La masacre de Coushatta

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Durante unas cuantas semanas sangrientas en agosto y septiembre de 1874, en un esfuerzo por retomar el control de sus comunidades, los supremacistas blancos hicieron estragos en todo Louisiana. Para cuando el humo se disipó (y llegaron las tropas federales), al menos seis hombres blancos y muchas docenas de libertos negros habían muerto.
Durante unas cuantas semanas sangrientas en agosto y septiembre de 1874, en un esfuerzo por retomar el control de sus comunidades, los supremacistas blancos hicieron estragos en todo Louisiana. Para cuando el humo se disipó (y llegaron las tropas federales), al menos seis hombres blancos y muchas docenas de libertos negros habían muerto.

Los Carpetbaggers

Tras el final de la Guerra Civil, un hombre blanco de Vermont, Marshall H. Twitchell, se mudó a la parroquia de Bienville, Louisiana, para ser su agente de la Oficina de Freedman. A partir de este puesto, Twitchell, ex Capitán en el Ejército de la Unión y comandante de las Tropas de Color de los Estados Unidos (USCT), se convirtió en un hombre rico y poderoso en la región.

En 1866, se casó con la hija de un rico sembrador y compró una plantación para él en la orilla oriental del lago Bistineau. Más tarde, alrededor de 1869-1870, compró otra propiedad en De Soto Parish, conocida como Starlight Plantation.

Durante este tiempo, alentó a su hermano (Homer), madre y tres hermanas, con sus esposos, a mudarse a Louisiana. Otros norteños se unieron a ellos, y juntos, los lugareños se refirieron a esta comunidad de carpetbaggers como una "colonia yanqui".

Política de reconstrucción

Aparentemente interesado en el gobierno, Marshall se convirtió en delegado de Bienville Parish en una convención constitucional (1867-1868) y más tarde ganó la elección al Senado del Estado de Luisiana de la Parroquia De Soto (1869-1870).

En 1871, Marshall jugó un papel decisivo en la creación de la parroquia Red River a partir de piezas de sus vecinos. Convenientemente estableciendo su asiento en Coushatta cerca de su Starlight Plantation, Marshall pronto se convirtió en "el jefe político local".

A pesar de su poder, la creación de la parroquia de Red River fue popular entre los blancos locales, al menos como los primeros, ya que la sede de la parroquia alentó la recuperación económica.

Los desastres golpean la parroquia del río rojo

En 1873, sin embargo, dos golpes devastadores golpearon a la pequeña y aislada comunidad de Louisiana. Una epidemia de fiebre amarilla golpeó y mató a algunos de los principales ciudadanos de Coushatta. Además, el Pánico de 1873, en el que los bancos y las industrias de todo el país se declararon en bancarrota tras el colapso de la industria ferroviaria en septiembre, "agotó el crédito y llevó a muchos de los principales plantadores y comerciantes de la parroquia a cerrar el negocio".

Para añadir insulto a la lesión:

El mal tiempo y el gusano del ejército destruyeron gran parte de la cosecha de algodón. La cosecha de maíz también falló. "Realmente parece", comentó el ciudadano Coushatta… que nuestra gente 'ha luchado contra más desastres, ha sufrido mayores dificultades, ha vivido duro y ha tenido menos crédito este año que nunca.

La liga blanca

En este caldero a fuego lento camina la Liga Blanca. Formada el 1 de julio de 1874, en la parroquia de St. Landry, la Liga Blanca fue creada para:

Intimidat [e] Los candidatos, votantes y funcionarios republicanos, así como los negros libres, con el objetivo a largo plazo de restaurar el gobierno demócrata del sur blanco.

Llamada por algunos el "brazo militar del partido demócrata", la Liga se diferenciaba de grupos como el Klan y los Caballeros de la Camelia Blanca en que operaba abiertamente. En su manifiesto, publicado en el Baladí, la Liga arremetió contra:

La oligarquía execrable de los negros más ignorantes y despiadados, ligada a la clase más peligrosa de los blancos rapaces, la escoria de la sociedad….. Donde gobierna el blanco, el negro es pacífico y feliz; Donde gobierna el negro, el negro está hambriento y oprimido.

