Bañándose con un amigo, la sequía extrema de 1976

Bañándose con un amigo, la sequía extrema de 1976

El agua escaseaba en Inglaterra durante el verano de 1976. Desde septiembre de 1975, los funcionarios entendieron que los niveles de agua serían bajos el año próximo, ya que 1975 es el quinto año más seco de los 20th Siglo en la región. Mientras un promedio de 278 milímetros, o casi 11 pulgadas, de lluvia cayó sobre Inglaterra entre mayo y agosto desde 1916 hasta 1950, solo 140 milímetros o aproximadamente 5.5 pulgadas de lluvia cayeron durante el mismo período de tiempo en 1976. Los meses entre Abril de 1975 y agosto de 1976, en última instancia, marcó el período más seco para la región en la historia registrada, con datos que se remontan a más de dos siglos.

Si el clima seco no era lo suficientemente malo, las temperaturas anormalmente altas hicieron que el problema fuera aún peor. Las temperaturas se dispararon a principios del verano, alcanzando niveles máximos diarios de más de 32 grados centígrados, o casi 90 grados Fahrenheit para un registro de 15 días consecutivos del 23 de junio al 7 de julio, y las semanas que lo rodean también son mucho más altas de lo normal. Para un país que no solo carece de agua, sino también en gran parte sin aire acondicionado, todo fue un desastre sudoroso.

Las mariquitas, también conocidas como mariquitas, florecieron en condiciones secas. (Ver: Las mariquitas de la razón fascinante se llaman así) Martin Wainwright vivió la sequía en 1976 y describió el inmenso número de insectos:

Nadie había visto tantas mariquitas, un colega recuerda el sonido que hicieron cuando las pisaste, ¡crujido, crujido, crujido! - y la ausencia de verde en el suelo fue compensada en el aire por enjambres apocalípticos de áfidos [mariquitas].

El gobierno inglés utilizó casi todos los métodos disponibles (folletos, periódicos, radio, televisión y señales de tráfico) para alentar el uso limitado del agua a lo que era absolutamente necesario. La mayoría consideró poseer un auto sucio durante este tiempo para ser francamente patriótico. Se alentó a las personas a usar no más de cinco pulgadas de agua al tomar un baño. Una personalidad de la televisión se bañó en vivo en la televisión para mostrar a los espectadores la cantidad de agua que se puede ahorrar con una ducha rápida en lugar de un baño. (La ducha es bastante poco común para las personas en ese momento).

Pero si una persona decide tomar un baño, el gobierno y los periódicos nacionales como el Veces y el Dom Tuvo consejos útiles para no desperdiciar el agua usada. Por ejemplo, en un momento dado, el gobierno sugirió "Ahorrar agua, bañarse con un amigo", que pronto fue un eslogan que llegó a las camisetas, calcomanías para parachoques y otros productos similares en todo el país. Los periódicos alentaron a los lectores a reutilizar el agua del baño viejo usándola para regar las plantas en sus jardines o vertiéndola en los inodoros para usarla en la descarga.

El agua llegó a ser tan escasa que las compañías de agua ya no podían suministrar agua del grifo a ciertas áreas en Gales e Inglaterra. En su lugar, instalaron tubos verticales, tubos verticales y de metal independientes con un grifo, para que los residentes obtengan el agua que necesitan. El uso de mangueras también se prohibió en algunas áreas con automóviles que patrullaban los vecindarios en busca de delincuentes, listos para entregar una multa de hasta 400 libras.

El gran temor de los funcionarios fue el impacto de la sequía en la economía. Las empresas en industrias que usaban una cantidad significativa de agua advirtieron que forzar el cumplimiento de las restricciones de agua llevaría a una disminución en el trabajo para sus empleados y al temor de una semana laboral de tres días.

Si bien las empresas ciertamente se sintieron exprimidas por la sequía, como la planta procesadora de algas forzadas a despedir a sus 125 trabajadores cuando el depósito cercano se secó, otros aceptaron el desafío. Las cervecerías de todo el país afirmaron haber reducido su consumo de agua entre un 14% y un 25%. Una compañía de producción de alimentos informó que redujo su consumo de agua en un 90% simplemente al cambiar la forma en que limpiaban las botellas. A pesar de las restricciones de agua y los temores de cómo perjudicarían a los trabajadores, los ciudadanos ingleses no vieron mucho cambio en la tasa de desempleo como resultado de la extrema sequía.

Las restricciones de agua también se aplican a las instalaciones deportivas, como pistas de carreras de caballos, campos de golf y campos de rugby. Aquellos lugares que decidieron no cumplir con las reglas y regaron su pasto de todas maneras tuvieron que enfrentar las repercusiones de los vecinos de los entrometidos. Por ejemplo, las mujeres en Surrey se mostraron en desacuerdo con un campo de golf local y sus cuidadores que decidieron regar los greens para mantenerlos atentos a su nombre, a pesar de las restricciones. Organizaron sentadas en el curso, incluso pernoctando para asegurarse de que los aspersores nunca se encendieran, y acosaron a los empleados del club. Sus métodos funcionaron, y el campo de golf dejó de regar su hierba.

Los políticos aprobaron una ley conocida como la Ley de Sequía a principios de agosto para ayudar a frenar el uso del agua. También formaron un Comité de Sequía del Gabinete para hacer recomendaciones sobre la mejor manera de lograr que el país atraviese la prueba. El primer ministro, Jim Callaghan, incluso nombró a su ministro de deportes, Denis Howell, para el puesto de "Suprema de Sequía", a cargo de coordinar los esfuerzos de conservación del agua; se dijo en broma que Howell debió haberse puesto realmente del lado equivocado de Callaghan para que le dieran una posición que estaba virtualmente garantizada para asegurarse de que a nadie en el público le gustara.Más allá de muchas sugerencias, como poner un ladrillo en el tanque de un inodoro para reducir el agua utilizada en una descarga, Howell advirtió a los ciudadanos que las restricciones de agua estarían vigentes hasta al menos diciembre.

Pero a los pocos días de la aprobación de la Ley de Sequía, llovió durante el feriado bancario de agosto. Al principio solo un goteo, al final la lluvia comenzó a aumentar en septiembre y octubre, y el año siguiente fue anormalmente húmedo. Howell pronto se volvió extremadamente impopular debido a que seguía tratando de hacer cumplir las restricciones a pesar de las fuertes lluvias, queriendo sensatamente que los niveles del reservorio volvieran a la normalidad antes de aliviar las restricciones; por su diligencia en su deber, finalmente fue apodado burlonamente el "ministro de las inundaciones".

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