¿Cómo comenzó el Oktoberfest?

¿Cómo comenzó el Oktoberfest?

Al pasar del verano al otoño, podemos contar con ciertas cosas: el cambio de color de las hojas, el clima cada vez más nítido, las historias de fantasmas que se cuentan y la celebración de la tradición bávara del Oktoberfest. Incluso aquí en Estados Unidos, el Oktoberfest es un lugar querido para bailar, vestirse con lederhosen, comer salchichas y, por supuesto, beber cerveza.

¿Pero cuáles son los orígenes del Oktoberfest? ¿Qué estamos celebrando alegremente? ¿Y realmente tienes que usar lederhosen muy poco halagadores?

El 12 de octubre de 1810, el príncipe heredero de Baviera Ludwig se casó con la princesa Teresa de Sachsen-Hildburghausen en una gran ceremonia en la ciudad bávara de Múnich. Con el fin de involucrar al "plebeyo", la pareja y sus padres reales organizaron una fiesta de bodas gigante para toda la ciudad de Munich, fuera de las puertas de la ciudad, sobre un pedazo de tierra de pastoreo de ganado.

Un estimado de 40,000 ciudadanos bávaros se presentaron listos para la fiesta y divertirse. Y ciertamente lo hicieron. La fiesta, la bebida, el baile estaban entre los aspectos más destacados. Las carreras de caballos (sin duda con grandes apuestas en la línea) cerraron las festividades, con el Príncipe y su nueva novia animando a los ponis. La fiesta fue tan memorable que el prado fuera de las puertas de la ciudad se llamaba "Theresienwiese" o "los campos de Teresa", en honor a la ruborizada novia. Hoy en día, esa pradera se conoce como "Wies’n", una abreviatura del nombre original, y sigue siendo el sitio del Oktoberfest anual de Munich.

Un año más tarde, la realeza bávara, consciente de que la celebración les valió toneladas de buena voluntad de parte de sus súbditos, decidió hacerlo de nuevo, esta vez con más carreras de caballos y una feria agrícola. Y lo celebraron de nuevo en 1812. Y durante los próximos doscientos años, salvo las dos docenas de veces que el Oktoberfest ha sido cancelado debido a las guerras y las epidemias de cólera. Entonces, formalmente, el Oktoberfest es una celebración de la boda entre el Príncipe Ludwig y la Princesa Teresa, quienes se convertirían en el Rey Ludwig y la Reina Teresa de Baviera en 1825.

Sin embargo, los eventos similares al Oktoberfest (aunque no en esta escala) habían estado ocurriendo, sin un nombre oficial, durante muchos, muchos años antes de eso en esta época del año en la región, como pronto verán. Más que celebrar un matrimonio (y, como se señalará más adelante, este matrimonio no fue el más estable de todos modos), el Oktoberfest es una conmemoración del glorioso proceso de elaboración de la cerveza.

La primera bebida alcohólica inventada (a propósito) inventada se remonta a unos nueve mil años en China, con una golosina hecha de arroz, miel y fruta fermentada. La primera cerveza de cebada probablemente se remonta a Oriente Medio y los sumerios de la antigua Mesopotamia de hace cinco mil años. En 1992, los arqueólogos de la región descubrieron cerámicas con un residuo similar a la cerveza que se estimó en 3500 aC. Una de las piezas más antiguas de la escritura humana es el "Himno de Ninkasi", no solo una oda a la diosa sumeria de la cerveza, sino una receta real para la cerveza antigua de hace treinta y ochocientos años, con toda probabilidad, la receta es mucho más antigua que ese.

A partir de ahí, el arte de hacer cerveza viajó por todo el mundo (está bien documentado que los egipcios y romanos disfrutaron de la bebida) con recetas y los tipos de cerveza que varían en la región. De hecho, la cerveza era mucho más popular en lugares como Inglaterra, Alemania y otros países europeos donde era casi imposible cultivar uvas y tener viñedos debido al clima más frío, lo que hace que la otra bebida alcohólica popular de la época, el vino, sea prácticamente una nulidad. En la Edad Media, el lúpulo se estaba agregando como conservante y para el gusto, acercando la cerveza a lo que hoy conocemos como hoy.

Durante años, las personas elaboraron y bebieron cervezas de alta fermentación, un proceso en el que la fermentación se produce en un rango de 62 a 77 grados Fahrenheit, lo que hace que la levadura salga a la superficie. Esto creó una cerveza, mientras que la adición de lúpulos la convirtió en una cerveza. Se cree que la fermentación del fondo, o como se la conoce hoy en día, fue descubierta por accidente en el siglo XVI cuando la cerveza se almacenaba en cavernas frescas y secas que tenían alrededor de 46 grados Fahrenheit durante largos períodos de tiempo.

Por lo tanto, ciertos tipos de cerveza (o cervezas o cervezas, si desea obtener asistencia técnica) solo se pueden preparar bajo ciertas condiciones, generalmente relacionadas con la temperatura. Teniendo en cuenta que la refrigeración es un invento relativamente moderno, esto significaba que el tipo de cerveza que se podía hacer dependía típicamente de la época del año y del clima.

