Alejandro III y la historia detrás de los huevos más caros del mundo

Alejandro III y la historia detrás de los huevos más caros del mundo

A menos que seas un aficionado a la historia rusa, probablemente no sepas mucho sobre el zar Alejandro III. Pero si eres fanático de los huevos de Fabergé, tienes que agradecerle a él (ya Carl Fabergé, por supuesto).

COMO HUEVOS-CITANDO

En 1885, el emperador o zar de Rusia, Alejandro III, hizo un pedido con su joyero para un huevo de Pascua decorativo para su esposa, la zarina María Feodorovna. Alexander le había dado a su esposa huevos de Pascua enjoyados: la Pascua era la fiesta más importante en el calendario ortodoxo ruso, y los huevos tradicionalmente se daban como regalos. Pero el huevo de este año sería diferente, porque Alexander hizo su pedido con un nuevo joyero: Carl Fabergé, de 38 años.

Fabergé se diferenció de otros joyeros que sirvieron en la corte imperial en que estaba más interesado en el diseño inteligente y la artesanía exquisita que en simplemente adornar sus creaciones con oro y gemas preciosas (aunque sus huevos tendrían muchas de esas) sin mostrar mucha imaginación. "Las cosas caras me interesan poco si el valor está meramente en tantos diamantes y perlas", dijo.

NIDO DE HUEVOS

El primer huevo de Pascua imperial era muy simple, pero solo en la superficie: hoy en día, conocido simplemente como el huevo de gallina de 1885, tenía 2½ pulgadas de largo y era de oro, pero tenía una cubierta de esmalte blanco para darle la apariencia de un pato común. huevo. Cuando las dos mitades del huevo se separaron, revelaron una yema dorada que a su vez se abrió para revelar una "sorpresa" de gallina dorada sentada en un nido de paja dorada. La gallina tenía bisagras en las plumas de la cola y se abría para revelar una pequeña réplica dorada de la corona imperial; de la corona había un pequeño colgante de rubí que Marie Feodorovna podía usar alrededor de su cuello en una cadena de oro que venía con el huevo.

A Marie Feodorovna le encantó el huevo, y durante el resto de su vida, el Zar Alexander compró todos sus huevos de Pascua de Fabergé. Alexander le dio al joyero una gran libertad para diseñar los huevos y estableció solo tres requisitos: 1) los huevos tenían que tener forma de huevo; 2) tenían que contener una sorpresa; y 3) los diseños de Fabergé no pudieron repetirse. Dejando de lado estos tres requisitos, Fabergé era libre de hacer lo que quisiera. El joyero se propuso no revelar nada a Alexander sobre cada huevo hasta que lo entregó unos días antes de la Pascua para que el zar también pudiera disfrutar del suspenso. "Su Majestad estará contenta", fue todo lo que dijo.

POR DOCENAS

No se sabe mucho sobre el segundo huevo, Gallina con colgante de zafiro, que Fabergé hizo para 1886; desapareció en 1922. Para su tercer huevo, en 1887, Fabergé hizo un huevo dorado no mucho más grande que el huevo de gallina. Estaba sentado en un pedestal de oro con tres patas de león. Presionar un diamante en la parte frontal del huevo hizo que la tapa se abriera, revelando una esfera de reloj de mujer en el interior. El reloj estaba montado en una bisagra y podía inclinarse verticalmente, permitiendo que el huevo se usara como reloj. (Más información sobre este huevo, que faltó durante 90 años, en un artículo la próxima semana).

En los años siguientes, los huevos producidos en el taller de Fabergé se hicieron más grandes y más elaborados a medida que los equipos de artesanos trabajaron todo el año, a veces más, para completar los huevos. El huevo de los palacios daneses para 1890 contenía una pantalla plegable con 10 pinturas en miniatura de los palacios y yates reales que Marie Feodorovna, una princesa danesa, recordaba de su infancia. El 1891 Memory of Azov Egg contenía un modelo de oro y platino de un barco de la Armada Imperial del mismo nombre, que llevó al futuro zar Nicolás II y a su hermano George a una gira por el Lejano Oriente en 1890. El huevo fue tallado en sólido Piedra de sangre (cuarzo verde salpicado de rojo), y el modelo en el interior era una réplica exacta de la Memoria de Azov y flotaba en un mar azul de aguamarina. La nave era precisa hasta sus ojos de buey de diamante, cañones de cubierta móviles y una diminuta cadena de ancla de oro.

