¿Cómo deciden la edad en que te conviertes en adulto?

¿Cómo deciden la edad en que te conviertes en adulto?

Las personas continúan madurando y creciendo como individuos a lo largo de nuestras vidas (al menos idealmente). Por lo tanto, es probable que la persona de 45 años no solo esté mejor preparada para tomar decisiones que la versión de 25 años, sino que también sea una persona muy diferente, tanto literalmente (para reemplazar la estructura física de su cuerpo en esa brecha) y mentalmente. Sin embargo, en la mayoría de las sociedades, la versión de usted de 45 años y la versión mucho menos madura y menos cumplida de 25 años viven bajo el mismo conjunto exacto de reglas y restricciones. Entonces, ¿por qué un número arbitrario como 18 o 21 se considera el punto de corte cuando la sociedad dice que todos deberían estar operando en igualdad de condiciones, legalmente hablando? ¿Qué es lo que hace que una persona sea un "adulto"? ¿Es la capacidad de conducir un coche sin supervisión? ¿Consentimiento para las relaciones íntimas? ¿Capacidad de emitir un voto? ¿Servir en el ejército? Comprar una cerveza? Y a que edad es una persona De Verdad ¿Listo para manejar estas responsabilidades? Todas estas son preguntas difíciles que no se prestan a respuestas fáciles.

Por ejemplo, con solo 16 años, Alejandro Magno estaba ocupado conquistando a Maedi, cuando se atrevieron a rebelarse contra Macedonia; también a los 16 años, una chica campesina llamada Jeanne d'Arc estaba dando sus primeros pasos hacia la prominencia histórica al tener el descaro de acercarse a un comandante de la guarnición para decirle cómo hacer su trabajo. A los 15 años, un tal Charles Algernon Parsons estaba ocupado inventando el precursor del automóvil moderno. A los 16 años, Julio César dirigía a su familia después de la muerte de su padre. La historia está llena de individuos que logran cosas notables "adultas", todas menores de la edad que la mayoría de los países dirían hoy en día que eran lo suficientemente maduras como para ser consideradas adultas. Como era de esperar, en algunas partes de la historia, la cuestión de cuándo alguien estaba listo para asumir diversas actividades de adultos fue en gran medida a la decisión de su familia.

Sin embargo, si bien los niveles de madurez varían mucho de una persona a otra y las personas que mejor conocen al individuo pueden determinar mejor las cosas para las actividades diarias, a menudo se necesita un número que se ajuste a todos para establecer ciertas leyes comunitarias. Por lo tanto, la edad en que se considera que una persona tiene la capacidad suficiente para administrar estas actividades de adultos y responder por otras, la establecen los responsables de la política civil dentro de una nación y, en algunos casos, a veces cada estado individual dentro de un país. Por ejemplo, en California, la edad de consentimiento se establece en 18 años, un número en gran parte proliferado por Hollywood y, por lo tanto, a menudo se considera la edad de consentimiento establecida en los Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría de los estados en realidad lo establecen más bajo, y en muchos casos sin restricción en la diferencia de edad entre los individuos después de ese corte; Lo importante es simplemente el consentimiento.

En cuanto a una edad general, la mayoría de los países desarrollados del mundo consideran a alguien como un adulto, esto suele ser (de manera algo arbitraria) establecido en 18. Las excepciones incluyen países como Irán y Arabia Saudita, donde 15 es la mayoría de edad, Cuba, donde es 16, y Norte Corea, donde es 17. Hablando desde un punto de vista religioso, históricamente 13 para los hombres y 12 para las mujeres se consideraba la mayoría de edad en el judaísmo, esencialmente alineado con cuando la mayoría de dichos géneros se habrían vuelto reproductivamente maduros.

Aparentemente reflexionando que solo porque alguien se haya vuelto sexualmente maduro, no significa que estén necesariamente Mentalmente lo suficientemente maduro como para ser considerado un adulto, la mayoría de las culturas hoy en día eligen una mayoría de edad mayor.

