¿Quién inventó el béisbol?

¿Quién inventó el béisbol?

El mito de que el béisbol fue inventado por Abner Doubleday se ha difundido ampliamente desde 1907, e incluso hoy en día es declarado por personas como el ex comisionado de Grandes Ligas, Bud Selig. Por ejemplo, en 2010 declaró: “Como estudiante de historia, sé que hay un gran debate sobre si Abner Doubleday o Alexander Cartwright realmente fundaron el juego de béisbol. De todos los historiadores con los que he hablado, realmente creo que Abner Doubleday es el "Padre del béisbol". Sin embargo, sé que hay algunos historiadores que cuestionarían esto ”. En verdad, todos los historiadores que han estudiado el asunto lo discutirán.

¿Por qué? El hecho del asunto es que no hay registro, ni uno solo, de que el general de la Guerra Civil Abner Doubleday tenga algo que ver con el béisbol. Esto incluye al propio Doubleday que nunca lo mencionó en las muchas cartas y diarios que escribió en su vida. Con algo de humor, la única referencia real a Doubleday sobre deportes apareció en un obituario escrito sobre él en 1893, que afirmaba que era un hombre "que no se preocupaba por los deportes al aire libre".

Entonces, ¿qué sucedió en 1907 para que la gente empezara a pensar que Abner Doubleday inventó el béisbol? En 1905, Albert Spalding armó un panel llamado La comision de molinos Para investigar el origen del beisbol. Esto fue en respuesta a un argumento en curso que había estado teniendo con Henry Chadwick sobre el origen del béisbol. Chadwick afirmó, correctamente, que el béisbol evolucionó a partir de una variedad de juegos de stickball de Europa, principalmente el juego de "rounders" que Chadwick había jugado cuando era niño en Inglaterra. Spalding afirmó que el béisbol se inventó libre de tales influencias y era un deporte hecho en su totalidad en Estados Unidos.

El panel que Spalding reunió no incluía a ningún historiador, sino que estaba compuesto por los ex presidentes de la Liga Nacional A. G. Mills, Nick Young y Morgan Bulkeley; el ex presidente del club de Washington, Arthur Gorman; dos ex jugadores y ahora el empresario de artículos deportivos George Wright y Alfred Reach; y finalmente el presidente de la Unión Atlética Amateur, James E. Sullivan.

Inicialmente, este grupo tuvo muy poca suerte en descubrir un origen definitivo del béisbol, aunque, por todas las cuentas, no se esforzaron mucho en hacer una investigación. Parecían basarse simplemente en colocar anuncios, solicitando que si alguien sabía algo sobre el origen del béisbol, debían responder.

Finalmente, en julio de 1907, Spalding envió una carta a la Comisión en la que describía el origen del béisbol que había aprendido de un ingeniero de minas de 71 años, Abner Graves, quien, por cierto, poco después de darlo, terminó en un manicomio. , donde pasó el resto de su vida. Según Spalding, quien embelleció la declaración de Graves, en un fatídico día en 1839, el hombre que más tarde se convertiría en un héroe de la Guerra Civil, supuestamente interrumpió un juego de canicas y enseñó a un grupo de niños a practicar un deporte que acababa de inventar. Basado únicamente en esta historia y sin molestarse en verificar su exactitud, La comision de molinos decidió que el béisbol había sido inventado por el general Abner Doubleday en Cooperstown, Nueva York en 1839.

Cabe señalar, sin embargo, que la carta de Graves no estableció una fecha definitiva. Parecía pensar que este evento sucedió entre 1839 y 1841; fue la Comisión la que se estableció en 1839, momento en el que Graves tendría cinco años. Además, al contrario de lo que lees a menudo, Graves inicialmente no afirmó haber estado allí cuando se inventó el juego (aunque más tarde cambió su tono y dijo que jugó en ese juego). Inicialmente dijo: "No sé, ni es posible saber, en qué lugar se jugaron los primeros juegos según el plan de Doubleday".

Luego relató las reglas que Doubleday supuestamente estableció, que en realidad eran más o menos reglas justas para una versión de Town Ball. Town Ball fue un juego comúnmente jugado por niños de la escuela a lo largo de los EE. UU. Con las reglas exactas que varían según el lugar donde lo jugaste. A su vez, evolucionó del juego inglés "rounders". Spalding y la Comisión embellecieron la historia de Graves para hacerla sonar más definitiva.