Cervezas ales, stouts, porteros y de trigo son parte de la familia de cervezas de fermentación superior y, por lo tanto, se hicieron cuando las temperaturas eran más cálidas. Lager, pilsner, y bocks (así como licor de malta estadounidense) son ejemplos de cervezas de fermentación inferior y se hicieron en los fríos meses de invierno.

Ahora, de vuelta al Oktoberfest. Si está leyendo este artículo al aire libre, es probable que note que el aire se está enfriando en este último día de septiembre. Bueno, también lo hicieron los cerveceros bávaros. A medida que el verano se convertía en otoño, sabían que la producción se estaba deteniendo con sus cervezas, stouts, etc., y comenzaba con los lagers, pilsner y demás.Teniendo en cuenta que los otoños alemanes se enfrían bastante rápido, a finales de septiembre / principios de octubre fue el momento perfecto para tomar el resto de la cerveza de verano y probar el primer lote fresco de cerveza de invierno. En otras palabras, la boda del Príncipe y la Princesa fue solo una excusa perfecta para emborracharse con la abundancia de cerveza disponible.

Por lo tanto, cuando salga a Oktoberfest este año, recuerde que no solo está celebrando una boda, sino que es el momento perfecto para probar todas las variaciones de cerveza y, por supuesto, el lederhosen.

Datos de bonificación:

  • Si se llama Oktoberfest celebrando una boda que tuvo lugar el 12 de octubre, ¿por qué comienza en septiembre? Bueno, eso se debe al dólar de turismo todopoderoso. A principios del siglo XX, Alemania se dio cuenta de que este festival era una atracción turística importante y alargó el festival. Se extiende hasta septiembre porque hace mejor tiempo en Alemania que a mediados de octubre.
  • Octubre obtuvo su nombre del latín "octo", que significa "ocho". Si esto le parece extraño, considerando que es el décimo mes en el calendario moderno (gregoriano), ese no era el caso. Una vez fue el octavo mes (en el calendario romano) y el nombre simplemente se transfirió. (Ver: La evolución del calendario moderno).
  • Como se mencionó, el príncipe Ludwig y la princesa Therese von Sachsen-Hildburghausen se convirtieron en rey y reina en 1825, pero su matrimonio real estaba lejos de ser perfecto. Está bien documentado que el rey Ludwig, como tantos otros monarcas antes que él, tuvo muchos asuntos extramaritales, incluso con Lady Jane Digby (una aristócrata inglesa y conocida "aventurera") y Lola Montez, bailarina, actriz y autora irlandesa. . Más tarde, se mudó a los Estados Unidos y escribió un libro titulado Las artes de la belleza; O, Secretos del baño de una dama - Con sugerencias para caballeros sobre el arte de fascinante. La reputación del rey Ludwig, al principio muy popular entre la gente, recibió un gran golpe debido a estas relaciones y fue mucho menos efectivo como gobernante. Therese sabía de todos los asuntos, pero considerando que le gustaba ser Reina, no interfirió. De hecho, se dijo, ella huiría habitualmente de la región para evitar a las amantes de Ludwig.
  • La reina Teresa también tenía su propio pasado romántico. Ella fue una de varias novias potenciales para Napoleón, emperador de Francia. Teniendo en cuenta que en 1813 se fue al exilio, solo tres o cuatro años después de haberse casado, probablemente fue el mejor resultado que ella se casó con Ludwig.
  • La fábrica de cerveza más antigua conocida que todavía funciona es la Benedictine Weihenstephan Breezeway en Baviera, Alemania. Se cree que se abrió por primera vez alrededor de 768 y se sabe que en 1040 había sido oficialmente autorizado por la Ciudad de Freising para hacer cerveza. Para más información, ver: Una breve historia de la cerveza.
  • ¿Alguna vez se ha preguntado por qué en América la gente dice "caída" para la temporada y en gran parte del resto de la palabra de habla inglesa dice "otoño"? El origen de la "caída" como nombre para una temporada no está perfectamente claro, aunque se piensa que probablemente surgió de la idea de que las hojas cayeron de los árboles y muchas plantas, en particular la contracción del dicho inglés "caída de la hoja". Primero apareció como nombre para una temporada a finales del siglo XVI en Inglaterra y se hizo particularmente Popular durante el siglo XVII, momento en el que se dirigió a América del Norte. Por supuesto, llamar otoño a "otoño" en Inglaterra ha pasado de práctica generalizada, pero ha sobrevivido como un nombre común para la temporada en América del Norte. (Para más información, vea: Por qué llamamos a las estaciones: primavera, verano, otoño e invierno). Esto no es diferente de cómo el "fútbol" fue originalmente uno de los nombres más populares para el deporte en Inglaterra en sus inicios y mucho tiempo después. que se extendió a América del Norte, solo para que el nombre se extinguiera relativamente recientemente en Inglaterra, llevando a muchos a creer que "fútbol" es un nombre "estadounidense" para este deporte.

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