42 Datos sobre el desastre de Chernobyl

42 Datos sobre el desastre de Chernobyl

"La humanidad nunca ha experimentado una desgracia de esta magnitud con consecuencias tan graves y tan difíciles de eliminar." -Boris Yeltsin

El desastre de Chernobyl es uno de peores, si no los peores, accidentes nucleares de todos los tiempos, y reclamo de víctimas inmediatas y futuras. En ese momento, abundaba la desinformación sobre el desastre y la desconfianza del gobierno soviético. ¿Qué sabemos realmente sobre el día que cambió la forma en que vemos la energía nuclear? Sigue leyendo para descubrir más sobre este día desastroso y los efectos que siguieron.


42. El por qué y cuándo

¿Cómo y por qué ocurrió el desastre? Inicialmente, la Central Nuclear de Chernobyl programó una prueba de sistemas del Reactor Cuatro en las primeras horas del 26 de abril de 1986. La planta estaba ubicada cerca de Pripyat, aproximadamente a 104 km (64.6 millas) al norte de Kiev, Ucrania. En ese momento, el área era parte de la URSS.

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41. Donde

Los reactores de la planta fueron diseñados y construidos entre los años 1970 y 1980, y la planta también tenía su propio depósito masivo. El río Pripyat se alimentó en el depósito, con el agua actuando como refrigerante para la planta.

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40. The Who

En 1986, unos 50,000 residentes vivían en Pripyat. La otra ciudad más cercana? Chernobyl. Era muy pequeño y solo albergaba a unos 12,000 residentes en ese momento.

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39. The What

Cuando se construyó la Planta de Chernobyl, utilizó cuatro reactores nucleares RBMK-1000 de diseño soviético. A menudo no encontrarías este tipo de reactor en las plantas modernas; tienen grandes fallas en su diseño y concepto (más sobre eso ... básicamente a lo largo de todo este artículo).

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38. Los reactores electrizantes

RBMK calientan el agua con uranio U-235, creando vapor que luego impulsa las turbinas y produce electricidad.

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37. The Crack in the Foundation

Hoy en día, la mayoría de los reactores modernos usan agua como moderador de enfriamiento para ayudar a mitigar la reactividad del núcleo. Los reactores RBMK carecen de esta función principal de moderador de agua (aunque pueden usar agua como refrigerante); en su lugar, utilizan un moderador de grafito, que no estabiliza el núcleo también. De hecho, al mantener una reacción nuclear continua en el núcleo, el grafito realmente hace que el núcleo sea más reactivo.

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36. La seguridad primero

En la mañana del 26 de abril, justo antes del desastre, la planta realizó una prueba de seguridad que contribuyó en gran medida a la explosión. Irónico, ¿no?

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35. El tiempo es de la esencia

¿Para qué era exactamente esta prueba de seguridad? Bueno, si alguna vez necesitaba enfriarse, el reactor necesitaba un flujo de agua de 28 toneladas métricas de refrigerante por hora, y las bombas de refrigerante necesitaban electricidad, electricidad que a su vez tardaba entre 60 y 75 segundos en suministrarse. (a partir de generadores de respaldo) en el caso más desfavorable de un corte de energía. Así que, básicamente, para la máxima seguridad, la planta necesitaba encontrar una forma de generar brevemente energía eléctrica desde una fuente alternativa (una turbina de vapor) para activar las bombas de enfriamiento y operar este minuto más o menos sin la potencia del generador. ¿El problema? La planta no pudo hacerlo, y los superiores querían corregir este problema de seguridad. Se suponía que la prueba programada para la noche del accidente ayudaría a solucionar esto.

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34. Cuatro veces demasiados

La planta de Chernobyl había fallado esta prueba de energía eléctrica provisional no menos de tres veces en años anteriores. Habían intentado, y fallado, generar formas alternativas de poder para pasar los 60-75 segundos en 1982, en 1984 y 1985. El 26 de abril de 1986, lo intentaron de nuevo, cuando el Reactor Cuatro se apagó por mantenimiento.

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33. Última seguridad

Ni el diseñador jefe del reactor ni el gerente científico estuvieron involucrados en este cuarto intento. El director de la planta fue informado, pero incluso su aprobación no siguió los procedimientos adecuados.

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32. Una serie de eventos desafortunados

Durante el transcurso del día, el 25 de abril, en preparación para la prueba, el reactor se puso en un estado cada vez más frágil. Muchos procedimientos de seguridad fueron eludidos y se cometieron otros errores, de modo que, por la noche, el reactor no podría recuperarse automáticamente si algo salía mal.

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31. Surgiendo adelante

Entonces ocurrió el desastre. Durante la prueba, en parte debido a los intentos de aumentar un poco la producción del reactor, el reactor experimentó un aumento de potencia inesperado. Y cuando digo aumento de potencia, me refiero a aumento de potencia : se suponía que el reactor estaría operando a unos 700 MW para la prueba, se disparó a 30,000 MW.

