Por qué se hinchan los vientres de los bebés hambrientos

Por qué se hinchan los vientres de los bebés hambrientos

De todas las imágenes trágicas e indelebles que provienen de lugares de hambruna, ninguna es más preocupante que la fotografía icónica de un niño dolorosamente delgado con un vientre enorme y distendido. El resultado de varios factores relacionados con la desnutrición, la hinchazón del vientre es solo uno de los muchos signos externos de una enfermedad muy grave conocida como kwashiorkor.

La enfermedad

Aunque el abdomen distendido es quizás el signo más reconocido de kwashiorkor, otros síntomas son más comunes. Incluyen hinchazón de los pies y tobillos (edema de picadura), pérdida de dientes, adelgazamiento del cabello, pérdida de pigmentación en la piel, pérdida de apetito, irritabilidad, pérdida de masa muscular y dermatitis. Internamente, muchos incluso sufren de un hígado graso agrandado.

La barriga hinchada es el resultado no solo de un agrandamiento del hígado, sino también de la pérdida de masa muscular, que conduce a la debilidad de los músculos abdominales. Junto con un sistema linfático debilitado que es incapaz de mantenerse al día con los desechos líquidos del cuerpo, cuando esos desechos se acumulan en el abdomen, el vientre se distiende.

En casos extremos, la piel de las víctimas del kwashiorkor se desprende, dejando abiertas las llagas que parecen heridas de quemaduras. La mayoría de las víctimas infantiles también sufren diarrea, infestaciones de gusanos y problemas de inmunidad. Esto último contribuye a tasas más altas de gastroenteritis (hinchazón del intestino), tuberculosis, VIH, neumonía, septicemia y sarampión.

Si no se trata, un niño puede sufrir un shock, caer en coma y morir.

Históricamente, se ha pensado que el kwashiorkor fue causado por una deficiencia de proteínas en la dieta, lo que causó un desequilibrio en el sistema gastrointestinal (lo que explicaría la retención de agua).

Si bien esto sigue siendo el punto de vista prevaleciente, otros lo han cuestionado al señalar una investigación en Uganda que no mostró diferencias en la cantidad de proteínas en las dietas de los que tenían kwashiorkor y los que no. Algunos afirman que la enfermedad es causada por cambios metabólicos (en sí mismos causados ​​por el estrés fisiológico) que conducen al agotamiento de ciertos antioxidantes, aunque los estudios no pudieron demostrarlo.

Otros creen que el kwashiorkor es el resultado de una tormenta perfecta de factores perjudiciales que incluyen una insuficiencia de nutrientes vitales (como vitaminas A y E, proteínas, grasas, zinc y selenio) y la presencia de aflatoxina (causada por moho tóxico) y la enfermedad, con estos últimos dos causan un aumento en los radicales libres (que reaccionan negativamente con las células en el cuerpo y causan daño).

Cada una de estas teorías tiene sentido, ya que las más propensas a desarrollar kwashiorkor son niños que viven en la pobreza extrema, donde el hacinamiento y los brotes de enfermedades son comunes. Además, otros factores de riesgo incluyen condiciones de vida poco higiénicas y almacenamiento de alimentos (donde se desarrolla moho), y la presencia de diarrea, deshidratación, inanición y enfermedades graves como el VIH y la tuberculosis.

La cura

A menudo, el tratamiento comienza con la hidratación, el tratamiento de infecciones y la eliminación de parásitos.

A continuación, aunque la proteína es una parte clave del tratamiento del kwashiorkor, demasiado pronto puede ser fatal. Debido a que los enfermos han debilitado los hígados, demasiada proteína abrumará este órgano y hará que falle. Una solución es destetar al niño con dosis cada vez mayores de productos lácteos, hasta que sea capaz de manejar la dieta recomendada de proteínas del 9% -15% (de las 350-500 kJ / kg recomendadas por día).

Cabe destacar que algunos niños desarrollan rápidamente intolerancia a la lactosa, aunque la leche de soja parece ser un sustituto adecuado. Complementos de vitaminas y minerales, incluido el hierro, se proporcionan comúnmente.

Otras formas de tratamiento son más sistémicas e incluyen el suministro de agua limpia, buen saneamiento, viviendas dignas y métodos adecuados de almacenamiento de alimentos que inhiben el crecimiento de moho.

El tratamiento temprano de kwashiorkor tiene un gran éxito, aunque muchos niños que no reciben ayuda a tiempo mueren a causa de la enfermedad (en 2004, se informaron 820 muertes en Sudáfrica a causa de kwashiorkor). Además, muchos niños que se recuperan nunca recuperan tasas de crecimiento normales, y en los muy pequeños (menores de 7 meses) también pueden tener discapacidades mentales.

Bonos tristes hechos

  • Según UNICEF, cada 3.6 segundos muere alguien de inanición y casi siempre es una persona menor de 5 años. Además, uno mil millones Los niños de todo el mundo están "gravemente privados de al menos uno de los bienes y servicios esenciales que necesitan para sobrevivir, crecer y desarrollarse". Además, 300 millones reciben una alimentación diaria insuficiente, y el 90% de ellos padecen desnutrición a largo plazo.
  • Casi un tercio de los niños del mundo (unos 500 millones) no tienen acceso a instalaciones de saneamiento, y 400 millones no tienen acceso a agua potable. Juntos, estos causan alrededor de 4,000 muertes de niños cada uno. día.
  • Aunque el kwashiorkor es raro en los Estados Unidos, el hambre infantil no lo es. De hecho, 15.8 millones de niños estadounidenses (menores de 18 años) son "incapaces de acceder de manera constante a los alimentos nutritivos necesarios para una vida saludable". En 2012, el 29% de los niños en Mississippi y Nuevo México se encontraban en "inseguridad alimentaria".
  • Tres millones y medio de niños menores de 5 años, y 12 millones en total, recibieron ayuda de los bancos de alimentos en 2012, y el 20% de todos los niños estadounidenses vivían en la pobreza en 2013.
  • En 2012, el 45% de todos los que participaron en el Programa federal de asistencia nutricional suplementaria eran niños menores de 18 años, y en 2013, más de 21.5 millones de niños recibieron comidas diarias a través del Programa Nacional de Almuerzos Escolares.
  • En la Ley Agrícola de 2014, el programa de cupones para alimentos se redujo en $ 8,7 mil millones, y el promedio nacional de estos beneficios en el hogar bajó de $ 283.99 en 2011 a $ 258.19 en 2014. Según el USDA, el costo promedio mensual de alimentos para una familia de cuatro miembros (2 adultos, 2 niños), en el nivel más económico, es entre $ 568 y $ 650, aunque para una familia acomodada, esta cantidad puede fácilmente acercarse a $ 1,300.

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