Hoy sabemos que el cerebro humano no termina de desarrollarse completamente hasta cerca de la mitad de la década de los veinte e incluso potencialmente en los años 30. (Al igual que el inicio temprano de la pubertad, el cerebro femenino típicamente termina su desarrollo aproximadamente dos años antes que el masculino.) De hecho, el lóbulo frontal, que es extremadamente importante en nuestra toma de decisiones, entre otras cosas, es crítico para apreciar las consecuencias futuras. a las acciones actuales y los impulsos inhibidores, no ha terminado de desarrollarse hasta muchos años después de que casi todas las culturas del mundo te consideren un adulto. Hablando de esto, la neurocientífica Dra. Sandra Aamodt, señala:

Uno de los efectos secundarios de estos cambios en el sistema de recompensa es que los adolescentes y adultos jóvenes se vuelven mucho más sensibles a la presión de los compañeros de lo que eran antes o lo serán como adultos. Entonces, por ejemplo, un joven de 20 años tiene un 50% más de probabilidades de hacer algo arriesgado si dos amigos lo están mirando que si está solo.

Entonces, si hoy estuviéramos más preocupados por la posibilidad de maximizar la madurez mental a través del desarrollo físico cerebral subyacente antes de considerar a alguien como un adulto, podríamos establecer el número en alrededor de 25-30 años. Pero mucho antes de los 25, la mayoría son lo suficientemente maduros mentalmente. suficiente y tienen el conocimiento y la experiencia suficientes para estar solos en el mundo, incluso si son más susceptibles de tomar decisiones erróneas por sí mismos de lo que serán unos años más tarde. Probablemente, esta es la razón por la que pocos tienen problemas para establecer el número en algo como 18 o 21. En cuanto a cómo se alcanzó ese número específico ... en su mayoría de forma arbitraria.

Por ejemplo, los Estados Unidos han tomado prestada su mayoría de edad original del derecho consuetudinario británico, que se fijó en 21 años. Para citar:

Según la ley común, la mayoría de edad está fijada en veintiún años para ambos sexos y, en ausencia de un estatuto en contrario, toda persona menor de esa edad, ya sea hombre o mujer, es un bebé.

¿Por qué esta era la ley de la ley británica no está completamente clara? Una afirmación es que esto se deriva de cuando los escuderos podrían convertirse en caballeros. Sin embargo, si esto es cierto, esto parece más un corolario, en lugar de una derivación, en que esto es esencialmente cuando los escudetes eran considerados "adultos". Además de eso, ciertamente hay muchas excepciones conocidas donde los individuos fueron considerados caballeros antes de esta edad. Parecería más probable que esto fuera simplemente la edad alrededor de la cual se observó en general que las personas comenzaron a alcanzar la suficiente madurez mental como para no necesitar ningún tipo de supervisión directa.

También se debe tener en cuenta que solo se trata de un fenómeno extremadamente reciente al que la mayoría de edad se le dio mucha credibilidad en muchos escenarios legales. Por ejemplo, históricamente los adolescentes podían, y en ocasiones eran, miembros del Parlamento británico, e incluso niños excepcionalmente pequeños (alrededor de la edad de jardín de infantes en la actualidad) podían firmar contratos que eran legalmente vinculantes, como contratos que los obligaban a trabajar para alguna persona o empresa incluso en edad adulta. Los niños también podrían ser ejecutados o enfrentar otras consecuencias extremadamente graves por los delitos que cometieron.

Después de la adopción inicial de 21 años de edad en los Estados Unidos, la mayoría de edad se desvaneció durante décadas, variando de una actividad a otra y de un estado a otro. Por ejemplo, a nivel nacional, antes de 1971, la edad para votar era todavía de 21 años, pero luego se redujo a 18 años mediante la Enmienda 26.