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30. Efecto Domino

La subida de tensión provocó una serie de explosiones en el núcleo, que luego arrojaron isótopos radiactivos a la atmósfera y provocaron un incendio. El fuego solo empeoró las cosas: llevó los isótopos más lejos, ya que el reactor no estaba encerrado en un contenedor de seguridad.

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29. Soplar el techo fuera del lugar

Cuando ocurrió la explosión, la placa de 1.000 toneladas que cubría el núcleo del reactor fue volada. Así de intensa fue la reacción. Una segunda explosión aún más poderosa ocurrió momentos después de la primera y destruyó el edificio. Incluso el Reactor Tres vio daños.

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28. El Fuego Afuera

El fuego se extendió durante una semana, y altas columnas de humo radiactivo se elevaron en el aire sobre vastas franjas de tierra, incluso recorriendo grandes áreas de la Unión Soviética occidental y partes de Europa. El 60% de las consecuencias se depositaron sobre Bielorrusia, que estaba cerca.

Pasaulis

27. Para Infinity and Beyond

Los muy, muy pocos sobrevivientes que estuvieron en la escena ese día informaron haber visto luz azulada en la sala del reactor (esto fue causado por la ionización del aire) que parecía "inundado" hasta el infinito. "

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26. Sin pensamiento rápido

No hubo una evacuación inmediata de Pripyat, y tomaría 36 horas antes de que los funcionarios soviéticos evacuasen a cualquiera dentro de un radio de 10 km (6.2 millas) de la planta.

Chernobyl wel

25. Así es So Metal

Esas simples 36 horas tuvieron un impacto asombroso en los residentes de Pripyat. Experimentaron dolores de cabeza, vómitos y un extraño sabor metálico en la boca.

La voce della Fenice

24. Un viaje rápido

Los funcionarios dijeron a los evacuados que volverían a sus hogares en cuestión de días; muchos solo tomaron lo más esencial de sus artículos con ellos.

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23. Diáspora

En una semana, los funcionarios ampliaron el radio de evacuación de 10 km (6.2 mi) a 30 km (18.6 mi), lo que resultó en otros 68,000 evacuados. Los residentes de Chernobyl se incluirán en esta segunda ronda de evacuaciones. En total, ese primer año, más de 135,000 personas fueron evacuadas a largo plazo. En los años siguientes, alrededor de 350,000 personas tendrían que ser reubicadas.

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22. Una muerte rápida

Varios trabajadores de la planta murieron a las pocas horas de la explosión y, a medida que pasaban los días, muchos más sucumbían a los altos niveles de radiación. Los incendios arreciaron y la radiación continuó filtrándose, principalmente de yodo-131, cesio-134 y cesio-137.

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21. Long Death

Iodine-131 tiene una vida media corta (ocho días) y se absorbe rápidamente, a menudo se instala en la glándula tiroides (¡Hola, cáncer de tiroides!). Los dos isótopos de cesio, sin embargo, tienen vidas medias mucho más largas. El cesio-137, por ejemplo, tiene una vida media de 30 años. A partir de la redacción de este artículo, acabamos de aprobar esa marca de 30 años, lo que significa que la radiación todavía está muy presente.

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20. Heroico

La Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU. Estima que 28 trabajadores de Chernobyl murieron por exposición a la radiación dentro de los cuatro meses posteriores al desastre. Algunos de estos trabajadores sabían muy bien en qué se estaban metiendo ellos mismos, pero desinteresadamente intentaron ayudar a contener la radiación para que no se filtre más.

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19. Soviéticos que guardan secretos

Los soviéticos se arrastraron por completo anunciando el desastre o publicando cualquier información al respecto. ¿Qué los hizo admitir realmente la información adecuada con respecto a la explosión? Alarmas nucleares que se activaron en Suecia. ¡Suecia! Así de lejos ha viajado la radiación por los vientos.

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18. Cáncer de Tiroides

Nunca se sabrá la cantidad exacta de casos de cáncer de tiroides (de yodo-131) en Rusia, Ucrania y Bielorrusia vinculados al accidente de Chernobyl, pero las estimaciones lo sitúan en alrededor de 6.000. Durante las secuelas, los funcionarios recomendaron que los residentes bebieran vodka para evitar el cáncer de tiroides.

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17. Fear-Mongering

Los temores acerca de otros problemas de salud, incluida la leucemia y otros cánceres, eran desenfrenados. Los médicos incluso sugirieron que las mujeres que estaban embarazadas tienen abortos para que sus bebés no tengan ningún problema. Sin embargo, esta fue probablemente una desafortunada reacción exagerada, ya que estas mujeres a menudo estaban expuestas a muy poca radiación.

