24 Hechos fascinantes sobre el ADN

24 Hechos fascinantes sobre el ADN

"¡Solo una gota de tu sangre contiene miles de millones de hebras de ADN, los cimientos de la vida! Una cadena de ADN, como yo, es un modelo para construir un ser vivo. Y a veces, los animales que se extinguieron hace millones de años, como los dinosaurios, nos dejaron sus planos para que los encontráramos. Simplemente teníamos que saber dónde buscar "-Mr DNA, Jurassic Park

Si usted es un organismo vivo y, presumiblemente, lo es, tiene ADN, es decir, ácido desoxirribonucleico. La molécula contiene información sobre la composición genética, y es mucho mejor almacenada que cualquier unidad de disco duro del mercado.


24. Bastante hallazgo

El ADN fue descubierto por el bioquímico Friedrich Miescher en 1869, pero No fue hasta la década de 1940 que Oswald Avery se dio cuenta de que el ADN contiene el modelo genético de los humanos. La estructura de doble hélice del ADN fue descubierta en 1953 por James Watson y Francis Crick, que ahora son más famosos que sus predecesores.

23. Mapa de ruta humana

No fue sino hasta 2000 que los científicos completaron el primer borrador del "mapa" del genoma humano. Dos grupos rivales de científicos se unieron para hacer el trabajo, que se esperaba revolucionara la medicina al permitir a los médicos dar diagnósticos y prescribir tratamientos adaptados a cada paciente.

22. Whoa Baby!

La investigación del genoma también estimuló teme que el conocimiento del ADN se use para crear "bebés de diseño", no solo eliminando imperfecciones genéticas, sino permitiendo a los padres elegir todo, desde el color de los ojos y el cabello de sus hijos hasta su nivel de inteligencia.

21. ¡Qué pareja!

Hay tres mil millones de pares de bases de ADN en el genoma humano, que parecen peldaños en escaleras retorcidas. Las bases siempre se emparejan de una manera específica: adenina (A) con timina (T) y citosina (C) con guanina (G): es realmente romántico.

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20. ¿Cómo ¿Se ajusta todo?

Una gran cantidad de ADN forma una pequeña área: si no se desenrolla, todo el ADN de una sola célula humana sería de unos 2-3 metros de largo. Juntos, todas las células de tu cuerpo contienen 10 mil millones de kilómetros de ADN fuertemente enrollado. ¡Es un viaje de regreso a Plutón!

19. Una lectura épica

¿Quieres intentar escribir el genoma humano? Mejor agrietarse: escribir a 60 palabras por minuto durante ocho horas al día, tomaría alrededor de 50 años terminar.

18. Prácticamente gemelos

Usted tiene más en común con su némesis en el lugar de trabajo de lo que cree: la diferencia genética entre los humanos es solo de aproximadamente 0.1%.

17. Spot On

Los Leopardos no pueden cambiar sus manchas, pero los guepardos lo tienen aún peor: los guepardos son tan genéticamente similares que prácticamente no hay diferencia entre el ADN de muchos de los gatos. Una era de hielo hace unos 10.000 años aniquiló a casi toda la población de guepardos, dejando a los animales de hoy en día altamente endogámicos. Como resultado, muy pocos producen descendientes sanos.

16. Whodunnit?

Las pruebas de ADN en casos criminales comenzaron en 1985, y se usaron por primera vez para condenar a un criminal, el violador de Florida Tommie Lee Andrews, en 1987, seguido por un asesino en serie de Virginia en 1988.

15. Prueba criminal

A medida que la ciencia de las pruebas de ADN ha evolucionado, los científicos forenses han adquirido la capacidad de probar muestras cada vez más pequeñas de material genético -como un volante que un delincuente puede haber tocado- para identificar ladrones.

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14. Los errores suceden

Sin embargo, el ADN forense no es infalible: los científicos pueden equivocarse probando e interpretando muestras de ADN, y las muestras mismas pueden contaminarse o degradarse con el tiempo. Más recientemente, los científicos han descubierto que, si bien la composición genética de los seres humanos es única, los marcadores genéticos podrían no serlo, lo que implica el riesgo de que un hermano o incluso un total desconocido sean condenados erróneamente.

13. DIY DNA

Hoy en día, todos se suben al carro de las pruebas de ADN, usando kits en el hogar para descubrir los secretos de sus ancestros o sus posibilidades de futuras enfermedades. ¿Pero qué tan precisos son? Las pruebas realizadas por trillizos y un conjunto de cuatrillizos han demostrado que los resultados no siempre son precisos, y que los hermanos obtienen diferentes ancestros.