¿Qué impulsó un cambio y por qué 18? En cuanto al número, aparentemente se eligió al menos parcialmente porque esa es la edad en que la mayoría de las personas se graduaron de la escuela secundaria, y la mayoría de las personas en los Estados Unidos asistieron a una institución tan pública cuando se hizo el cambio. En cuanto a la razón por la que se cambió la edad, las razones detrás de esto incluyen mejoras masivas en la educación pública desde que originalmente se estableció el número 21, el reconocimiento de que los jóvenes de 18 años pudieron celebrar contratos legalmente vinculantes, casarse, tener hijos y podrían Incluso ser reclutados por la fuerza.

Este último punto fue crítico para el cambio, ya que los hombres de 18 años en este momento podrían verse obligados a pelear en una guerra, pero no tuvieron ninguna opinión sobre si su país fue a la guerra en primer lugar. Este fue un tema particularmente candente en la era de la Guerra de Vietnam, donde muchos jóvenes se opusieron fuertemente a la guerra y aquellos políticos que se sintieron igualmente interesados ​​en conseguir que esos jóvenes tuvieran la posibilidad de votar. En las palabras contemporáneas del senador Edward Kennedy,

Primero, nuestros jóvenes de hoy están mucho mejor equipados (intelectualmente, físicamente y emocionalmente) para tomar las decisiones relacionadas con el voto que las generaciones pasadas de jóvenes. Muchos expertos creen que el joven de 18 años de hoy es al menos el mismo, física y mentalmente, de un joven de 21 años de la generación de su padre, o de la generación de su abuelo de 25 años.

El contraste es claro en el caso de la educación. En 1920, hace apenas cincuenta años, solo el 17% de los estadounidenses de entre 18 y 21 años se graduaban de la escuela secundaria. Solo el 8% fue a la universidad. Hoy, en contraste, el 79% de los estadounidenses en este grupo de edad son graduados de secundaria. El 47% va a la universidad ...

Debido al enorme impacto de las comunicaciones modernas, especialmente la televisión, nuestros jóvenes están extremadamente bien informados sobre todos los temas cruciales de nuestro tiempo, extranjeros y nacionales, nacionales y locales, urbanos y rurales ...

Nuestros jóvenes de 18 años de edad son mucho más maduros y sofisticados que las generaciones anteriores en la misma etapa de desarrollo. Su papel en temas como los derechos civiles, Vietnam y el medio ambiente es tan actual como los titulares de hoy. A través de su participación social activa y su participación en programas como Peace Corps y Vista, nuestros jóvenes han tomado la iniciativa en muchas cuestiones importantes en el país y en el extranjero. En cientos de aspectos, han establecido un ejemplo de perspicacia y compromiso de gran alcance para que podamos emular ...

En segundo lugar, al reducir la edad para votar a 18 años, fomentaremos la responsabilidad cívica a una edad más temprana y, por lo tanto, promoveremos una participación social duradera y la participación política de nuestros jóvenes.

La Enmienda fue aprobada con un apoyo abrumador bajo el lema "lo suficientemente viejo para luchar, lo suficientemente viejo para votar"

Por otro lado, también en la década de 1970, varios estados aumentaron su edad legal mínima para beber por encima de los 18 años. Esto culminó en la Ley Nacional de la Edad de Consumo de Bebida Mínima (1984), que penalizó a los estados por permitir que las personas menores de 21 años compren y consuman alcohol públicamente. Aparentemente, lo suficientemente viejo para matar por el propio país, pero no lo suficiente como para embeberse.

En verdad, el consumo excesivo de alcohol tiene efectos mucho más perjudiciales en el desarrollo de los cerebros que en los maduros y, quizás reflejando aún más la investigación antes mencionada sobre el desarrollo físico cerebral más allá de los 18, en particular con respecto a la toma de decisiones, el cambio de 18 a 21 Se acreditó que la edad legal para beber redujo las muertes por accidentes de tráfico en un 20% poco después de que se modificó la ley. Sin embargo, de otros países desarrollados, solo Corea del Sur, Japón e Islandia tienen una edad mínima para beber de más de 18 años y sus adolescentes mayores parecen manejarlo bien.

