El curioso caso del U-1206

El curioso caso del U-1206

Puede que este submarino nunca sea tan famoso como el Titanic, pero la extraña historia de cómo, y por qué, se hundió le ha ganado un lugar en Stall of Fame del tío John.

Ir al mar

El 6 de abril de 1945, un submarino de la marina alemana llamado U-1206 partió de la ciudad portuaria de Kristiansand, en la Noruega ocupada por los nazis, y comenzó su primera patrulla de combate. Asignado a las aguas del Atlántico Norte, su misión era buscar y destruir barcos británicos y estadounidenses en alta mar.

Para las tripulaciones de 50 hombres a bordo de submarinos como el U-1206, la vida no solo era extremadamente peligrosa, sino que también era muy desagradable: los cuartos estaban apretados y los baños no eran una excepción. Solo había dos cabezas (inodoros), y como una de las cabezas estaba justo al lado de la cocina, el espacio se usaba a menudo para almacenar alimentos. Cuando fue así, el inodoro no estaba disponible, lo que significa que toda la cuadrilla tuvo que compartir el inodoro restante.

BAJO PRESIÓN

La plomería de los submarinos alemanes de esa era difería de los submarinos estadounidenses y británicos en un aspecto importante: los retretes alemanes descargaban su contenido directamente al mar, en lugar de a un tanque de retención. No tener tal tanque ahorró un espacio precioso, pero tuvo un precio. Los baños solo podían usarse cuando el submarino viajaba sobre o cerca de la superficie del océano. Cuando el submarino estaba sumergido, la presión fuera del casco era demasiado grande para que los inodoros pudieran descargar.

Si la naturaleza llamaba bajo tales circunstancias, los miembros de la tripulación tenían que usar cubos, latas y cualquier otro contenedor que pudieran tener en sus manos. Tuvieron que almacenar cuidadosamente el contenido de todos esos contenedores, ¡no se derramen! Hasta que el submarino emergió a la superficie, cuando pudieron ser vertidos en los retretes y enjuagados, o llevados a la parte superior y vaciados en el mar.

Los sistemas de ventilación de los submarinos alemanes de la Segunda Guerra Mundial eran notoriamente inadecuados, lo que significaba que incluso en las mejores circunstancias, el aire estaba cargado de humos de diesel, olor del cuerpo humano y otros olores. Cuando los inodoros no estaban disponibles y todos esos cubos y latas estaban llenos hasta rebosar de saber qué, el hedor era aún peor.

¡AVISO!

El U-1206 tenía un sistema de plomería nuevo y mejorado. A diferencia de muchos submarinos en la flota, tenía inodoros de alta presión que podían usarse a mayores profundidades que los cabezales estándar. Pero el nuevo sistema era muy difícil de operar. Los inodoros venían con complicados manuales de instrucciones, y algunos miembros de la tripulación tenían que ser entrenados para que pudieran servir como "especialistas" para limpiar el inodoro.

Apenas una semana en la primera patrulla del U-1206, el Capitán Karl-Adolf Schlitt (que estaba al mando de un submarino por primera vez) tuvo que usar la cabeza mientras el submarino navegaba a una profundidad de 200 pies, a unas ocho millas de la costa de escocia En lugar de solicitar la asistencia del especialista en inodoros, Schlitt intentó seguir las instrucciones del manual para descargar el inodoro. Algo salió mal, y cuando Schlitt le pidió ayuda al especialista en inodoros, algo volvió a salir mal. El especialista abrió la válvula exterior, la que se abrió al mar, mientras que la válvula interior estaba abierta, causando que un torrente de agua inundara el submarino.

Que gas

Fue entonces cuando se hizo evidente otra falla en el diseño del U-1206. Cuando un submarino está sumergido, funciona con motores eléctricos alimentados por bancos de baterías gigantes. Y las baterías del U-1206 estaban en un compartimiento directamente debajo del inodoro que funciona mal. El agua de mar se combinó rápidamente con el ácido de la batería y creó un gas de cloro mortal, que comenzó a extenderse por todo el submarino.

A medida que el gas llenaba el submarino, Schlitt no tenía más remedio que pedir que el submarino saliera a la superficie para que el gas pudiera ser ventilado y reemplazado con aire respirable. Debido a que emergieron a la vista de la costa escocesa, fueron avistados por aviones aliados y atacados. Un miembro de la tripulación murió en el tumulto que siguió; Otros tres cayeron por la borda y se ahogaron.

El U-1206 resultó gravemente dañado en el ataque y no pudo bucear. Al no poder salvar su submarino, el capitán Schlitt ordenó a la tripulación que entrara en los botes salvavidas; luego hundió la nave, convirtiéndose en el único buque de guerra en la historia naval que fue condenado por su propio inodoro que funcionaba mal. Treinta y seis miembros de la tripulación fueron rescatados por pequeñas embarcaciones en el área; Otros 10 llegaron a la orilla en sus botes salvavidas y fueron capturados.

POT LUCK

En sus ocho días de patrulla, el U-1206 nunca logró atacar a ninguna nave Aliada. No es que hubiera hecho ninguna diferencia en el esfuerzo de guerra nazi, que solo tenía tres semanas más para el final. El 30 de abril, Adolf Hitler se suicidó en su Führerbunker en Berlín; Siete días después, Alemania se rindió y la guerra en Europa terminó.

Es posible que el inodoro que envió el U-1206 al fondo del Atlántico haya salvado a los 46 miembros sobrevivientes de la tripulación. Aunque Winston Churchill admitió más tarde que "lo único que me asustó durante la guerra fue el peligro del submarino", en el verano de 1943, la Batalla del Atlántico se volvió decisivamente a favor de los Aliados, que ahora podían hundirse. Los submarinos más rápidos que los alemanes podrían reemplazarlos.Las probabilidades de que un submarinista alemán sobreviviera a la guerra eran escasas: el 75 por ciento de toda la flota de submarinos se hundió durante la guerra, y 30.000 de los 40.000 miembros de la tripulación del servicio submarino fueron a una tumba acuosa con ellos.

Quizás, gracias a un inodoro defectuoso, los 46 miembros de la tripulación que sobrevivieron al U-1206 no estaban entre ellos.

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