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16. The Red Forest

El medio ambiente también tuvo un gran éxito: los árboles en los alrededores murieron y sus hojas se convirtieron en un jengibre brillante, como un otoño eterno. El área era conocida como "El Bosque Rojo". Con el tiempo, los árboles fueron arrasados ​​y enterrados en trincheras.

Oddviser

15. El Sarcófago

Un revestimiento de concreto, conocido como el sarcófago, se construyó sobre el Reactor Cuatro en un esfuerzo por contener cualquier radiación adicional. La efectividad real de esta cobertura fue ampliamente debatida, y en 2016 se colocó un Nuevo Confinamiento Seguro en la parte superior del reactor.

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14. Días cortos, efectos a largo plazo

Cualquier trabajador en el sitio está sujeto a leyes laborales estrictas debido a la exposición a la radiación. Solo pueden trabajar durante cinco horas al día durante un mes y luego deben tomarse 15 días de descanso.

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13. Catorce años más

Sorprendentemente, la planta de Chernobyl estuvo en funcionamiento hasta el año 2000 y aún utilizaba los mismos reactores RBMK.

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12. Just Wild

El área de 30 km (18.6 mi) alrededor de Chernobyl se llama la "zona de alienación". Sin inmutarse por este nombre, sin embargo, 300 habitantes se negaron a irse y todavía viven en la zona.

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11. ¿Prohibido el paso?

En 2016, 187 ucranianos también se habían mudado al área. A partir de 2011, el gobierno ucraniano también comenzó a permitir que los turistas vengan a ver la planta de Chernobyl.

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10. The Wild Lands

Debido a la falta de vida humana que compite en el área que rodea la planta, una gran variedad de vida silvestre vive en el bosque restante. Lobos y ciervos, linces y castores, águilas, jabalíes, alces, osos y muchas otras especies llaman hogar a Chernobyl. Algunos de los animales aún muestran rastros de cesio-137, y los árboles atrofiados intentan crecer.

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9. La vida encuentra un camino

La Academia Nacional de Ciencias de Ucrania es uno de los pocos grupos a los que se les permite realizar un seguimiento de los animales en el área afectada. En 2016, lanzaron un estudio que detallaba las observaciones durante un período de cinco semanas. Las imágenes de la cámara les mostraron un bisonte, 21 verracos, nueve tejones, 26 lobos grises, 60 perros mapaches y 10 zorros rojos.

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8. Precollapse

Marina Shkvyria, un experto en lobos de la Academia Nacional de Ciencias, cree que la tierra puede volver a un estado anterior a la planta, con la ayuda de los castores. Si los castores pueden derribar árboles, la tierra puede llegar a ser rica en pantanos. "Será como hace cien años", dijo Shkvyria a National Geographic .

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7. Un efecto largo, largo y duradero

No se deje engañar por toda la vida silvestre que vive en el área del desastre. Los funcionarios ucranianos estiman que la tierra alrededor de la planta de Chernobyl no será habitable para los humanos durante 20,000 años.

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6. Buenas noticias

No todo es triste: el Comité Científico de las Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiación Atómica (UNSCEAR) publicó un informe alentador en 2010. "Hay una tendencia" en el informe, "a atribuir aumentos en las tasas de todos los cánceres a lo largo del tiempo al accidente de Chernobyl, pero debe señalarse que también se observaron aumentos antes del accidente en las áreas afectadas ". El informe continúa diciendo que el nivel de radiación que la población experimentó fue" comparable o pocas veces " más altos que los niveles de fondo naturales, y las exposiciones futuras continúan disminuyendo lentamente a medida que decaen los radionucleidos. "

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5. No solo un problema soviético

El desastre tuvo un impacto duradero en otros países y gobiernos también. En Italia, por ejemplo, un referéndum en 1987 ayudó a decidir el destino de las centrales nucleares, y el país comenzó a eliminar la energía nuclear un año después.

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4. El costo financiero

Las consecuencias económicas tampoco deben ser ignoradas. Mikhail Gorbachev calculó que la Unión Soviética gastó el equivalente de 18 mil millones de dólares (no ajustados por inflación) para contener y descontaminar la zona de desastre.

Noticias de Sputnik

3. Cha-Ching

Los costos siguen llegando también: el Foro de Chernobyl sugiere que en Ucrania, entre el 7% y el 7% del gasto gubernamental todavía se reserva por motivos relacionados con Chernobyl.

Bellona

2. Aún más Fallout

Aunque las causas son por supuesto complejas, los costos financieros, humanos y morales del desastre de Chernobyl fueron indudablemente contribuyentes clave para el colapso y la disolución de la URSS en 1991. Después de convertirse en países independientes, tanto Ucrania como Bielorrusia bajó el umbral para cantidades legales de radiación.

TV3

1. Contagio

Todavía hay peligros a tener en cuenta: si el área boscosa cerca de la Planta de Chernobyl se incendia, todavía propagará material radiactivo a través de los vientos.

Daily Mirror

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