En cuanto a la edad de consentimiento, en el mundo occidental (y en general) antes de la Roma imperial, se consideraba que las niñas estaban lo suficientemente maduras para el matrimonio y el sexo cuando comenzaron la menstruación (y los niños, por cierto, cuando desarrollaron vello púbico).

Pero, tenga en cuenta que, al igual que con algunas de las leyes posteriores de las que vamos a hablar, esto tuvo mucho más que ver con las pautas sobre el matrimonio, en lugar de recibir el consentimiento literal de alguien para tener relaciones sexuales. Además, el matrimonio estaba relativamente poco regulado por el estado en ese momento, y en su lugar se consideraba en gran medida como un asunto familiar privado, por lo que se presume que estos límites eran flexibles.

Continuando, la Iglesia Católica tenía reglas para casi todo durante la Edad Media, y uno de sus textos más autorizados fue el Decretum Gratiani. Escrito por el jurista Johannes Gratian en el 12.th siglo, estableció una edad mínima para el compromiso (no necesariamente el matrimonio) a los siete años para los niños y las niñas, y la edad legal para que una mujer consintiera el matrimonio (y la "relación sexual") a los doce años, aunque ciertas circunstancias inusuales harían que los matrimonios a edades más jóvenes válidas también.

Esencialmente, la opinión general a lo largo de gran parte de la historia humana fue que alrededor de esa edad los humanos se vuelven sexualmente maduros, al menos hablando de manera reproductiva, como con los animales, no vieron ningún punto en restringir que las personas se casen y se reproduzcan, a pesar de la inmadurez mental.

Todo lo dicho, aunque estos números son sorprendentemente bajos por nuestra sensibilidad moderna, contrariamente a la creencia popular, nunca ha sido realmente la norma para tales individuos jóvenes casarse, ni siquiera con respecto a las mujeres. Por ejemplo, en Massachusetts, los registros que datan de 1652 a 1800 demuestran que la edad promedio del primer matrimonio para las damas fue de 19.5 a 22.5 años, y los registros de otras colonias reflejan edades similares. De hecho, la edad promedio del primer matrimonio para todas las colonias estudiadas fue 19.8 antes de 1700, 21.2 durante los primeros 18 años.th Siglo, y 22.7 a finales de los 18.th siglo. Los datos recopilados en Inglaterra, Francia y Alemania sitúan la edad promedio del primer matrimonio de las mujeres en la friolera de 25,1 de 1750 a 1799 y de 25,7 a partir de 1800-1849.

A finales de los 19.th siglo, la edad promedio en que las mujeres se casaban por primera vez en los Estados Unidos tenía entre 22 y 24 años, y esta tendencia continuó en la década de 1940.

Sorprendentemente, la generación promedio del baby boom tuvo la edad promedio más baja del primer matrimonio desde principios del siglo XVIII, donde la edad se redujo a 20.5 años. Quizás no sea una coincidencia que las tasas de divorcio alcanzaran su punto máximo en los Estados Unidos alrededor de la década de 1970 y principios de la década de 1980, y han estado en un fuerte descenso desde casi el bloqueo con la edad promedio del primer matrimonio en aumento: cuanto más maduro y más maduro sea. te conoces a ti mismo y adónde vas en la vida, en conjunto, la mejor decisión que probablemente tomarás al elegir un compañero de vida.