DOS DE UN TIPO

Si Fabergé temía perder a su mejor cliente cuando Alejandro III murió en 1894 a la edad de 49 años, no debería haberse preocupado. Cuando el hijo de Alejandro, Nicolás II, llegó al trono en noviembre de 1894, duplicó el pedido a dos huevos cada año: uno para su madre, Marie Feodorovna, y otro para su esposa, la zarina Alexandra. Los compró todos los años, excepto 1904 y 1905, cuando las compras se suspendieron durante la guerra ruso-japonesa.

Nicholas no permitió que el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 le impidiera comprar huevos de Pascua, aunque los huevos en tiempos de guerra eran más modestos y de diseño moderado. Ambos huevos para 1915, por ejemplo, tenían temas de la Cruz Roja. Compró dos cada año hasta que se vio obligado a renunciar a su trono durante la Revolución rusa de 1917. Para entonces, el taller de Fabergé había producido 50 huevos de Pascua para las dos zarinas (más otros 15 para otros clientes adinerados, incluida la duquesa inglesa de Marlborough y la Rothschild). familia bancaria).

REVUELTO

Zarina Marie Feodorovna logró escapar a Inglaterra, pero Nicholas, Alexandra y sus hijos no tuvieron la misma suerte. Fueron ejecutados por revolucionarios en el verano de 1918. Carl Fabergé escapó a Suiza, donde murió en 1920.En el caos de la revolución y la guerra civil que siguió, los palacios reales fueron saqueados, y cualquier propiedad no saqueada por turbas fue incautada por el gobierno provisional y, cuando cayó, por los bolcheviques dirigidos por Vladimir Lenin. Los huevos de Fabergé desaparecieron en la agitación, algunos de ellos nunca más fueron vistos.

En 1922, cerca de 40 de los huevos fueron redescubiertos en un depósito del gobierno en Moscú. En el momento en que el gobierno de lo que se había convertido en la Unión Soviética necesitaba recaudar moneda extranjera, y durante la próxima década, todos menos 10 de los huevos se vendieron en el exterior.

AGRIETADO

Teniendo en cuenta cuánto se venden los huevos de Fabergé por hoy, es sorprendente lo poco que obtuvieron cuando llegaron al mercado por primera vez. Pero en una época en que personas como Pablo Picasso y Henri Matisse estaban agitando sus propias revoluciones artísticas, los huevos eran vistos como llamativos, pasados ​​de moda y vulgares. Los museos y la mayoría de los coleccionistas "serios" no estaban interesados ​​en ellos, y por esta razón, los primeros compradores pudieron comprarlos por muy poco dinero, en algunos casos pagando solo una fracción de lo que le había costado a Fabergé hacerlos entrar. El primer lugar.

Alexander Schaffer, un comerciante estadounidense de obras de arte rusas prerrevolucionarias, compró el Peter the Great Egg de 1903 (un regalo de Nicolás II a su esposa, Alexandra) del Servicio de Aduanas de EE. UU. Por aproximadamente $ 1,000 ($ 13,500 hoy), luego de que el comprador original se resistiera para pagar derechos de importación. Otros comerciantes pensaron que Schaffer estaba loco por pagar incluso eso. En 1930, el empresario estadounidense Armand Hammer compró 10 huevos a precios que van desde $ 240 ($ 3,200) para el Huevo de la Cruz Roja de 1915 a $ 3,900 ($ 53,000) para el Huevo de Zarzarch de 1912, ambos regalos de Nicolás II a Alexandra.

COLECCIONES HUEVO-CEPCIONALES

Si Hammer esperaba vender sus huevos para obtener un rápido beneficio, pronto se sintió decepcionado. Le llevó más de una década venderlos todos, aunque sí hizo un paquete. Él, Schaffer y otros distribuidores descargaron sus productos en nuevos coleccionistas ricos con más dinero que gusto: personas como Lillian Thomas Pratt, la esposa de un ejecutivo de General Motors, que compró el primero de los cinco huevos Fabergé en 1933. Probablemente habría comprado incluso más que eso si su marido no hubiera amenazado a Armand Hammer con una demanda si él la vendía más.