Es posible que Abner Doubleday realmente haya jugado un juego de Town Ball a fines de la década de 1830 en Cooperstown, ya que este era un juego común y no habría habido nada especial en que un joven juegue una versión, pero ciertamente no lo hizo. en 1839. Abner Doubleday no estaba en Cooperstown en 1839, estaba en West Point en ese momento, que se encuentra a unos 150 kilómetros de distancia y West Point no tiene registros de que se haya ido, incluido el hecho de que permaneció en la escuela durante todo el verano. Dado que Abner Graves tenía cuatro años cuando Doubleday dejó Cooperstown por West Point, no está claro cómo se enteró de los detalles de este supuesto primer juego.

Los amigos cercanos de Doubleday, que incluían a AG Mills, quien estaba en la Comisión, afirmaron que no solo no podían recordar una sola instancia de Doubleday que afirmara haber tenido algo que ver con el béisbol, ninguno de ellos lo recordaba, ni siquiera mencionaba el deporte en todo, a pesar de su creciente popularidad hacia el final de la vida de Doubleday. Doubleday murió en 1893, por lo que no se le pudo preguntar directamente. Teniendo en cuenta lo bien documentada que estaba su vida, particularmente a través de sus diarios y cartas, parece curioso que nunca lo haya mencionado en palabras o en texto, si suponemos que lo inventó.

A pesar de no molestarse en revisar esta historia en absoluto, La comision de molinos Decidí que era verdad y el cuento fue ampliamente publicado. Estaban motivados por el hecho de que Abner Doubleday era un héroe de la Guerra Civil que alcanzó el rango de General de División. Además, la idea de que el béisbol surgió de los campos de cultivo en la pequeña ciudad de Estados Unidos fue atractiva para la Comisión. Uno de los objetivos subyacentes de la Comisión era demostrar que el béisbol se había inventado totalmente en los Estados Unidos y no había evolucionado a partir de una variedad de juegos europeos de stick-ball. La historia de Graves no solo hizo esto, sino que "probó" que un héroe de guerra estadounidense lo había inventado para arrancar. Como A.G. Mills declaró en 1926 cuando se le preguntó qué prueba concluyente tenía la Comisión de que Doubleday inventó el deporte, respondió:

Ninguna en absoluto, en lo que se refiere al origen real del béisbol. El comité informó que el primer diamante de béisbol fue colocado en Cooperstown. Eran hombres honorables y su decisión fue unánime ...

Les presento a ustedes, caballeros, que si hubiéramos buscado un pueblo estadounidense típico, un pueblo que pudiera presentarse como contraparte de todos los pueblos donde el béisbol podría haberse originado y desarrollado, Cooperstown llenaría el proyecto de ley.

Henry Chadwick, quien es el único escritor inscrito en el ala de no escritores del Salón de la Fama del Béisbol, dijo esto sobre Las Comisiones Mills"Hallazgos, en una carta que escribió a Sam Crane:

Amigo Crane, le agradezco su apoyo a mis argumentos en la controversia entre Al Spalding y yo en cuanto al origen del Juego Nacional. Spalding debe darse cuenta de que el argumento más completo supera el ridículo fraude del Sr. Graves y los hallazgos de la comisión, que son inherentemente defectuosos. Parece que "el joven Albert" [Spalding] es demasiado entusiasta en su patriotismo hasta cierto punto. De hecho, el béisbol es un juego verdaderamente estadounidense, pero evolucionó, y tengo la edad suficiente para ser testigo de esto, como mis viejos amigos, el Sr. Peck y el Sr. Curry. Nuevamente muchas gracias por tu carta. Es prometedor ver a otros interesados ​​en la verdad.

Como pensó Chadwick, la verdad del asunto es que el béisbol no fue "inventado" en ningún momento en particular ni por ningún grupo en particular. Fue más una evolución de una variedad de juegos jugados con una pelota y un palo, algo que los humanos aparentemente han estado haciendo desde que había palos y piedras.

