Este día en la historia: 14 de agosto

Este día en la historia: 14 de agosto

Este día en la historia: 14 de agosto de 1976

En una mañana de agosto en Belfast, Irlanda, a mediados de los '70, un miembro de la I.R.A. llamado Danny Lennon estaba acelerando por Finaghy Road North y fue asesinado a tiros por soldados británicos que lo perseguían en una persecución. Su auto chocó contra una joven madre llamada Anne Maguire que caminaba por la carretera con sus hijos. La colisión mató a tres de sus cuatro hijos.

Incidentes como estos, conocidos como "Los problemas" desde la década de 1960, fueron trágicamente comunes en Irlanda del Norte. De manera simplista, Irlanda del Norte era una sociedad profundamente conflictiva debido a las lealtades divididas. Una provincia autónoma de los EE. UU., Irlanda del Norte estaba dominada económica y políticamente por los protestantes. Esto no le sentó bien a los católicos republicanos, quienes consideraron que los británicos no tenían nada que ver con estar en Irlanda del Norte en primer lugar.

La violencia y el derramamiento de sangre a cierta escala fueron casi todos los días en Irlanda del Norte, pero por alguna razón, la muerte de los niños Maguire provocó una reacción en cadena de protesta pacífica y solidaridad en la comunidad.

Al día siguiente, 50 mujeres de los vecindarios republicanos marcharon empujando los carritos de bebés para protestar contra I.R.A. violencia. Esa misma noche, la hermana de Anne Maguire, Mairead Corrigan, hizo una aparición en televisión para abogar por el fin del derramamiento de sangre sin sentido.

Al ver la súplica emocional de Mairead Corrigan por la televisión, se encontraba una mujer llamada Betty Williams, que se sintió tan conmovida por lo que vio que comenzó a hacer peticiones puerta a puerta para poner fin a la violencia sectaria en Irlanda del Norte. Ella acumuló unas 6,000 firmas en solo unos pocos días, lo que llevó a la primera demostración de lo que se conocería como la Gente de la Paz.

El 14 de agosto de 1976, 10,000 mujeres católicas y protestantes se reunieron y marcharon por Finaghy Road North, donde fueron asesinados los niños Maguire, donde fueron enterrados en el cementerio de Milltown. Llevaban pancartas y se movían en silencio, rotos solo por el canto ocasional de las monjas en la multitud.

Durante sus reuniones iniciales, las tres mujeres que vendrían a encabezar el movimiento Peace People, Betty Williams, Mairead Corrigan y la periodista Ciaran McKeown, instalaron la sede en Belfast y publicaron una declaración que decía:

Tenemos un mensaje simple para el mundo de este movimiento por la paz. Queremos vivir y amar y construir una sociedad justa y pacífica. Queremos para nuestros hijos, como queremos para nosotros mismos, nuestras vidas en el hogar, en el trabajo y en el juego para ser vidas de alegría y paz. Reconocemos que construir una sociedad de este tipo requiere dedicación, trabajo arduo y coraje. Reconocemos que hay muchos problemas en nuestra sociedad que son fuente de conflicto y violencia. Reconocemos que cada bala disparada y cada explosión de bomba hacen que el trabajo sea más difícil. Rechazamos el uso de la bomba y la bala y todas las técnicas de violencia. Nos dedicamos a trabajar con nuestros vecinos, cercanos y lejanos, día tras día, para construir esa sociedad pacífica en la que las tragedias que hemos conocido son un mal recuerdo y una advertencia continua.

Durante los siguientes cuatro meses, el Pueblo de la Paz organizó 26 marchas en Irlanda del Norte, la República de Irlanda y Gran Bretaña con participantes protestantes y católicos. No todos los republicanos irlandeses estaban encantados con la ideología del Pueblo de la Paz, ya que exigía el desmantelamiento de la I.R.A., pero a lo largo de los años, la violencia sectaria disminuyó drásticamente en Irlanda del Norte.

Por sus esfuerzos, Betty Williams y Mairead Corrigan recibieron el Premio Nobel de la Paz en 1977.

Admiramos a Betty Williams y Mairead Corrigan por enfrentar tan audazmente la peligrosa tarea de liderar el camino hacia la tierra de nadie, en la causa de la paz y la reconciliación. Es por este hecho que el Comité Nobel de Noruega ha decidido honrarlos. Lo que han hecho es un ejemplo para el mundo ". Discurso de presentación de Egil Aarvik, Vicepresidente del Comité del Premio Nobel de Noruega.

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