Ese verano se formaron ligas locales en toda la región, y el primer ataque, que tomó el control del gobierno de la parroquia de Natchitoches, ocurrió a solo 27 millas de Coushatta en julio de 1874. Al leer el escrito en el muro, el sheriff de la parroquia de Red River, un republicano, explicó a Marshall:

Pierson y Abney regresaron de Natchitoches al rojo vivo y en el camino de la guerra…. Es simplemente el exterminio de la bolsa de alfombras y el elemento Scalaway. Nada más ni menos.

La masacre

Asesinato de Thomas Floyd y el "Levantamiento Negro"

Un mes después, las cosas llegaron a un punto crítico:

Alrededor de la medianoche del 25 de agosto, los blancos asesinaron a Thomas Floyd, un republicano negro en la comunidad de Brownsville, [cerca de] Coushatta…. Dos días después, la Liga Blanca del Río Rojo arrestó a seis prominentes republicanos blancos con el pretexto de que estaban tramando una rebelión negra asesina.

Entre los secuestrados se encontraban Homer Twitchell, Clark Holland, el Sheriff Edgerton y el abogado de la parroquia William Howell; En particular, Marshall, que estaba en Nueva Orleans, nunca fue arrestado.

No obstante, además de los blancos, veinte republicanos negros también fueron incautados, aunque aparentemente no se registraron sus nombres.

Como noticia de la "revuelta" se extendió por toda la región, dentro de dos días, cientos de hombres blancos armados, algunos provenientes de Texas, habían convergido en Coushatta. Según T.W. El testimonio de Abney:

La noticia de la movida [por hombres negros supuestamente armados] en Brownsville y el tiroteo de Dickson se extendió rápidamente a las parroquias adyacentes, y luego lejos y cerca, de modo que para el viernes por la noche más de mil blancos se habían reunido en Coushatta. [yo]

Después de ver los números acumulados, se dice que William Howell, quien vio el caos desde su confinamiento, dijo: "¿De dónde, de quién vino toda esta gente?" [Ii]

Juicio y expulsión

Después de lo que se ha caracterizado como un "juicio de cámara estelar de los prisioneros blancos", a un hombre, los seis republicanos blancos:

Renunció a sus oficinas y prometió por escrito abandonar el estado y nunca volver.

Asesinato sangriento

Protegidos por un grupo de hombres liderados por Abney, los prisioneros viajaban hacia Texas cuando fueron adelantados:

No han ido muy lejos cuando miran hacia atrás y ven un gran cuerpo de treinta o cuarenta hombres que viajan con fuerza, acercándose a ellos. Al frente hay un hombre muy barbudo, el sudor acaba de salir de su cuerpo y, cuando se acerca a la retaguardia, grita: "Salga del camino o comparta el destino de los prisioneros". Los guardias se apartan del camino; No ofrecen resistencia…. Y casi de inmediato, tres de [los prisioneros] son fusilados de la silla. Homer Twitchell supuestamente gritó: "Alguien me da un arma". No quiero morir como un perro ". Y una bala lo golpea en la cara un momento después.

Al mismo tiempo, los líderes negros también fueron brutalmente asesinados. Al sur de Coushatta, Levin Allen se rompió los brazos y las piernas, y luego lo "quemaron vivo". Poco después, después de otro "juicio", Louis Johnson y Paul Williams fueron ahorcados, supuestamente por la multitud que había disparado y matado al blanco. Republicanos

Secuelas

Alentada, la Liga Blanca luego fijó su mirada en Nueva Orleans, donde los miembros finalmente tomaron el control de la ciudad. En respuesta, el presidente Grant envió tropas federales para restablecer el orden. Ganando la batalla pero perdiendo la “guerra:”

El espectáculo de los soldados federales marchando hacia una legislatura estatal fue un shock, no solo en el sur, sino en todo el norte. Muchos sintieron que Grant… Había sobrepasado sus poderes constitucionales. "Si esto se puede hacer en Louisiana", dijo un senador, "¿cuánto tiempo antes se puede hacer en Massachusetts y en Ohio?

Nadie fue condenado por los crímenes de Coushatta.

[ii] Índice, pág. 493

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