Las manifestaciones recientes de estos juegos de palo / pelota que preceden al béisbol incluyen uno de esos juegos jugados en 1796 en Inglaterra, llamado "Englische Base-ball", que se jugó con dos equipos donde "el bateador tiene tres intentos de golpear la pelota mientras está en el plato. "Cada lado recibió un solo out. Otro juego popular en Inglaterra, mencionado por Chadwick, fue conocido como "rounders", que generalmente se atribuye a ser un antepasado más directo del béisbol. En los rounders, las reglas eran ligeramente diferentes dependiendo de dónde jugabas, pero básicamente era un juego de palo y pelota, jugado en un diamante, con bases. El bateador intentaría golpear la pelota en juego y correr hacia una base antes de ser eliminado (lo que incluye ser golpeado por la pelota si alguien te la arrojara). Esto dio lugar a "Town Ball" en los EE.UU., de los cuales había muchas variedades.

Además, si se puede decir que el béisbol se inventó en cualquier lugar, no fue en los pastizales de pueblos pequeños, como Cooperstown, sino en las ciudades, tanto para escolares como para adultos. Según el futuro Knickerbocker William Wheaton, uno de esos grupos de adultos, que solo buscaba una forma divertida de hacer ejercicio, formó un equipo de Town Ball llamado "The Gothams" en 1837. Unos años más tarde, este grupo creció tanto que tuvieron que hacerlo. dividida, con parte del grupo que forma los Knickerbockers, que lleva el nombre de Knickerbocker Fire Engine Company. Los Knickerbockers luego adaptaron las reglas de varios deportes de stickball para hacer uno que se ajustara a su propósito particular para hacer ejercicio de una manera divertida con pocas posibilidades de lesiones (así, por ejemplo, se libraron de la regla algo común de que usted podría lanzar un balón a alguien y si le golpeaba, estaría fuera).

Las reglas para este juego adaptado se codificaron en Hoboken, Nueva Jersey, en Elysian Fields, con el primer club oficial de "base de béisbol" que son los Knickerbockers de Nueva York, dirigido por Alexander Cartwright (vendedor de libros y bombero voluntario). Había muchos clubes similares en esa época, que jugaban juegos extremadamente similares, pero fue gracias a los esfuerzos de los Knickerbockers que se popularizó el juego moderno. Desarrollaron las "20 reglas y regulaciones del club de béisbol Knickerbocker", que finalmente fueron adoptadas por otros clubes y como las reglas oficiales de este "nuevo" deporte. El primer juego de béisbol registrado se llevó a cabo el 19 de junio de 1846. El juego se jugó en los Elysian Fields entre los New York Nine y los Knickerbockers, en ese momento los únicos dos clubes que juegan con este conjunto exacto de reglas. Los Knickerbockers perdieron 23-1.

También fue en los Campos Elíseos donde surgió la idea del béisbol como el pasatiempo oficial de los Estados Unidos. Henry Chadwick, el creador de la puntuación de la caja de béisbol y uno de los partidarios más ardientes del juego en la prensa, vio uno de estos partidos en el Elysian Fields, declarando:

Tuve la oportunidad de pasar por Elysian Fields durante el progreso de una competencia entre los conocidos Eagle y Gotham Clubs.El juego se jugaba bruscamente en ambos lados, y lo vi con mayor interés que cualquier otro partido de pelota anterior entre los clubes que había visto. No pasó mucho tiempo antes de que se me ocurriera la idea de que la pelota base era solo el juego de un deporte nacional para los estadounidenses.

Dentro de los 20 años de la creación del deporte con reglas establecidas, los Elysian Fields fueron anfitriones de juegos que atraían hasta 20,000 fanáticos. Irónicamente, dada la historia desde entonces, el béisbol se hizo popular en una variedad de otros juegos similares, en gran parte debido a que varios jugadores profesionales se dieron cuenta del deporte. Como dice John Thorn, el historiador oficial de béisbol de la MLB,

No creo que pudieras haber tenido el auge del béisbol sin apostar. No era digno de cobertura periodística. Lo que hizo que el béisbol pareciera importante fue cuando los jugadores descubrieron una manera de estimular el interés en él. ... Al principio, había personas que se dedicaban a apostar, pero reconocían la necesidad de hacerlo. No habrías tenido un cuadro de puntuación. No habrías tenido una evaluación de habilidades individuales. No hubieras tenido un jugador de habilidad moviéndose a otro club si no hubiera apostado en él.

En la década de 1870, debido al hecho de que se estaban construyendo vallas en estadios donde los equipos podían recolectar dinero, los Campos Elíseos disminuyeron en popularidad como el campo local para los partidos de varios clubes. El último juego oficial de béisbol profesional que se jugó en los Campos Elíseos fue en 1873. Hoy en día, el lugar donde se encontraba el campo está cubierto principalmente de casas, con una pequeña área del campo conservada por Hudson Street y Frank Sinatra Drive en una esquina y Castle Point Terrace y 11th y Washington Street en el otro.

