Las cucarachas no sobrevivirían una caída nuclear extrema

Las cucarachas no sobrevivirían una caída nuclear extrema

Mito: Las cucarachas sobrevivirían a una caída nuclear extrema.

Probablemente has escuchado que "los únicos seres vivos que sobrevivirían a una guerra nuclear serían las cucarachas y Cher". Lo último puede ser cierto, pero lo primero definitivamente no lo es. Incluso se ha sugerido que las cucarachas pueden sobrevivir a la cantidad de radiación en el punto cero de una explosión nuclear, aunque, por supuesto, no la explosión en sí, si estuvieran justo al lado (suponiendo que no estuvieran en un refrigerador revestido de plomo; Por supuesto que definitivamente sobrevivirían, como lo harían los humanos. * Mira con desaprobación Indian Jones y el Reino de la Calavera de Cristal*)

En cualquier caso, investigaciones más recientes han demostrado que, si bien las cucarachas pueden soportar ráfagas de radiación ionizante unas 10 veces más altas que los humanos, en realidad son pesos relativamente ligeros en ese campo. De hecho, solo se necesita una ráfaga de aproximadamente 1.000 rads para interferir significativamente con la capacidad de reproducción de las cucarachas, lo que obviamente sería el final de la cucaracha, si todas estuvieran expuestas a este nivel. Para referencia, se trata del nivel de radiación a aproximadamente 15 millas de Hiroshima, directamente después de que la bomba fue detonada. (Nota: la bomba de Hiroshima era un arma de 15 kilotones, que no es nada más que las bombas nucleares de megatones que se pueden encontrar en la mayoría de las reservas nucleares actuales).

Además, a niveles de alrededor de 6400 rads, aproximadamente el 94% de las cucarachas inmaduras morirán y alrededor de 10,000 rads, la mayoría de las cucarachas adultas no sobrevivirán. Si bien esto es muy impresionante para los estándares humanos (los humanos solo pueden sobrevivir unos 400-1000 rads antes de la muerte), es decididamente poco impresionante para los estándares de insectos; La mayoría de los insectos pueden sobrevivir a tasas mucho más altas que las cucarachas, según la Comité científico de las Naciones Unidas sobre los efectos de la radiación atómica, quienes, cuando no están gastando su tiempo tratando de escupir su nombre, aparentemente disfrutan el zapping de varios seres vivos con radiación ionizante. ¡Chillo guarro!

Entonces, ¿quiénes son las verdaderas criaturas vivientes que heredarían la Tierra después de una guerra nuclear mundial? Bueno, se ha demostrado que las moscas de la fruta toman alrededor de 64,000 rads para matar. Más impresionante que eso es el escarabajo de la harina, que puede soportar hasta unos 100.000 rads antes de morir. Aún mejor es un tipo de avispa, el Habrobracon, que puede sobrevivir hasta 180,000 rads. Todos estos son golpeados por el microbio Deinococcus radiodurans. Esta bacteria puede sobrevivir a niveles de radiación de hasta 1.5 millones de rads a temperatura ambiente y casi 3 millones de rads cuando se congelan, como durante un hipotético invierno nuclear.

No está del todo claro dónde comenzó el mito de que las cucarachas eran impermeables a la radiación de ionización, pero parece que fue muy popularizada por activistas antinucleares en la década de 1960 que a menudo usaban la cucaracha en sus consignas y campañas. Por ejemplo, en un anuncio del New York Times patrocinado por el Comité nacional para una política nuclear sana: "Una guerra nuclear, si llega, no será ganada por los estadounidenses ... los rusos ... los chinos. El ganador de la Tercera Guerra Mundial será la cucaracha ”.

Datos de bonificación:

  • La razón principal por la que las cucarachas y muchos tipos de insectos son tan resistentes a las radiaciones ionizantes es que sus células no se dividen tanto entre los ciclos de muda. Las células son más susceptibles al daño por radiación ionizante cuando se están dividiendo. Dado que una cucaracha típica solo muda aproximadamente una vez por semana y sus células solo se dividen alrededor de un período de 48 horas durante esa semana, aproximadamente 3/4 de las cucarachas expuestas no serían particularmente susceptibles a daños por radiación ionizante, al menos, en relación con aquellas cuyas celdas se estaban dividiendo actualmente.
  • Como se podría haber deducido de esto, esto significa que si la radiación experimentada por estas cucarachas fue constante durante un largo período de tiempo, serán significativamente más susceptibles a los problemas que los números citados en este artículo. Los números anteriores están utilizando ráfagas específicas de radiación en un lapso corto. Dado que en un momento dado, aproximadamente el 75% de las cucarachas no experimentan división celular, aproximadamente el 75% de ellas serán mucho menos susceptibles al daño de estas cortas ráfagas de radiación, lo que sesgará drásticamente el número de especies. un todo podría sobrevivir cuando se habla de un escenario de lluvia nuclear global. Habría que realizar una investigación más precisa para ver qué niveles de radiación matan o, de lo contrario, dañarán significativamente a las cucarachas que actualmente tienen sus células divididas. Además, la radiación ionizante es acumulativa, por lo que también debería tenerse en cuenta.
  • La bomba nuclear más grande jamás detonada fue la Tsar Bomba, detonada por la Unión Soviética. Esta bomba se estimó en alrededor de 100 megatones de TNT o casi 7000 veces más potente que la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima.
  • El microbio Deinococcus radiodurans se descubrió por primera vez y crecía en carne enlatada podrida que había sido rociada con una sustancia ionizante destinada a preservarla. Este microbio no tuvo problemas para sobrevivir a niveles tan bajos de radiación.
  • La mayor susceptibilidad de una célula al daño por radiación ionizante cuando se divide es la razón por la cual los humanos y otros mamíferos son tan susceptibles a esta radiación, dado que experimentamos la división celular todo el tiempo.Esta es también la razón por la cual la radiación es efectiva en dosis tan bajas para matar las células cancerosas, en relación con lo que se requiere para dañar las células sanas. Las células cancerosas se dividen mucho más rápido que la mayoría de las otras células del cuerpo humano; por lo tanto, puede matar las células cancerosas más rápido que las células sanas y, con suerte, encontrar un medio feliz donde todas las células cancerosas mueran, pero suficientes células sanas permanecen y están lo suficientemente dañadas para que la persona continúe viviendo más o menos como antes.
  • Si bien las cucarachas pueden no estar bien equipadas para sobrevivir a la lluvia nuclear, en relación con varios microbios y la mayoría de sus insectos, estas pequeñas criaturas son extremadamente resistentes con registros fósiles de cucarachas que datan de 300 millones de aC, que son anteriores a los dinosaurios. Alrededor de 70 millones de años. Se ha demostrado que las cucarachas sobreviven con las cabezas cortadas durante casi un mes. Además, pueden sobrevivir hasta 45 minutos sin oxígeno y pueden sobrevivir con alimentos de muy baja calidad, como el pegamento de una estampilla postal o celulosa, y muy poco de este alimento. Incluso pueden sobrevivir simplemente comiéndose unos a otros, si es necesario, lo que en última instancia los condenaría si esa fuera su única fuente de alimento, pero funciona a corto plazo.

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