Una mujer que perdió la capacidad de oler, saborear, ver y escuchar cuando era niño fue la primera persona sordociega en ser completamente educada

Una mujer que perdió la capacidad de oler, saborear, ver y escuchar cuando era niño fue la primera persona sordociega en ser completamente educada

Hoy me enteré de una mujer que perdió la capacidad de oler, saborear, ver y escuchar de niña, pero se convirtió en la primera persona sordociega en ser completamente educada.

La mujer era Laura Bridgman. Bridgman nació en 1829 y se cree que ella tuvo pleno uso de todos sus sentidos al nacer. Sin embargo, a la edad de dos años, se enfermó con la escarlatina, que duró varias semanas antes de que empezara a mejorar. Una vez que se curó, se hizo evidente que había perdido la vista y la audición en el proceso. Más tarde, después de que se educó, se descubrió que había perdido o nunca había sentido el olfato y tampoco tenía sentido del gusto.

El único sentido que tenía era el tacto. Sorprendentemente, incluso con este único sentido y sin lenguaje real, todavía era muy hábil en la casa cuando era niña. Disfrutó imitando las acciones que se le demostraron a través del tacto, por lo que su madre usó esto para enseñarle cómo hacer ciertas tareas domésticas. Incluso aprendió a coser y tejer.

Más allá de eso, sus únicos métodos reales de comunicación eran una forma muy simple de lenguaje de signos táctil. Por ejemplo, sabía que si alguien la empujaba, que debía irse. Si la atraían, ella debía seguirla. Cuando hacía una acción correctamente o lo que su familia quería, le daban palmaditas en la cabeza. Cuando hacía algo incorrectamente, le daban palmaditas en la espalda. Sin embargo, eventualmente, Bridgman se convirtió en un puñado demasiado grande para su familia, ya que con frecuencia lanzaba rabietas violentas y solo obedecía a su padre, que tenía que dominarla físicamente para obtener esa obediencia.

En este punto, en general se pensaba que la persona sordociega no podía aprender ni siquiera las cosas más rudimentarias, más allá de las tareas de imitación, y mucho menos poder aprender a comprender el lenguaje. (Aunque, hay registros de algunas personas sordociegas que aprenden el lenguaje de señas táctil básico y una mujer sordociega francesa que pudo aprender francés, poco antes de Bridgman. Sin embargo, en estos casos, estas personas no pudieron volverse completamente educado por una variedad de razones, para más información sobre esto, consulte los Factoids Bonus a continuación).

Sin embargo, por suerte para Bridgman, en 1829 se fundó una escuela para ciegos que se fundó el mismo año de su nacimiento y que abrió sus puertas en 1832 (Perkins School for the Blind). Para 1837, muchas personas ciegas habían sido educadas con éxito y uno de los instructores allí, el Dr. Samuel Gridley Howe, se enteró de la condición de Laura Bridgman a través de un relato escrito por el jefe del departamento médico del Dartmouth College, el Dr. Mussey. Una vez que Howe se enteró de Bridgman, quiso tratar de ver si podía encontrar una manera de enseñar el lenguaje de una persona sorda-ciega, que con suerte sería el vehículo para educarla.

Laura, ahora de 8 años, fue enviada a Perkins y comenzó su educación. Howe y su asistente, Lydia Hall Drew, empezaron por idear una forma de enseñar sus nombres de objetos en inglés al darles objetos con sus nombres adjuntos en forma de etiquetas con letras en relieve. Eventualmente, Laura pudo hacer coincidir las etiquetas con los objetos cuando las etiquetas se separaron. Sin embargo, en este punto, todavía no tenía idea de lo que estaba haciendo y solo estaba imitando basándose en la memorización, en lugar de entender realmente lo que significaban las etiquetas. Ahora que al menos asociaba ciertas palabras con los objetos, incluso si no entendía el significado, Howe profundizó el ejercicio cortando las etiquetas y enseñándole a reorganizarlas en las palabras que asociaba con los objetos.

Fue durante estos ejercicios que Bridgman finalmente comprendió que los objetos tienen nombres y las etiquetas indicaban los nombres. Esto fue indicado por primera vez por el hecho de que de repente, de forma independiente, quería saber cuáles eran los nombres de los objetos a su alrededor. Poco después, comenzó a comprender completamente el concepto de un alfabeto y, a partir de ahí, pudieron comenzar a enseñarle a usar el alfabeto y las palabras para comunicarse.