La heredera del cereal Post Breakfast Marjorie Merriweather Post compró dos huevos Fabergé: el Huevo de retratos de Alejandro III de 1896 y el Huevo de Catalina la Grande de 1914, ambos regalos de Nicolás II a su madre. En la década de 1950, los magnates de la grapadora Swingline, Jack y Belle Linsky, acumularon una gran colección de objetos Fabergé que incluían el Huevo del Cáucaso de 1893 y el Huevo del Renacimiento de 1894, ambos regalos del zar Alejandro III a su esposa, Marie Feodorovna. Pero cuando los Linskys mostraron su preciada colección al director del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, descartó los objetos como "baratijas de cambio de siglo" y sugirió que la pareja dirija su energía hacia "coleccionar de manera más seria". Asesoramiento y venta de cada pieza de Fabergé que poseían.

YO SOY EL HOMBRE DEL HUEVO

El hecho de que los Linskys y otros recolectores tempranos se arrepintieran de haber vendido sus huevos Fabergé demasiado pronto y por muy poco dinero se debió casi enteramente a los hábitos de compra de un hombre: Forbes Editorial de la revista Malcolm Forbes. Compró su primer huevo Fabergé, el Huevo de la Serpiente Rosa de 1902, en 1965. (El huevo, entonces se cree que fue uno de los huevos imperiales rusos, se entiende ahora que fue encargado por la duquesa de Marlborough, Consuelo Vanderbilt.) Forbes pagó $ 50,000 por el huevo, triplicó la estimación de preaucción y un récord para un huevo de Fabergé. Compró su segundo huevo, el Huevo del Renacimiento de 1894, esa misma tarde. En los 15 años que siguieron, casi cada vez que un huevo de Fabergé salía a la venta, Forbes pagaba lo que fuera necesario para agregarlo a su colección. Para 1985, había elevado el precio a casi $ 2 millones por huevo, cuando pagó $ 1.7 millones por el 1900 Cuckoo Clock Egg.

EGGING EN

En febrero de 1990, Forbes murió de un ataque cardíaco a la edad de 70 años. Para entonces había adquirido nueve huevos imperiales rusos más tres huevos que Fabergé hizo para otros clientes ricos, junto con otros 180 objetos más pequeños producidos en el taller de Fabergé. La muerte del editor suscitó una pregunta interesante: ¿los huevos mantendrían su valor ahora que no estaba allí para superar a todos los demás compradores?

En 1992, los hijos de Forbes pasaron la oportunidad de agregar un décimo huevo Imperial ruso a la colección familiar cuando subió a la subasta el Huevo de los Trofeos del Amor de 1907 y ni siquiera hicieron una oferta. El huevo se vendió por $ 3.2 millones de todos modos. Cuando el Huevo de Invierno de 1913 salió a la subasta en 1996, volvieron a pasar. Se vendió por $ 5.6 millones ... y luego por $ 9.6 millones cuando el nuevo propietario lo subastó en 2002. Cuando los niños de Forbes decidieron subastar la colección de Fabergé de su padre en Sotheby's en 2004, un multimillonario ruso llamado Victor Vekselberg se abalanzó antes de la subasta podría realizarse y compró la colección completa por un precio no revelado que se estima en más de $ 100 millones, elevando el precio por huevo a alrededor de $ 10 millones. ¿Podría el valor posiblemente ir más alto? Por supuesto. Cuando un huevo de Fabergé hecho para la familia bancaria Rothschild se subastó en 2007, se vendió por $ 18.5 millones.

HUEVO-ESTRAORDINARIO

A partir de 2015, se han encontrado 43 de los 50 huevos de la Pascua Imperial Rusa; Los otros siete están desaparecidos. Algunos pueden ser víctimas de la Revolución Rusa, la guerra civil que siguió o la Segunda Guerra Mundial. Pero otros casi seguramente están ahí fuera.El Tercer Huevo Imperial de 1887, por ejemplo, solo apareció en 2004, cuando un vendedor de chatarra en el medio oeste de Estados Unidos lo compró en una venta de antigüedades. Casi una década pasó antes de que se diera cuenta de lo que era. Más sobre esto la próxima semana.

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