¿Existieron las guerreras conocidas como las amazonas?

¿Existieron las guerreras conocidas como las amazonas?

Son mencionados una y otra vez por los antiguos griegos tanto en su historia como en su mitología, y se remontan a Homero en aproximadamente el siglo VIII a. C. Fueron descritos como guerreros formidables que cortaron un pecho para ser mejores arqueros (uno se pregunta si estar torcido afectaría su objetivo ;-)). Vivían en comunidades solo de mujeres, tomando amantes una vez al año únicamente con el propósito de la procreación. Estas mujeres feroces, independientes y adoradoras de diosas se llamaban las amazonas.

Algunas de las amazonas más memorables de la antigüedad incluyen a Antiope, a quien el héroe Teseo ganó durante una incursión e hizo su concubina (puedes imaginar lo bien que pasó); Pentheselia, que se enfrentó a Aquiles en batalla durante la guerra de Troya; y Myrina, reina de las amazonas africanas.

Desde entonces, su nombre se ha usado a lo largo de los siglos para describir a las mujeres guerreras en general, incluido un grupo que supuestamente vive en el río Amazonas en América del Sur; el explorador Francisco de Orellana informó que su grupo se había comprometido en una batalla con mujeres guerreras excepcionalmente hábiles en un afluente del Río Amazonas. Esto llevó al cambio de nombre del río a Río Amazonas, refiriéndose a las leyendas griegas, en lugar del antiguo nombre de Marañón.

Pero, ¿las formidables mujeres que inspiraron las leyendas griegas y el arquetipo posterior realmente existieron fuera del reino del mito? Hasta hace poco, se creía que las amazonas fueron creadas desde cero por los griegos patriarcales como un dispositivo para resaltar la supuesta superioridad inherente de los hombres. En los mitos, las amazonas luchaban y cabalgaban como los guerreros masculinos, pero al final generalmente perdían ante ellos. (Después de todo, Teseo hizo de Antiope su concubina, y cuando sus amigas del Amazonas llegaron a Atenas para liberarla, también fueron derrotadas). Por lo tanto, los mitos del Amazonas tenían la intención de mostrar que cambiar el orden "natural" de las cosas (en otras palabras, dominadas por los hombres) siempre conducirían a problemas.

A principios de la década de 1990, los arqueólogos Renate Rolle y Jeannine Davis-Kimball descubrieron de forma independiente las pruebas que desafiaban las creencias tradicionales sobre las amazonas. En las estepas de los Urales que rodean el Mar Negro en un remoto puesto ruso, descubrieron las tumbas de mujeres guerreras enterradas con sus armas, algunas incluso mostrando signos de heridas de batalla.

Una tumba contenía los restos de una mujer sosteniendo a un bebé en su pecho. No hay nada extraño allí, pero sus huesos del dedo dejaron evidencia de que ella era realmente una guerrera (los huesos estaban desgastados al tirar del arco), y fue enterrada con sus armas a su lado. Algunas de las mujeres tenían una larga distancia por montar a caballo, y su estatura promedio era de 5'6 pulgadas, lo que las hacía excepcionalmente altas para su época, también en línea con la leyenda amazónica. En total, alrededor del 25% de los guerreros que se encuentran enterrados allí eran mujeres.

Entonces, ¿quiénes eran? Se determinó que estas mujeres habían sido escitas, la carrera de equitación nombrada por Heródoto (historiador del siglo 5 y el "padre de la historia") como descendientes de las amazonas.

Por lo tanto, finalmente hubo evidencia arqueológica que coloca a los descendientes de las amazonas donde Heródoto había afirmado que estaban. Pero curiosamente, estos túmulos también contenían los restos de hombres y niños de ambos sexos, lo que estaría en directa contradicción con las amazonas de la mitología griega, que eran Oiorpata, o asesinos de hombres, y que vivían en comunidades solo de mujeres.

Así que hay muchas pruebas de que muchas de estas mujeres eran guerreras, pero si realmente eran amazonas, ¿qué pasaba con los chicos alrededor?

Heródoto informó que un grupo de amazonas capturadas logró liberarse y matar a los griegos en el barco en el que estaban siendo transportados. Sin saber cómo navegar, terminaron encallando el barco donde se encontraron con los escitas. Una cosa llevó a la otra y las mujeres del Amazonas se convirtieron en las esposas de algunos de los hombres escitas. Este nuevo grupo se convirtió en nómadas, viajando al noreste hasta que llegaron a las Estepas, donde comenzaron una nueva raza conocida como los Sarmatians. Heródoto escribió:

Las mujeres de los Sauromatae han continuado desde ese día hasta el presente para observar sus antiguas costumbres, frecuentemente cazando a caballo con sus esposos ... en la guerra tomando el campo y vistiendo el mismo vestido que los hombres ... Su ley de matrimonio lo establece, que ninguna niña se casará hasta que haya matado a un hombre en la batalla.

Si el relato de Heródoto es perfectamente exacto o no, hay pruebas suficientes de que esta cultura a la que se refería tenía un orden social mucho más flexible y menos sexista de lo que era la norma en Atenas en ese momento, con mujeres guerreras formidables para bota.

Muchos historiadores piensan que las mujeres guerreras de este grupo finalmente inspiraron a los griegos a desarrollar varios mitos y leyendas que rodean a los antepasados ​​de este grupo, y que los cuentos se vuelven más extravagantes con el tiempo. Así que, en lugar de decir la verdad, que estas eran mujeres que a menudo necesitaban ayudar a proteger la casa del grupo cuando muchos de los hombres estaban haciendo campaña, tenemos leyendas de un grupo de mujeres que cortan los senos y se convierten en el flagelo de los hombres en todas partes.

O bien, es posible que los mitos no tuvieran nada que ver con los sarmatianos específicamente al principio, pero Herodoto los conectó con ellos cuando buscaba encontrar de dónde procedían las amazonas de las historias con las que estaban familiarizados los griegos.

De cualquier manera, ¿existían las mujeres del Amazonas exactamente como se describe en las leyendas griegas? Por lo que sabemos, no. ¿Existían mujeres guerreras formidables que algunos de los griegos antiguos creían que eran descendientes de las amazonas? Definitivamente.

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