¿Por qué se llama Área 51?

¿Por qué se llama Área 51?

A pesar de la publicación de la CIA de documentos previamente clasificados en 2013 que reconocían la existencia del Área 51 como un centro de investigación de alto secreto del gobierno de los EE. UU., Muchas preguntas sobre el sitio siguen sin respuesta. Uno de los más inocuos, pero sin embargo desconcertante, es su elección de nombre. Aunque abundan las teorías, una explicación plausible es que el apodo deriva de su designación como un sitio de prueba de armas nucleares.

Ubicado en el desierto en el sur de Nevada, dentro de los límites del Campo de la Fuerza Aérea Nellis (NAFR) y justo fuera de la esquina noreste del Sitio de Pruebas de Nevada (NTS), el Área 51 y sus vecinos, que también incluye el Campo de Pruebas de Tonopah ( TTR), han albergado algunas de las pruebas de armas más importantes realizadas en el planeta durante el siglo XX.

Además del aislamiento, la región de 3.5 millones de acres que incluye el Área 51 incluye otras cualidades que la convierten en un lugar excelente para llevar a cabo pruebas secretas y entrenamiento. El clima seco ofrece condiciones de vuelo superiores, la variedad de terrenos ayuda con la práctica de artillería y varios lechos de lagos secos están disponibles para aterrizajes de emergencia, incluidos, en particular, el Lago Groom, ubicado justo al norte del Área 51. [1]

Por lo tanto, a partir de 1940, las tierras públicas de la región se dejaron de lado y las tierras privadas se condenaron para establecer el campo de bombardeo y artillería de Las Vegas (LVBGR) (hoy, NAFR y TTR), que se usó durante toda la Segunda Guerra Mundial. como rango de artillería aérea para los pilotos del Cuerpo Aéreo del Ejército ". [2]

Cuando comenzó la Guerra Fría, se percibió la necesidad de desarrollar y ensayar armas nucleares, y la región árida y relativamente deshabitada que rodea el Área 51 se identificó como un lugar ideal; como tal, una gran franja de la parte sur del LVBGR se reservó como el NTS mencionado anteriormente, para probar una variedad de elementos nucleares. A pesar del hecho de que Las Vegas está a solo 65 millas de su extremo sureste, los involucrados en la elección del sitio minimizaron cualquier peligro potencial para la población, con Enrico Fermi opinando que “las personas recibirán quizás un poco más de radiación [ionizante] de lo que dicen las autoridades médicas es absolutamente seguro ". [3]

En cualquier caso, las pruebas nucleares comenzaron en el NTS en su esquina sureste en un lugar conocido como Frenchman Flat (FF) el 27 de enero de 1951. Después de que los cuatro dispositivos restantes de la serie Ranger fueran detonados (y estudiados), también en FF, las ubicaciones de casi todas las pruebas adicionales (con algunas excepciones notables) en NTS se identificaron posteriormente por sus números de "área", comenzando con la serie Buster-Jangle en octubre-noviembre de 1951 en el Área 7. [4] Esto fue para asegurar que "permitiera a cualquiera" saber "dónde se realizaría una prueba. . . [y] el mismo sistema todavía se usa en la actualidad ". [5]

De acuerdo con una guía oficial de NTS, a las áreas de prueba se les asignaron números únicos como se designaron y, como se puede ver en un mapa de la NTS, desde el principio “las asignaciones de área se realizaron al azar (para evitar un patrón establecido)”. [6] No obstante, el personal de la Comisión de Energía Atómica (AEC) que asignó las áreas de prueba adoptó un enfoque racional y comenzó, esencialmente, con los números 1-30.

