Una breve historia de la pimienta

Una breve historia de la pimienta

La especia más utilizada del mundo, Piper nigrum, comienza la vida como bayas en un grupo en una vid floreciente (como las uvas). Nativo del sur de la India, hoy en día la pimienta se cultiva en todo el trópico.

La evidencia arqueológica de personas que usan pimienta se remonta a al menos el 2000 aC en la India. Se sabe que la pimienta se exportó, pero hasta qué punto sigue siendo un misterio. No obstante, se han encontrado signos de un antiguo comercio de pimienta de la India a Egipto, incluidos los granos de pimienta que habían sido introducidos en las fosas nasales de Ramsés el Grande (1303-1213 aC) cuando fue momificado.

Ciertamente, en el año 40 d. C., los romanos tenían un próspero comercio de especias, incluida la pimienta. Saliendo de la costa suroeste de la India en julio con los vientos del monzón, los comerciantes del mar romano trajeron canela, incienso y pimienta a su gran centro comercial en Alejandría. Cuando los fuertes vientos del monzón cambiaron en el otoño, los comerciantes los montaron de regreso.

Los romanos engulleron pimienta, y en Apicius Cocinar y cenar en la Roma imperial, El 80% de las recetas contienen la especia. No obstante, no todo el mundo era un gran fan, incluso Plinio el Viejo (25-79 dC):

Mientras que el pimiento no tiene nada en él que pueda ser una recomendación para la fruta o la baya, su única calidad deseable es un cierto sabor picante; ¡Y sin embargo es por esto que lo importamos desde la India!

Cuando Roma fue atacada en 410 DC, para levantar el sitio de los visogodos y evitar que la ciudad fuera saqueada, junto con oro, plata, seda y cueros, los romanos pagaron "tres mil libras de pimienta". Las negociaciones pronto se rompieron de nuevo , sin embargo, y se reanudó el asedio. Eventualmente la Ciudad Eterna fue saqueada.

Con la caída del poder imperial de Roma, otros grupos comenzaron a hacerse cargo del comercio de especias. Bajo la influencia unificadora del Islam, los árabes se organizaron en una fuerza dominante en el comercio de la pimienta:

Bajo el califato temprano, esta red islámica maduró para abarcar la mayor parte del mundo del Océano Índico desde el este de África hasta la costa sur de China. Se llevó. . . Las creencias del Islam. . . la lengua árabe, los tribunales shari’a. . . y prácticas comerciales compartidas.

Para mantener su monopolio, mantener su fuente en secreto y elevar el prestigio (y el precio) de esta especia tan apreciada, los comerciantes árabes crearon el fantástico mito [i] en el que se cultivaba la pimienta en:

Arboledas de árboles en la India [y las montañas del Caucus] "custodiadas" por serpientes venenosas. Para cosechar el pimiento, los árboles deben ser quemados, ahuyentando a las serpientes y, en el proceso, tornando la fruta originalmente blanca a negro.

A medida que la demanda de pimienta creció, también lo hizo su comercio. Por el 10th En el siglo pasado, la pimienta se había vuelto importante en toda Europa, y se informa que el rey inglés Ethelred II (978-1016) exigió 10 libras de pimienta de los comerciantes de especias alemanes antes de permitirles hacer negocios en Londres.

Los comerciantes árabes no estaban solos en el mar, y en la Edad Media, muchos otros grupos de marineros se habían unido al comercio de especias. Por el 14th El siglo de Génova se había convertido en un importante centro comercial con la pimienta como su principal producto. Entre 1367 y 1371, más del 40% del valor de todo lo que entró en Génova desde Alejandría provino de la pimienta.

Los mercaderes de especias de Alejandría también trajeron pimienta a Venecia y, a fines del 15th Siglo, más de 400 toneladas cada año. Comerciantes afilados, "los venecianos aumentaron el precio de las especias en un promedio del 40 por ciento durante el siglo XV". No solo para engañar al consumidor, los catalanes de Barcelona le dieron un beneficio del 25% a la pimienta que importaron. Otras fuentes importantes de pimienta provinieron de Constantinopla, Chipre, Siria y otros puertos del Levante.

En 1497, el rey portugués Manuel envió a Vasco da Gama a buscar la ruta marítima a la India con el fin de encontrar "cristianos y especias".th siglo dC, los portugueses se hicieron cargo del comercio de especias, pero no sin un precio alto. El viaje estuvo plagado de peligros y durante su glorioso siglo de dominación, casi el 30% de los buques mercantes portugueses se perdieron. No obstante, desde 1500-1600, "Portugal importó de Malabar [India] el equivalente a unos 2 millones de kg al año".

El alto costo de importar pimienta fue pasado al consumidor. Además de los barcos perdidos, una gran parte de su precio en los mercados de Europa provino del número de intermediarios (cada uno de ellos con una prima) requerido para obtener pimienta del este a las mesas de Europa (parafraseado aquí):

Los habitantes de "Java Major" (Borneo, tal vez) recolectan especias de otras islas, que son traídas por comerciantes de Ceilán. En Ceilán se venden a comerciantes de "Golden Khersonese" (¿la Península Malaya?) Y luego, a su vez, a comerciantes de "Taprobana" (Sumatra?). Este inverosímil meandro oriental cambia repentinamente y de manera más realista hacia el oeste en las etapas quinta y sexta cuando los "paganos mahometanos" ("heyden machmet") de Aden compran las especias, que luego pasan por El Cairo. Los pasos restantes implican la distribución de especias en toda Europa a través de Venecia, Frankfurt, Brujas y, finalmente, a minoristas en Alemania.

Los portugueses no pudieron ejercer la autoridad política y militar en las áreas donde se produjo la pimienta, y en el transcurso de los 16th Siglo, perdio lentamente el control de su comercio. Durante el 17th siglo, los holandeses se convirtieron en el jugador dominante en el comercio de especias con colonias en Bantam, Ceilán, Java, Lampong y Malabar (siglos antes, se cree que los comerciantes hindúes habían extendido la planta a través del Océano Índico hasta Java, donde Marco la encontró. Polo en el 13th siglo.)

A medida que el Imperio británico adquirió prominencia en los trópicos, eventualmente tomó el control del comercio de especias con grupos comerciales como la Compañía Británica de las Indias Orientales, apoyada por su ejército dominante.

Hoy, Vietnam se ha convertido en el líder mundial en producción de pimienta. Para 2013, exportó entre 130,000 y 135,000 toneladas de pimienta a un valor de alrededor de $ 900,000,000.

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