El curioso caso de ermitaños en alquiler

El curioso caso de ermitaños en alquiler

¿Qué hacen los millonarios para mostrar su riqueza? Algunos compran mascotas exóticas, casas grandes o autos lujosos. Pero hace 300 años, surgió una moda entre los británicos adinerados para comprar personas, no para convertirlos en sirvientes (ya los tenían), sino en simplemente pasear por el patio.

HERMITACION, HERMITA DULCE

A finales de 1700, la Revolución Industrial estaba en pleno apogeo. Un subproducto de esta nueva tecnología: la época romántica, en la que los escritores, pintores y los acomodados ingleses criticaron la modernización. Poetas como John Milton y William Wordsworth escribieron sobre las virtudes de la soledad y el antimaterialismo. El "ermitaño humilde que vive de la tierra" se convirtió en un símbolo del ideal romántico (aunque pocos estaban dispuestos a probarlo ellos mismos). Al mismo tiempo, una tendencia estaba creciendo entre los ricos de Inglaterra: construyeron "locuras arquitectónicas" en sus terrenos, edificios elaborados que eran principalmente decorativos, como templos romanos y pirámides egipcias, torres, grutas ... y casas ermitañas o ermitas. .

¿Cómo era una ermita? Eran bastante pequeños. El de Hagley Hall en Worcestershire era una cueva de piedra del tamaño de un armario cubierta de raíces, musgo y follaje. Se colgó un poema de Milton en la pared, en caso de que los visitantes no entendieran la conexión. Muchas ermitas también incluían una decoración macabra, como pisos hechos de huesos de nudillos. Marston House en Surrey estaba rodeada por una cerca de hueso coronada con verdaderas cabezas de caballo. Y ninguna ermita estaba completa sin un cráneo humano decorativo para la contemplación.

MANTENERSE AL DÍA CON LOS VECINOS

Pronto, las cuevas y grutas simples no eran suficientes para hacer que el noble se destacara de sus compañeros; necesitaba su propio ermitaño (preferiblemente un viejo asqueroso y barbudo) para vivir en la ermita. Sin embargo, encontrar a un anciano que estaba viviendo una vida verdaderamente no materialista en el bosque era difícil, incluso en aquel entonces. Y convencerlo de mudarse a una gran propiedad era casi imposible. (Había una razón por la que vivían en el bosque). Lo mejor que podía hacer a continuación: contratar a un campesino de la aldea para que cumpla el papel. Irónicamente, solo los ricos podían permitirse mantener un ermitaño de jardín, que se suponía que simbolizaba el interés del terrateniente en actividades no materiales.

En solitario

La mayoría de las veces, una persona rica simplemente pone un anuncio en el periódico en busca de un ermitaño. Pero en algunos casos, las personas que tuvieron mala suerte se ofrecieron para el trabajo, como lo demuestra este anuncio del periódico London Courier de 1810:

Un joven que desea retirarse del mundo y vivir como ermitaño en algún lugar conveniente de Inglaterra está dispuesto a comprometerse con cualquier noble o caballero que pueda estar deseoso de tener uno.

Se desconoce si ese hombre alguna vez se convirtió en un ermitaño, pero los que fueron contratados generalmente fueron contratados para vivir en la ermita durante siete años. Por ejemplo, un político inglés llamado Charles Hamilton anunció un contrato de siete años para que un ermitaño viniera y viviera en las tierras boscosas en el Parque Painshill en Surrey ...

... donde se le proporcionará una Biblia, gafas ópticas, una esterilla para los pies, un cojín para su almohada, un reloj de arena para el reloj, agua para su bebida y comida de la casa. Debe usar una bata de camlet, y nunca, bajo ninguna circunstancia, debe cortarse el cabello, la barba o las uñas, desviarse más allá de los límites de los terrenos del Sr. Hamilton o intercambiar una palabra con el sirviente.

Hamilton ofreció un pago de 700 guineas (más de $ 500,000 en el dinero de hoy), pero hubo un problema: el ermitaño no recibiría un centavo a menos que siguiera todos los detalles del contrato. Hamilton encontró a un hombre dispuesto a deshacerse de sus productos, pero el ermitaño contratado duró solo tres semanas; fue despedido cuando lo encontraron bebiendo en el pub local.

Maestros de cachorros

De hecho, encontrar un buen ermitaño podría ser bastante difícil ... a menos que fueras la reina. En la década de 1730, la reina Carolina, esposa del rey Jorge II, ofreció dejar que un poeta que estaba de duelo por la muerte de su esposa viviera en su ermita en Richmond Park, cerca de Londres. El poeta, cuyo nombre era Stephen Duck, aceptó y se convirtió en uno de los ermitaños más famosos de la época romántica. Duck creció una larga barba y escribió poesía en su ermita del jardín, teniendo todo el acceso que quería a la biblioteca de la reina. Recibió miles de visitantes cada año (no exactamente una vida de soledad), pero nunca pareció encontrar consuelo. En 1756 Duck se ahogó en el río Támesis.

Pero la mayoría de la gente rica no fue tan afortunada como la reina Carolina. Se frustraron cuando los ermitaños se escabulleron y los avergonzaron. Así que algunos terratenientes ricos colocaron maniquíes de cera en sillas en sus ermitas. John Hill de Hawkestone Park en Shropshire fue un paso más allá: usó una marioneta. Esto se debe a que su verdadero ermitaño, conocido como el Padre Francis, había muerto después de vivir durante 14 años en una cueva en Hawkestone, luciendo la larga barba necesaria y contemplando un reloj de arena para el deleite de los transeúntes. Después de que falló la búsqueda de un reemplazo adecuado, Hill ordenó a sus sirvientes que le construyeran una réplica de tamaño real del padre Francis. El nuevo "Francis" resultó ser claramente menos animado que su predecesor, pero Hill también tenía una solución para eso: contrató a un hombre para que se agachara detrás del muñeco y lo "levantara" cada vez que se acercaba un visitante.El operador entonces recitaba poesía mientras movía la boca de Francis con una cuerda.

NESTS VACÍOS

Cuando la Era Romántica llegó a su fin a mediados del siglo XIX, el interés en los ermitaños ornamentales disminuyó, y la práctica quedó prácticamente olvidada. Sin embargo, muchas de las ermitas se han conservado para la posteridad. Y de vez en cuando, uno se usa realmente para su propósito previsto. En 2004, un artista llamado David Blandy revivió la ermita construida por Charles Hamilton en Painshill Park, anunciando en su sitio web:

La tradición del siglo XVIII de alojar a una mascota humana en el fondo de su jardín para impresionar a los vecinos está lista para regresar. Me aislaré del mundo exterior y residiré en una casa con proporciones similares a una conejera.

Al igual que sus predecesores románticos, Blandy protestaba por el modernismo. Su objetivo era ilustrar que en el mundo de hoy, las personas se preocupan más por sus aparatos electrónicos que entre sí. Entonces, ¿cuánto tiempo duró el desinterés de Bandy de la sociedad? Solo unas pocas semanas.

Simplemente no hacen ermitaños como antes.

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