Una fuente legal para libros de texto gratuitos en línea de la universidad

Una fuente legal para libros de texto gratuitos en línea de la universidad

Esta es una publicación patrocinada que escribí en nombre de Flat World Knowledge para SocialSpark. Todas las opiniones son 100% mías.

Esa fuente es Flat World Knowledge, que es el primer proveedor importante de libros de texto universitarios que se publican bajo la licencia abierta Creative Commons Non-Commercial Share-Alike. Estos libros de texto se pueden leer a través de su lector en línea gratuito que funciona en casi cualquier navegador web importante. Además, también tienen versiones a precios muy bajos de los mismos libros de texto disponibles para descargar en dispositivos como un Kindle, Android, iPhone, iPad, Sony Reader, etc. Básicamente, de acuerdo con el espíritu del código abierto, prácticamente han hecho estos Los libros de texto digitales están disponibles en casi todos los dispositivos digitales principales que existen. También puede comprar versiones sin conexión por una fracción del costo de los libros de texto tradicionales (más sobre esto más adelante).

También tienen versiones gratuitas disponibles de formatos accesibles de los libros de texto si usted es alguien que tiene discapacidades calificadas, como la necesidad de formatos de audio o braille digital. Incluso si no lo hace, puede comprar cosas como la versión de audio mp3 del texto e incluso versiones abreviadas de audio, si prefiere escuchar los libros, en lugar de leer.

Incluso en los casos en los que le gustaría pagar por el libro, como si desea descargarlo en su Kindle o similar, el libro es solo una fracción del costo de los libros de texto típicos de la universidad. Para referencia, en 2010 el libro de texto promedio de la universidad tenía un precio de alrededor de $ 170. El formato ePub o MOBI de un libro de texto de Flat World Knowledge cuesta alrededor de $ 25. También ofrecen versiones sin conexión por solo $ 35.

Aparte de la versión en línea gratuita y la ventaja de la versión descargable muy barata, los libros de texto digitales “abiertos” también tienen la ventaja de permitir que los estudiantes esperen hasta que lleguen a clase para ver si necesitan el libro de texto; con algunos profesores que a menudo ni siquiera hacen referencia al libro de texto requerido para el curso, esto puede ser muy útil.

Normalmente, si esperas hasta el último minuto, te arriesgas a que la librería de la universidad se haya agotado y, aunque no sea así, en general es ridículamente cara, mucho más que las copias que se pueden comprar en línea. Sin embargo, si luego lo compra en línea, tiene que esperar a que se lo envíen, lo que hace que el "último minuto" no sea una buena opción. Con estas ediciones digitales, puede simplemente conectarse en línea en cualquier momento y ver la versión gratuita en su navegador, o comprar la versión descargable en cualquier momento, las 24 horas del día.

Este método de distribución de libros de texto también es beneficioso para los profesores que escriben los libros, ya que pueden cargarlos, editarlos y, en general, tienen un nivel mucho mayor de personalización de libros de texto disponible en este formato en comparación con la publicación tradicional de libros de texto. También pueden proporcionar libros de texto más interactivos y ricos en medios, como tener la capacidad de incrustar videos y similares en el propio libro de texto. Bajo la licencia Creative Commons, la facultad que usa los libros de texto en sus cursos también puede revisar los libros de texto para sus necesidades particulares.

Básicamente, Flat World Knowledge, actualmente con aproximadamente $ 27 millones en respaldo financiero solo en los últimos dos años, está intentando romper el control que tienen los editores tradicionales en el campo de los libros de texto, lo que les permite establecer el precio en casi cualquier nivel arbitrario que quieran . Por ejemplo, solo en las últimas dos décadas, los precios de los libros de texto han aumentado más del doble de la tasa de inflación.

Los editores pueden salirse con la suya porque los estudiantes no suelen obtener opciones en lo que están comprando e incluso los profesores a menudo tienen un control sorprendentemente limitado sobre lo que se elige para sus cursos o las versiones del libro de texto que pueden usar. Además, hay muy poca competencia en la publicación de libros de texto con solo un puñado de compañías que publican libros de texto. Hace un par de décadas, había numerosas empresas editoras de libros de texto, lo que ayudó a mantener los precios razonables. Desde entonces, esas compañías se consolidaron en solo unas pocas cuando los precios se dispararon y continúan aumentando a un ritmo excesivamente rápido.

Esencialmente, los editores son libres de establecer los precios, ya que tendrán que reflejar poco del costo de producción del libro, la demanda o cualquier forma tradicional de establecer el precio. Como señaló James Koch, de The Economist, la industria de los libros de texto es un "mercado roto" que necesita ser revisado.

