Los niños actores y el proyecto de ley de Coogan

Los niños actores y el proyecto de ley de Coogan

Nacido para actuar, a la edad de cinco años, Jackie Coogan, Jr. era una veterana de teatro cuando Charlie Chaplin lo vio por primera vez en 1919. El placer de un día, la trabajadora Coogan pasó a protagonizar El niño (1919), papi (1923), Larga vida al rey (1923), Tom Sawyer (1930) y Huckleberry Finn (1931). De niño, fue uno de los actores mejor pagados de Hollywood, pero a la edad de 21 años, cuando intentó acceder a los aproximadamente $ 4 millones (aproximadamente $ 67 millones en la actualidad) que había ganado hasta ese momento, supo que su madre y su padrastro habían pasado la mayor parte del tiempo. Solo pudo obtener $ 126,000 de los $ 250,000 restantes que no habían gastado después de demandar a los dos.

Su madre, Lillian Coogan, argumentó durante el caso que Jackie se había estado divirtiendo de todos modos mientras actuaba y que "nunca se hicieron promesas para darle nada a Jackie". Su padrastro, Arthur Bernstein, agregó: "Cada dólar que gana un niño antes de Es 21 pertenece a sus padres. Jackie no obtendrá un centavo de sus ganancias ". Una nota incluso Bernstein usó la palabra" su ", como en la de Jackie, al describir el dinero.

La inequidad resultante indignó al público y llevó a la aprobación del Proyecto de Ley de Actores Infantiles (también conocido como el Acta Coogan o la Ley Coogan).

Cuando se estableció en 1938, la Ley de Coogan dispuso que una parte de las ganancias del actor menor de edad se debe reservar en una cuenta fiduciaria para uso del menor cuando él o ella haya alcanzado la mayoría. Esto fue diseñado para abordar uno de los principales problemas que tuvo Jackie para recuperar el dinero perdido de su madre; como estado de propiedad comunitaria, según la ley de California, todas las ganancias de Coogan de niño pertenecían legalmente a la familia, lo que significa que su madre tenía derecho a gastarla (o al menos parte de ella).

Incluso con las provisiones para separar los ingresos, los padres codiciosos encontraron muchas lagunas en los años intermedios. Como resultado, se aprobaron enmiendas en 1999 y 2003 para fortalecer la ley. Bajo la versión de hoy, los empleadores deben reservar el 15% de las ganancias de un menor en una cuenta fiduciaria o, si el padre no configura la cuenta fiduciaria, depositarla en el Fondo de Actores de América (AFA). También bajo la ley actual, todas las ganancias del menor pertenecen al menor, ya no es propiedad de la comunidad, que se comparte con los padres.

Hoy en día, otros estados, incluidos Nuevo México, Nueva York y Luisiana, tienen leyes que requieren, en ciertas circunstancias, la apertura de cuentas de fideicomisos especiales para mantener las ganancias de los artistas intérpretes o ejecutantes.

Sin embargo, tenga en cuenta que California recientemente modificó la ley de Coogan nuevamente, esta vez para proporcionar una excepción al 15% de retención y los requisitos de la cuenta fiduciaria para aquellos menores que "contratan servicios para brindar servicios adicionales, con antecedentes, o en otra capacidad similar". Estoy seguro de que nadie encontrará una manera de explotar la "otra capacidad similar" laguna ...

En cualquier caso, hoy en día cuando un artista intérprete o ejecutante es empleado en un de minimis papel, los empleadores están exentos de los requisitos de retención. El propósito declarado del proyecto de ley es eliminar los procedimientos "innecesarios e ineficientes" para aquellos actores jóvenes que solo trabajan una o dos veces al año en un rol muy pequeño, así como devolverles a estos niños su "dinero de diversión de verano". Notablemente, según En el análisis legislativo, para 2013, la AFA tenía más de 38,000 depósitos individuales no reclamados, más del 80% de los cuales eran por menos de $ 99.

Datos de bonificación:

  • Jackie Coogan pasó a llevar una vida interesante. Se casó con la actriz y pin-up de la Segunda Guerra Mundial Betty Grable en 1938 (se divorciaron tres años más tarde). Sirvió en el ejército durante esa guerra, incluidos los soldados británicos que volaban 100 millas detrás de las líneas japonesas en diciembre de 1943 como miembro del 1er Grupo de Comandos Aéreos, y regresó a Hollywood donde fue empleado (aunque no en películas aclamadas por la crítica) Para las próximas cuatro décadas.
  • Aunque durante la década de 1950, se quedó con películas B como Proscribir a las mujeres y Escapar del terror, se convirtió en un pilar de la televisión durante la década de 1960, como estrella invitada en grapas como Alfred Hitchcock presenta, El show de Andy Griffith, The Red Skelton Hour y Perry Mason Antes de aterrizar el papel del tío Fester en La familia Addams en 1964. Jackie continuó como estrella invitada en docenas de series a finales de los 60 y principios de los 70, incluyendo El salvaje oeste salvaje, Sueño con Jeannie, The Brady Bunch, The New Scooby Doo Movies, Love American Style, Hawaii Five-O (el primero), y Adam-12, así como papeles de la tierra en algunas películas incluyendo Dr. Heckyl y Sr. Hype y Experimentos humanos.
  • Jackie no fue la única artista infantil que se vio obligada a ir a los tribunales para obtener el control de su dinero. A mediados de la década de 1990, Macaulay Culkinof. Solo en casa La fama tuvo que demandar a sus dos padres para poder acceder a la fortuna que ganó. Unos años antes, el actor infantil Gary Coleman, el protagonista de la serie de televisión. Diferentes golpes, ganó más de un millón de dólares en una demanda judicial contra sus padres por robar casi $ 4 millones de sus ganancias cuando era niño.Más recientemente, en el año 2000, la cantante de country Lee Ann Rimes, a la edad de 17 años, demandó a su padre Wilbur C. Rimes y su co-gerente Lyle Walker, por $ 7 millones. Sus denuncias incluían que las dos habían retirado el 30% de sus ingresos al duplicar los honorarios de administración, así como otras prácticas nefastas. La demanda finalmente se resolvió y las Rimes se reconciliaron.

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