Este día en la historia: 6 de agosto.

Este día en la historia: 6 de agosto.

Este día en la historia: 6 de agosto de 1890.

"Preferiría ver diez ahorcamientos que una ejecución como esta. De hecho, nunca volveré a presenciar una escena así. Fue temeroso Ningún hombre humano podría atestiguarlo sin la agonía más aguda ". - Diputado forense Jenkins de Nueva York

El 6 de agosto de 1890, el asesino William Kemmler se convirtió en la primera persona en morir en la silla eléctrica en una de las ejecuciones más espeluznantes e inhumanas de la historia de Estados Unidos.

El hecho de que la desaparición de Kemmler fuera tan espantosa es irónico, considerando que la silla eléctrica se introdujo en un esfuerzo por hacer que la pena de muerte fuera menos desagradable porque, después de una serie de problemas en la década de 1880, el público en general se estaba alejando de la práctica. La muerte por electrocución estaba destinada a hacer que la pena capital fuera más "humana".

La noción de electrocución como un método de ejecución más misericordioso comenzó cuando un dentista llamado Dr. Albert Southwick observó a un viejo vagabundo morir "sin dolor" después de chocar con los terminales de un generador eléctrico en Buffalo, Nueva York. Después de llevar experimentalmente animales progresivamente más grandes al olvido, la idea ganó terreno y terminó convirtiéndose en una pelea de gatos entre los dos líderes financieros de la incipiente industria eléctrica: Thomas Edison y George Westinghouse.

Cuando Westinghouse introdujo la corriente alterna en 1886, comenzó a afectar seriamente el margen de ganancia de la corriente directa de Edison. Edison lanzó una campaña de relaciones públicas para convencer al público de los peligros de la corriente alterna, de modo que cuando A / C fue elegido para suministrar la corriente para la silla eléctrica, nadie era más feliz que Thomas Edison.

Atrapado en el centro de todo esto estaba un vendedor ambulante de vegetales llamado William Kemmler. Él mató a su esposa de ley común Tillie Ziegler cuando se convenció de que ella se estaba preparando para huir con uno de sus amigos. En un ataque de rabia ebria, agarró un hacha y la asesinó brutalmente. Luego fue a la casa de un vecino y confesó que acababa de asesinar a su novia. Rápidamente fue declarado culpable de asesinato en primer grado y fue el primer hombre condenado a morir en la silla eléctrica en la prisión estatal de Auburn en Nueva York.

A pesar de varios llamamientos para detener la ejecución como un castigo cruel y habitual con el argumento de que nadie estaba seguro de cuánta electricidad se necesitaría para matar a un hombre instantáneamente, la decisión fue confirmada y la ejecución estaba programada para el 6 de agosto de 1890 a las 6 a.m

Kemmler estaba tranquilo y tranquilo cuando se despidió de los testigos reunidos. Cuando el verdugo apretó el interruptor, el condenado se puso rojo y convulsionado. Después de 17 segundos, la corriente se apagó, pero Kemmler todavía respiraba.

La gente comenzó a entrar en pánico cuando el generador tuvo que encenderse antes de que Kemmler pudiera ser sorprendido nuevamente y sacado de su miseria. El fiscal de distrito estaba tan angustiado que tuvo que abandonar la sala. Después de lo que debió parecer eones, la corriente se encendió de nuevo. La sangre comenzó a aparecer en la cara de Kemmler como gotas de sudor, el humo brotó de la parte superior de su cabeza y el horrible olor a carne quemada comenzó a llenar la habitación.

Esta vez Kemmler estaba definitivamente muerto.

Tardó entre otro minuto y medio a cuatro minutos desde el momento en que el generador volvió a funcionar para que Kemmler muriera. No hay registro oficial del tiempo porque los eventos que se desarrollaron ante ellos fueron tan horribles que nadie tomó nota.

El Dr. Southwick, por la razón que sea, pensó que la ejecución de Kemmler fue un éxito rotundo y comentó: "Vivimos en una civilización más alta desde este día en adelante". George Westinghouse, quien aparentemente tenía un control más firme sobre la realidad, comentó: Mejor con un hacha.

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