¿Qué comen las cucarachas y dónde viven cuando no hay casas alrededor?

¿Qué comen las cucarachas y dónde viven cuando no hay casas alrededor?

Astuta y deslumbrante, invasiva e indomable, la repugnante cucaracha peridoméstica es un enemigo formidable para cualquiera que tenga la suficiente suerte de vivir entre ellos. Curiosamente, sin embargo, son sorprendentemente delicados, y al menos una especie depende totalmente de los humanos para su supervivencia.

De las 5,000 especies conocidas de cucarachas, las que más plagan a las personas son la cucaracha americana (Periplaneta americana) y la cucaracha alemana (Blattella germanica).

Cucaracha americana

Americana es la cucaracha más grande encontrada en las construcciones humanas, creciendo a una longitud promedio de 1.5 pulgadas (4 cm); no es común en hogares en el norte de los EE. UU., prefiriendo un ambiente más cálido, aunque estará presente, especialmente en edificios más grandes, particularmente comerciales, como supermercados y restaurantes.

A diferencia de sus homólogos alemanes, la cucaracha americana vivirá al aire libre (en climas más cálidos), y en lugares como Florida, se pueden encontrar alrededor de la basura, en los árboles y en las pilas de leña. Durante los períodos de fuertes lluvias, se sabe que esta especie "migra en masa" y que invade un edificio. Los insectos se manejan alrededor de las casas mediante calafateo de grietas, eliminando la vegetación podrida y manteniendo las áreas alrededor de la estructura lo más secas posible.

Indígena de África, la cucaracha americana se introdujo a través del estanque en el siglo XVII y generalmente se encuentra debajo de la tierra en desagües, túneles de vapor, alcantarillas y sótanos. Prolifico, una comunidad de Americana Lo que se descubrió en un solo pozo de alcantarillado consistía en 5,000 miembros.

En promedio, cada hembra de la especie producirá 150 huevos durante un período de 10 meses y los depositará, en grupos dentro de una caja de cáscara dura, cerca de una fuente de alimento, a veces "pegando" la caja a la fuente con su saliva.

Después de la eclosión, la cucaracha americana atraviesa varias etapas de desarrollo, pero en cada una de ellas busca alimento activamente. Oportunistas, disfrutan de lo que tiene a mano y comen materia en descomposición, así como pan y fruta, papel y ropa, cabello e incluso zapatos.

Debido a su proclividad para las alcantarillas y los desechos humanos, la cucaracha americana se extiende sobre 22 especies de organismos que causan enfermedades en los seres humanos, incluidos protozoos, virus, hongos y bacterias, así como varias especies de gusanos parásitos.

Cucaracha alemana

La americana El primo, la cucaracha alemana, es el imbécil que probablemente hayas conocido en un momento u otro si alguna vez has tenido un problema de cucarachas en tu casa. Los adultos de esta especie alcanzan en promedio aproximadamente 0.5 pulgadas de largo (10-15 mm).

En secreto, la cucaracha alemana pasa la mayor parte de su tiempo (alrededor del 75%) escondida. Esto se debe probablemente, al menos en parte, al hecho de que Germánica No podemos vivir sin los humanos y nuestras comodidades modernas. Entonces, si no permanecieran ocultos, rápidamente se encontrarían aplastados en la mayoría de los hogares. De hecho, al menos un estudio ha demostrado que la especie se extinguirá en el invierno en climas del norte en hogares que no cuentan con calefacción central.

Dentro de una residencia, la cucaracha alemana vive en grandes grupos, agrupados en lugares oscuros a menudo en la cocina; Los lugares favoritos incluyen las paredes y los huecos del gabinete, así como debajo y detrás de la estufa, el lavaplatos y el refrigerador. Se encuentran entre sí por el olor, que proviene de la caca que depositan en áreas establecidas (llamados "puntos focales fecales"). Al igual que su contraparte estadounidense, esta especie come casi todo lo que puede hundir en sus mandíbulas, aunque en particular les encanta la basura, los dulces, la grasa y la carne.

Hembras de la Germánica las especies conservan sus cajas de huevos para cucarachas americanas mucho más largas y solo las dejan caer dentro de las 24 horas posteriores a la eclosión de los huevos; Además, cada caja tiene más huevos, con una capacidad de entre 30 y 48 a la vez. Una sola hembra de la especie puede producir más de 200 huevos durante su vida, y de acuerdo con la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State University, "en un año se pueden producir más de 10,000 descendientes ..."

Al igual que con su primo, las cucarachas alemanas pasan por muchas etapas de desarrollo, aunque desde su nacimiento (apareciendo en forma de ninfa), también buscan alimento. Criando continuamente, cualquier comunidad particular de esta especie estará compuesta por solo 20% de adultos y aproximadamente 80% de ninfas.

Ya que Germánica También transporta patógenos, cosas como la diarrea, la intoxicación alimentaria y la disentería pueden transmitirse a los seres humanos donde hay una infestación. Además, se sabe que el excremento de la cucaracha alemana, así como su piel muda (en ambas especies, cada etapa de desarrollo se caracteriza por la muda, o un desprendimiento de la piel vieja), causan reacciones alérgicas en algunas personas, incluido el desencadenamiento El asma y el desarrollo de erupciones cutáneas.

Las cucarachas alemanas son notoriamente difíciles de eliminar debido a su naturaleza secreta y su fertilidad prolífica. No obstante, las medidas preventivas, como mantener una casa limpia y meticulosa (por ejemplo, no dejar los platos sucios fuera toda la noche), almacenar alimentos en recipientes a prueba de insectos y vaciar los botes de basura con frecuencia pueden ser de gran ayuda.

Los métodos comunes para matar las cucarachas alemanas incluyen el uso de productos químicos como el hidrametilnón y el fipronil, así como la agitación de polvos venenosos como el ácido bórico en las grietas y los espacios donde se congregan (aunque tenga cuidado, pueden ser tóxicos para niños y mascotas). Sorprendentemente, los entomólogos de la Universidad de Penn State dicen que los nebulizadores no solo no funcionan, sino que pueden empeorar el problema al dispersar temporalmente las cucarachas, para que regresen más tarde.

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