12. Outta This World

En 2008, el ADN de varios humanos notables fue enviado al espacio en un dispositivo de memoria conocido como la Unidad de Inmortalidad, que se almacena en la Estación Espacial Internacional. Incluye ADN del físico Stephen Hawking, el comediante Stephen Colbert y Lance Armstrong. También incluye una extraña mezcla de músicos, novelistas y guionistas, así como un luchador profesional, un capitalista de riesgo y un ex modelo de Playboy.

11. ¿Quién necesita una computadora?

El ADN en sí es una unidad de almacenamiento mucho mejor que cualquier disco duro que pueda encontrar en una tienda de tecnología. En 2012, los investigadores de Harvard lograron almacenar 700 terabytes de datos en un solo gramo de ADN. A modo de comparación, los Papeles de Panamá sumaron solo 2.6 terabytes.

10. Un problema espinoso

Al igual que los felinos y algunos otros animales (incluidos algunos primates, murciélagos y hienas), los humanos masculinos alguna vez tuvieron espinas en sus penes. Afortunadamente para sus parejas sexuales, el código del "potenciador de la columna del pene" desapareció del ADN de los humanos hace unos 700,000 años. Los científicos dicen que una mayor monogamia podría ser la razón por la cual.

9. Sentirse eliminado

Esa "deleción" de ADN del pene es una de más de 500 que se ha producido a lo largo de la evolución humana, junto con el aumento del tamaño de nuestros cerebros y la eliminación de los bigotes sensoriales de nuestras caras.

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8. Part-Human, Part-Virus

Los virus antiguos que infectaron a nuestros antepasados ​​y los pusieron enfermos ahora habitan nuestro ADN. Muchos humanos llevan el perfil de ADN completo de un virus dentro de sus propios genes.

7. Two-For-One

Increíblemente, las personas pueden tener dos conjuntos de ADN totalmente diferentes; algunas personas pueden haber absorbido a su propio gemelo en el útero. Esto le sucedió a Lydia Fairchild: en 2002, una prueba de ADN le dijo que no era la madre de sus propios hijos, hasta que pruebas posteriores revelaran que tenía dos grupos de genes. Los pacientes que reciben un trasplante de médula ósea también pueden terminar con dos perfiles de ADN diferentes.

6. No se puede calcular

Cientos, si no miles, de errores de ADN por día, causados ​​por la luz ultravioleta, errores de copia y muchos otros factores, dañan nuestro ADN. Parte de esto puede ser reparado por nuestras células, pero otro daño eventualmente puede causar enfermedades, incluido cáncer.

5. ¡Eso es Plátanos!

Probablemente no sea sorprendente saber que los humanos comparten el 98% de nuestro ADN con los chimpancés, pero increíblemente, también compartimos el 70% con las babosas y el 50% con los plátanos. Ahora eso es algo para pensar.

4. Clon Army

Dolly the sheep (1996-2003, RIP) era el animal clonado más conocido, pero estaba lejos del primero. De hecho, allá por la década de 1950, un renacuajo fue el primer clon exitoso.

3. Una tarea gigantesca

Si bien ha habido numerosos intentos de clonar otros animales vivos -desde monos y gatos hasta el rinoceronte blanco en peligro de extinción-, los científicos aún deben encontrar la forma de extinguir a los animales desaparecidos hace tiempo, pero eso no los detiene. molesto. Científicos de Japón, Rusia y Corea del Sur están trabajando en proyectos para tratar de recuperar el mamut lanudo.

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2. La vida encuentra un camino

Dicho esto, traer de vuelta dinosaurios, un Parque Jurásico , parece imposible: los científicos dicen que su ADN se habría descompuesto hace millones de años, incluso si se conserva a temperaturas muy bajas, y incluso si queda algo de ADN, no es posible rellenar los espacios en blanco con otro organismo o implantar el ADN en el óvulo de otro animal y esperar a que nazca un dinosaurio. Dado que Jurásico Park terminó, es probablemente lo mejor.

1. ¿Puedes clonar un humano?

Si bien ha habido mucho trabajo para clonar embriones humanos y células madre, parece que los clones humanos seguirán siendo de ciencia ficción por el momento, incluso si es científicamente posible. Las preocupaciones éticas y la falta de incentivos comerciales para clonar humanos significan que probablemente no los veamos en el futuro cercano.

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