Este día en la historia: el 16 de febrero, te bendiga.

Este día en la historia: el 16 de febrero, te bendiga.

Este día en la historia: 16 de febrero de 600 C.E.

"Bless You!" Es la respuesta instintiva de la mayoría de nosotros en el mundo occidental cuando alguien estornuda. Lo decimos sin pensar ni dudar, y algunas veces docenas de veces al día durante la temporada de gripe o alergia. Y cada vez que lo hacemos, obedecemos el edicto que hizo un papa el 16 de febrero de 600 C.E.

El papa en cuestión fue Gregorio I, quien ascendió al trono papal en 590 cuando la plaga bubónica estaba cortando una horrible franja en Europa (la enfermedad era la razón por la que se necesitaba un nuevo papa en primer lugar). El papa Gregorio pidió procesiones y oraciones incesantes para rogar por la protección e intercesión de Dios.

Dado que se pensaba que el estornudo era un signo temprano de la plaga, se tomó muy en serio. Si alguien estornudaba, se acumulaban bendiciones con la esperanza de evitar la temida enfermedad. "Dios te bendiga" se convirtió en una medida preventiva común contra la plaga, y el papa Gregorio lo hizo oficial el 16 de febrero de 600 C.E.

Aunque el advenimiento de la plaga formalizó la práctica de bendecir a una persona después de estornudar, la práctica en sí se originó mucho antes de este edicto en una variedad de culturas. Por ejemplo, los romanos dijeron (traducido), "Que Júpiter te proteja". También dirían "Salve", que significa "buena salud para ti". Después de un estornudo, los antiguos griegos se desearían mutuamente "larga vida".

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