Como ejemplo, un estudiante universitario promedio gasta entre $ 700 y $ 900 en libros de texto por año si compra libros de texto nuevos. Un estudiante universitario que compra todos sus libros de texto utilizados gasta en promedio alrededor de $ 600 por año. En contraste, el estudiante universitario promedio que usa la versión de pago de los libros de texto de código abierto actualmente solo gastaría alrededor de $ 180 por año en libros de texto. Y luego, por supuesto, a través de compañías como Flat World Knowledge, también hay versiones gratuitas en línea disponibles, que no cuestan nada.

En todo esto, no es el autor ni la librería de la universidad el que está inflando el precio de los libros de texto. La ganancia promedio en la venta de un libro de texto en una librería universitaria es solo alrededor del 4.5%. El autor del libro de texto solo obtiene alrededor del 11,7%. El editor, por otro lado, obtiene ganancias en promedio alrededor del 64.6% del precio de venta. Producir con frecuencia nuevas versiones de libros de texto de manera regular, con compradores obligados a comprar, luego proporciona un flujo de ingresos estable y predecible para los editores, a pesar del hecho de que las nuevas versiones de los libros de texto generalmente no son muy diferentes de las versiones anteriores. Esto se observa particularmente en los libros de texto de matemáticas que se encuentran entre los que se repiten con mayor frecuencia (a menudo anualmente o cada dos años), a pesar de que todo lo que está cambiando es un conjunto de problemas aquí, no hay nada sobre lo que realmente se enseña. cambiando en absoluto

Proporcionar libros de texto en una casa de código abierto con licencias de estilo de código abierto no solo proporciona una forma más económica de obtener libros de texto y una forma más conveniente para que los autores publiquen sus libros de texto sin perder su flujo de ingresos, sino que también ayuda a los estudiantes a tener éxito. De los cursos en los que se han utilizado libros de texto abiertos de Flat World Knowledge (más de 1500 y en rápido aumento), la tasa de retención de estudiantes del curso aumentó en promedio del 10% al 15%, probablemente debido a la eliminación de la barrera de precios para los materiales necesarios para el curso. Los profesores también han notado un promedio de calificaciones muy mejorado entre sus estudiantes, probablemente porque un cierto porcentaje de estudiantes que no hubieran comprado el libro de texto ahora en realidad están leyendo los libros de texto.

* nota: en caso de que no te hayas reunido, los precios de los libros de texto son un poco mi mascota dado los 9 años que pasé en la universidad. Incluso comprando los libros usados, como solía hacer cuando era posible, y vendiéndolos por lo que podía obtener cuando no valían la pena mantenerlos, todavía cuestan un bote y todavía estoy un poco amargado por eso. 😉

Factoids Bonus:

  • Los primeros "libros de texto" fueron escritos por los griegos y se usaron como herramientas educativas, así como para registrar historias y poemas épicos. Sócrates se destacó por haber estado en contra de los libros de texto y otras obras escritas, ya que consideraba que el uso de las tradiciones orales era una mejor manera de transmitir información porque requería que los griegos practicaran una meticulosa memorización. Al pasar a transmitir historias y conocimientos por escrito, sintió que debilitaría las capacidades mentales de los griegos. Si esto es cierto o no, la ironía es que todo lo que sabemos sobre Sócrates es de lo que escribieron sus estudiantes, como Platón.
  • Alrededor de $ 8.5 mil millones en libros de texto se venden anualmente en los Estados Unidos. Solo la Junta de Educación del Estado de Texas gasta actualmente más de $ 600 millones de dólares en libros de texto por año.
  • Flat World Knowledge actualmente tiene libros de texto utilizados por más de 900 instituciones en más de 44 países con más de 150,000 estudiantes que usan sus libros de texto. Los ahorros para esos 150,000 estudiantes se estiman actualmente en alrededor de $ 12 millones. Además, Flat World Knowledge está configurado para tener libros de texto abiertos disponibles para alrededor de 125 de los cursos universitarios más altos del mundo en los próximos dos años. También tienen más de 100 autores registrados para escribir libros de texto abiertos para su publicación en Flat World Knowledge.
  • Los editores de libros de texto suelen afirmar que la tasa de nuevas ediciones de libros de texto está impulsada por la demanda de los profesores. Sin embargo, un estudio reciente realizado por PIRGs encontró que el 40% de los profesores declaran que las nuevas ediciones son "raramente" o "nunca" justificadas y un 76% afirmó que las nuevas ediciones de libros de texto justificaban "la mitad del tiempo o menos".

Referencias:

  • Hechos y mitos del libro de texto
  • El futuro asequible de los libros de texto universitarios
  • Libros de texto de la universidad
  • Libro de texto
  • Conocimiento del mundo plano

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