En cualquier caso, si bien técnicamente se puede reproducir a los 12 años, la explotación ocasional de estos jóvenes individuos eventualmente provocó cambios en las leyes. Como tal, a lo largo de los siglos, esta edad ha aumentado gradualmente en la mayoría de las regiones del mundo. Sin embargo, incluso hoy en día en algunos países desarrollados, la edad para consentir el sexo se mantiene por debajo de los 16 años. En otros, hay una escala variable, en los Estados Unidos considerada como "leyes de Romeo y Julieta". En estos, generalmente se establece que como siempre que dos personas se encuentren dentro de un cierto intervalo de edad, es legal que tengan relaciones sexuales consensuales.

Por ejemplo, en el estado de Washington, es legal que una persona de tan solo 11 años tenga relaciones sexuales consensuales, siempre y cuando la persona con la que tenga relaciones sexuales sea al menos 11 y no más de dos años mayor que ellas. Si incluso un día fuera de esos dos años, es ilegal y el individuo de mayor edad enfrenta multas excepcionalmente severas, incluso hasta cadena perpetua en algunos casos. Al ascender en la escala móvil, los menores de 12 a 13 años tienen permitido legalmente tener relaciones sexuales consensuales con una persona que es tres años mayor que ellos y entre los 14 y 15 años con alguien que no es más de cuatro años mayor que ellos.

Los opositores de tales sistemas argumentan que los individuos que los jóvenes nunca pueden dar su consentimiento, ya que son relativamente fáciles de coaccionar y no tienen la suficiente madurez mental para apreciar plenamente y tener en cuenta las posibles ramificaciones de tales actos (es decir, posibles niños y enfermedades resultantes del acto): una posición que nuestro conocimiento actual sobre el desarrollo cerebral apoya, al menos parcialmente, al menos.

Por otro lado, los defensores de este tipo de leyes y manteniendo la edad de consentimiento relativamente baja citan el reconocimiento de que los adolescentes participarán con frecuencia en actividades íntimas consensuales con otros adolescentes, ya sean legales en su región particular o no. Así que potencialmente enviarlos a la cárcel bajo algunas de las penas más severas que la mayoría de los sistemas legales tienen que ofrecer por tener relaciones sexuales consensuales es absurdo, especialmente dado que la coerción potencial de personas mucho más antiguas, que es en gran parte lo que originalmente incitó aumentos en la edad de consentimiento, es comparativamente rara , y en muchos casos ya sería ilegal de todos modos bajo leyes separadas.

En ese sentido, en la mayoría de las jurisdicciones, si dos personas están legalmente casadas, las leyes de edad de consentimiento generalmente no se aplican en absoluto.

Al final, más allá de las personas que maduran a ritmos diferentes, incluso decidir qué hace que una persona sea una persona adulta es una pregunta sorprendentemente compleja, y mucho menos tratar de decidir un número difícil en el lugar donde se produce la transición (en general) y qué actividades deben restringirse. Solo para personas que han pasado este punto en edad. Pero dada la necesidad de tener un número para ciertas leyes, en reconocimiento de que una mala decisión de los jóvenes no necesariamente debe arruinar toda la vida de uno y los niños necesitan ciertas protecciones y restricciones adicionales, la mayoría de los gobiernos consideran oportuno dar con números difíciles.Como era de esperar, dada la complejidad de los temas involucrados, si bien hay algunos motivos racionales detrás de los números, en general, se han establecido de manera un tanto arbitraria.

Entonces, ¿por qué te consideran adulto en la mayor parte del mundo cuando cumples 18 años? Para resumir, las personas han pensado durante mucho tiempo que esto era alrededor de la edad en que la mayoría de los humanos alcanzan un nivel de madurez y conocimiento de base para ser totalmente responsables de sí mismos y de sus propias acciones, incluso si dichos individuos serán mucho más maduros y mejor equipados. Para hacer frente a los retos de la edad adulta, incluso una década más tarde. Eso siempre será cierto sin importar la edad que tengas si te estás mejorando continuamente. Pero se necesitaba una línea de base, por lo que se seleccionó un número para ciertos propósitos oficiales, incluso si no es perfectamente ideal en todos los casos.

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