Datos de bonificación:

  • A diferencia del béisbol, el baloncesto y el voleibol, ambos tienen orígenes muy definitivos y bien conocidos. Puedes leer más sobre estos aquí:
    • El origen del baloncesto
    • El origen del voleibol
  • Henry Chadwick, "El padre del béisbol", también escribió el primer libro de reglas de béisbol; ideó el promedio de bateo y el promedio de carreras ganadas; y compiló las primeras guías instructivas del juego y los libros de referencia estadísticos y de jugadores, entre una variedad de otras contribuciones al juego. Lea más sobre esto aquí: El cuadro de béisbol fue desarrollado por primera vez por Henry Chadwick
  • La cuenta de Graves sobre el béisbol de Doubleday incluyó a 11 hombres en cada equipo, cuatro jardineros, cinco infielders, un lanzador y un receptor. Los bateadores no usaban murciélagos redondos, sino más bien, planos, como en el cricket.
  • En la novela de Jane Austin, Northanger Abbey, escrita desde 1798-1799, afirma que el personaje de Catherine Morland disfruta de "el cricket, la pelota de base, montar a caballo y correr por el país hasta los libros".
  • El abuelo de Abner Doubleday, también llamado Abner, luchó en la Revolución Americana, incluso como mensajero a George Washington a la edad de 14 años.
  • El padre de Doubleday luchó en la guerra de 1812.
  • A pesar de que Abner Doubleday no tuvo nada que ver con el origen del béisbol, el Salón de la Fama del Béisbol aún muestra una pintura al óleo de Doubleday. A dos cuadras del Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, también hay un "Campo Doubleday", que hasta 2008 fue sede del "Juego del Salón de la Fama" durante el fin de semana de inducción al Salón de la Fama. Desde 2009 hasta hoy, el campo ahora alberga el "Hall of Fame Classic", con varios miembros del Salón de la Fama y jugadores retirados de las Grandes Ligas, que juegan un juego de exhibición allí el fin de semana del Día del Padre.
  • En respuesta a una carta que recibió Bud Selig sobre el origen del béisbol, escribió lo siguiente (18 de octubre de 2010): "Como estudiante de historia, sé que hay un gran debate sobre si Abner Doubleday o Alexander Cartwright realmente fundaron el juego de Béisbol. De todos los historiadores con los que he hablado, realmente creo que Abner Doubleday es el "Padre del béisbol". Sin embargo, sé que hay algunos historiadores que cuestionarán esto ”. Aparentemente, debería hablar con el historiador oficial de la Major League Baseball, John Thorn, que sería uno de esos historiadores que discutirían este punto.
  • El primer equipo de béisbol completamente profesional fue el 1869 Cincinnati Red Stockings, diez hombres con salario por ocho meses desde el 15 de marzo hasta el 15 de noviembre. Lea más sobre esto aquí: El primer equipo de béisbol profesional
  • El Congreso declaró oficialmente en 1953 que Alexander Cartwright inventó el béisbol. Esto va un poco lejos, ya que no hubo nada realmente original en el juego que crearon Cartwright y sus Knickerbockers. Era simplemente una adaptación muy leve en los juegos existentes. Además, Cartwright no ideó las "20 reglas". Fue un esfuerzo grupal de los Knickerbockers.
  • El “diamante” de béisbol es en realidad solo un cuadrado, con 90 pies de cada base a cada base. Por supuesto, el "diamante" rueda de la lengua un poco más dulce y no es técnicamente inexacto, que es probablemente el motivo por el que lo llamamos así, en lugar de "cuadrado de béisbol".
  • A diferencia de la altura de un montículo de lanzamiento, el diseño básico del diamante de béisbol ha visto pocos cambios desde su diseño originalmente aceptado en la década de 1840. La distancia entre las bases se ha mantenido constante en 90 pies, lo que demuestra ser la distancia ideal sin favorecer al bateador / corredor ni a la velocidad de lanzamiento del brazo de un infielder. Bueno ... a menos que tu nombre sea Ichiro.
  • El béisbol se popularizó significativamente debido a la Guerra Civil con soldados de ambos lados jugando y extendiéndolo a los soldados en otros lugares que encontraron.

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