Tenga en cuenta que no todos los números entre 1 y 30 aparecen en el mapa NTS. Cabe destacar que faltan 13, 21, 24 y 28; no obstante, estas cifras aparentemente se utilizaron para designar áreas para pruebas atómicas en la región, aunque fuera de la zona NTS reservada. Por ejemplo, un "Área 13" se designó al noreste de la NTS en la NAFR, [7] mientras que "Área 24" se refiere a la instalación de North Las Vegas, un sitio satelital de la NTS administrado por el Sitio de Nevada de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear. Oficina (NNSA). [8] El "Área 28" se designó originalmente en la parte suroeste de la NTS en las proximidades de las áreas 25 y 27, en las que fue absorbida. [9]

"Área 21" es menos fácil de identificar. Aunque hay un "Área Técnica 21" en el Laboratorio Nacional de Los Álamos (LANL) en el centro-norte de Nuevo México. Sin embargo, como ese sitio tiene su propio sistema de numeración extenso, es dudoso que sea el área NTS que falta.

En cualquier caso, aunque las áreas LANL pueden no estar relacionadas, está claro que las pruebas nucleares relacionadas con NTS se realizaron fuera de sus límites territoriales, pero se incluyeron dentro de su sistema de numeración. Por ejemplo, en el "Área 13", se realizó un experimento llamado Proyecto 57, el 24 de abril de 1957, para explorar si la carga explosiva de una ojiva nuclear podría autodestruir el arma sin causar una explosión atómica. [10]

Asimismo, se realizaron otros cuatro experimentos extraterritoriales (Double Tracks y Clean Slate I, II y III) para observar la "detonación (no nuclear) de armas nucleares" en la TTR, en un sitio designado como "Área 52", en mayo y Junio ​​de 1963. [11] De manera similar, en el "Área 58" el 26 de octubre de 1963, cerca de Fallon, Nevada (fuera de la NTS), el experimento de Shoal involucró la detonación de una bomba de 12 kilotones a 1.200 pies debajo de la superficie de la Tierra, solo para observar los efectos del terremoto. [12]

Si bien no es concluyente, el hecho de que las "áreas" se designaron bien en los años 50 apoya la conclusión de que "Área 51" era parte de ese patrón. También es convincente el hecho de que el "Área 52" de Tonopah es probablemente igual de cercano, pero también fuera del NTS.

Y aunque no debe sorprender que no haya registros directos de las actividades de pruebas nucleares en el área secreta 51, hay una entrada notable en la lista completa de pruebas nucleares del Consejo Nacional de Defensa de los Recursos (NRDC) (1945-1992), que puede ser relevante. [13] Tenga en cuenta que esta lista proporciona el nombre de cada "evento" (por ejemplo, Trinity, Fat Man o Shoal), así como su fecha, ubicación (generalmente detallada, como "Alamogordo, NM" o "NTS (Área 3)") , el laboratorio que realizó la prueba (por ejemplo, "LA" para Los Alamos), el tipo de dispositivo (por ejemplo, si se cayó desde una torre o avión, o hacia abajo de un eje), la altura y profundidad de la ráfaga y su propósito (por ejemplo, "WR" para "relacionados con armas").

Con respecto a las pruebas relacionadas con NTS, aparte de los experimentos Frenchman Flat (FF), solo seis no fueron identificados en la lista por un número de área: las cuatro se realizaron en el Área 52, que fueron designadas como "Bombing Range, NV", el Shoal en El área 58, que fue designada "Fallon, NV" y una tercera, se ejecutó el 10 de mayo de 1962.

Esta última fue una prueba de eje realizada en un dispositivo relacionado con armas, atribuido al NTS, pero sin "área" u otra ubicación designada; además, ni el laboratorio que realizó la prueba, ni la altura ni la profundidad de la ráfaga se registran, sino que se insertan signos de interrogación ("?") en esas categorías de la lista. [14] Obviamente, esto no es concluyente, y el nombre del evento es consistente con las pruebas contemporáneas realizadas por el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL), pero es curioso. Y, cuando se combina con la proximidad del Área 51 a la NTS, la historia de secreto extremo del sitio, su numeración consecutiva con las áreas de prueba vecinas y el hecho de que el experimento se realizó en la región un año antes de los que se realizaron en el Área 52, juntos los factores presentan un caso circunstancial de que el Área 51 fue designada como parte del sistema de numeración NTS.

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