Una vez que se logró eso, el resto de su educación fue relativamente sencillo. Su cerebro ahora tenía un motor para impulsar el pensamiento consciente, incluido el pensamiento abstracto esencial. Ella procedió a asistir a clases como cualquier otro estudiante en Perkins, aunque con varios maestros con ella en todo momento, deletreando todo con ella. Durante su educación, aprendió matemáticas, astronomía, escritura, geometría, filosofía, historia, biología, etc.

Gracias a que Howe pudo alcanzar a Bridgman con éxito y al hecho de que él había sido capaz de hacerlo cuando aún era bastante joven, lo que le permitió poder pensar de manera abstracta una vez que tenía un lenguaje para su cerebro, ahora hay Era un método establecido para "alcanzar" a las personas sordociegas. Además, ahora se demostró que las personas sordociegas son capaces de aprender tan bien como cualquier otra persona, asumiendo que fueron alcanzadas a una edad suficientemente joven, lo que era contrario a lo que la mayoría pensaba en ese momento.

Howe también publicó un relato de la educación de Bridgman que atrajo el interés de Charles Dickens, quien vino a su encuentro cuando ella tenía doce años, en 1842. Dickens luego escribió un relato de Laura Bridgman en su trabajo, American Notes.En 1886, tres años antes de la muerte de Bridgman a la edad de 59 años, este relato en el trabajo de Dickens dio como resultado que los padres de Helen Keller aprendieran que una persona sordociega podría ser educada. También fue a través de los métodos de Howe para enseñar a Bridgman que se enseñó a Keller.

(Nota: Si te gustó este artículo, también te podrían gustar esto: Cómo piensan las personas sordas y cómo Helen Keller no nació ciega o sorda)

Datos de bonificación:

  • La muñeca Anne Sullivan, la maestra de Helen Keller, entregó a Keller en su primera reunión, fue hecha por Laura Bridgman y fue un regalo de Bridgman a Sullivan.
  • La enfermedad que le costó a Bridgman el uso de la mayoría de sus sentidos también se cobró la vida de sus dos hermanas y su hermano.
  • Bridgman fue capaz de escribir su propio nombre de manera legible el 24 de julio de 1839, aproximadamente dos años después de que comenzó su educación, a la edad de 10 años. Su progresión en matemáticas fue asombrosamente rápida, en comparación con su educación en lenguaje. Le tomó solo 19 días desde su primera lección de matemáticas aprender a agregar columnas de cifras de cero a treinta.
  • A la edad de 20 años, la educación de Bridgman estaba completa y ella regresó a casa. Sin embargo, debido a la negligencia de su familia, que no tuvo tiempo de cuidarla adecuadamente, desarrolló problemas de salud y se decidió que debía regresar a Perkins de forma permanente. Su ex maestra, Howe, y una amiga suya, Dorothea Dix, se dedicaron a recaudar fondos para apoyar a Bridgman en la escuela. Mientras estaba allí, enseñó costura y ayudó en la escuela con las tareas domésticas. Ella también hizo dinero para sí misma usando su modesta fama para ayudar a vender varias piezas de costura que hizo. Su uso principal del dinero solía consistir en comprar regalos para personas que conocía y donar a varias organizaciones benéficas.
  • En el tiempo libre de Bridgman, sus principales pasatiempos eran leer y escribir cartas y poemas.
  • Bridgman murió en 1889 a la edad de 59 años en su "Sunny Home" en Perkins.
  • El método de enseñanza de Howe se inspiró al conocer a Julia Brace, que era una persona sordociega a la que se le había enseñado lenguaje de signos táctil básico.
  • A diferencia de Bridgman, Brace nunca pudo comprender pensamientos abstractos debido a que no recibió instrucciones formales hasta que ella tenía 34 años, en 1842, también en Perkins. Su educación en Perkins fue en gran medida un fracaso, a pesar de que Howe la enseñó con los mismos métodos que había utilizado con éxito con Bridgman. Brace casi no progresó debido a su incapacidad para captar cualquier concepto que fuera abstracto y, apenas un año después, dejó la escuela. De niña, debido a que no había perdido la vista y el oído hasta los cinco años, pudo desarrollar un lenguaje de señas táctil con su familia gracias a que una vez pudo hablar. A pesar de no tener capacidad para el pensamiento abstracto, Brace tenía una memoria increíble para información tangible e incluso logró funcionar como enfermera.
  • Brace se volvió sordociego después de contraer fiebre tifus.
  • Investigaciones recientes han demostrado que el lenguaje es integral en funciones cerebrales como la memoria, el pensamiento abstracto y, de manera fascinante, la autoconciencia. Se ha demostrado que el lenguaje es literalmente el "controlador de dispositivo", por así decirlo, que impulsa gran parte del "hardware" central del cerebro. Por lo tanto, las personas sordas que no enseñan algún tipo de lenguaje complejo a una edad temprana tendrán una discapacidad mental significativa hasta que aprendan un lenguaje estructurado, a pesar de que en realidad no hay nada malo con sus cerebros. El problema es aún más grave de lo que puede parecer al principio debido a lo importante que es el lenguaje para las primeras etapas del desarrollo del cerebro. Aquellas personas completamente sordas a las que no se les enseña el lenguaje de señas hasta más tarde la vida a menudo tendrán problemas de aprendizaje que los acompañarán a lo largo de sus vidas, como los problemas con el pensamiento abstracto, incluso después de que finalmente hayan aprendido un lenguaje de señas particular. Es debido a que el lenguaje integral se relaciona con la forma en que se desarrollan y funcionan nuestros cerebros que incluso las personas sordas, y mucho menos las personas sordas, se consideraron como discapacitados mentales y no se pueden enseñar.
  • El caso de Bridgman no solo se menciona de manera famosa en los American Notes de Dickens, sino también en la francesa La Symphonie Pastorale, de André Gide. La Symphonie Pastorale es una novela escrita en 1919 sobre un pastor que adopta a una niña ciega. (alerta de spoiler) La niña ciega finalmente se enamora del pastor y es odiada por casi todos en la familia, excepto el pastor, debido a la cantidad de tiempo que el pastor dedica al niño. Finalmente, uno de los hijos del pastor se enamora de la niña y quiere casarse con ella, pero el pastor se niega a dejarlo, porque él también está enamorado de ella. La historia termina con la niña ciega que recibe una cirugía que le permite ver. Luego se da cuenta de que el mundo no es tan hermoso como lo hizo el pastor y que, de hecho, no está enamorada del pastor, sino de su hijo. Ella intenta suicidarse ahogándose, pero en lugar de eso contrae neumonía del evento y muere. Es un volteador de páginas de acuerdo. 😉
  • Otras personas sordociegas famosas son: Sanzan Tani, quien cuando llegó a la edad adulta era completamente sordo y ciego, aunque superó esto y continuó funcionando como profesor; Robert Smithdas, quien se convirtió en la primera persona sordociega en recibir una maestría, especializándose en orientación vocacional y rehabilitación de discapacitados y durante un tiempo trabajó con Helen Keller; y Heinrich Landesmann, que fue un poeta y filósofo austriaco, que desarrolló una forma de firma táctil que ahora lleva su nombre. Robert Smithdas todavía está vivo, solo se jubiló en 2008 a la edad de 83 años. Curiosamente, su esposa Michelle también es sordociega. Esto hace que uno se pregunte cómo exactamente los dos hacen cosas como ubicarse en su hogar; presumiblemente, algo que ver con el uso de vibraciones en el suelo o similares. En cualquier caso, sería fascinante leer sobre cosas como esta en relación con los dos.
  • Como se señaló, Bridgman disfrutaba escribiendo poesía. Su poema más famoso, en su día, fue "Hogar santo":
El hogar santo es desde la eternidad hasta la eternidad. El hogar santo es veraniego. Paso esta casa oscura hacia una casa de luz. El hogar terrenal perecerá, Pero el santo hogar durará para siempre. El hogar terrenal es invernal. Es difícil para nosotros apreciar el resplandor del hogar santo debido a la ceguera de nuestras mentes. ¡Qué glorioso es el hogar santo, y aún más que un rayo de sol! Por el dedo de Dios serán abiertos mis ojos y mis oídos; La cuerda de mi lengua será desatada. Con alegrías más dulces en el cielo oiré, hablaré y veré. ¡Qué glorioso éxtasis en el hogar santo para que yo escuche a los ángeles cantar y tocar instrumentos! También que puedo contemplar la belleza del hogar celestial. Jesucristo ha ido a preparar un lugar para aquellos que lo aman y creen en él. Mi celosa esperanza es que los pecadores puedan volverse del poder de las tinieblas a la luz divina. Cuando muera, Dios me hará feliz. En el cielo, la música es más dulce que la miel y más fina que un diamante.

Deja Tu Comentario