Este día en la historia: 19 de febrero - Cooking Up Typhoid

Este día en la historia: 19 de febrero - Cooking Up Typhoid

Este día en la historia: 19 de febrero de 1910.

El 19 de febrero de 1910, "Typhoid Mary" recuperó su libertad, aunque sea brevemente. Después de años de ser obligada a vivir en aislamiento, Mary aceptó alegremente no volver a trabajar como cocinera si se le permitía vivir entre el público. Mary firmó una declaración jurada que afirma que "está preparada para cambiar su ocupación (la de cocinera), y le dará la seguridad de que, una vez liberada, tomará las precauciones higiénicas necesarias para proteger a las personas con las que tiene contacto, de la infección".

Y con eso, ella era libre de irse.

Mary Mallon, una inmigrante irlandesa de 37 años, trabajaba como cocinera para la rica familia Warren en Long Island durante el verano de 1906. A fines de agosto, una de las hijas se enfermó de fiebre tifoidea. Muy rápidamente, seis de las once personas en el hogar bajaron deseando la enfermedad.

El Sr. Warren contrató a George Soper, un ingeniero civil con experiencia previa en la investigación de brotes de fiebre tifoidea, para investigar su situación. Soper estaba convencido de que su recientemente adquirida cocinera, Mary Mallon, fue la causa del brote en la familia Warren.

Soper examinó el historial laboral de Mallon en 1900. Typhoid había seguido a Mary de un trabajo a otro, causando 22 enfermedades y la muerte de una niña. Soper se acercó a Mary y le pidió muestras de orina y heces para confirmar que estaba portando la enfermedad. Ella le dijo que tomara una caminata, se sentía bien, y no había manera de que tuviera tifoidea.

Finalmente, los funcionarios de salud pública de Nueva York se involucraron, Mary fue llevada en contra de su voluntad y se demostró que era la primera portadora asintomática de tifus en los Estados Unidos. Desde allí fue llevada a una cabaña aislada en North Brother Island (en el East River cerca del Bronx), parte del Hospital de Riverside. Ella fue a patear y gritar todo el camino.

Así que María se mantuvo en régimen de aislamiento, perfectamente sana, sin haber cometido ningún delito. Fue encarcelada porque era portadora de una enfermedad que podría ser fatal para otras personas si ingerían alimentos o agua contaminada con las heces de Mary. Esto creó una gran cantidad de dilemas morales y éticos para las agencias médicas y de aplicación de la ley involucradas en ese momento.

Durante sus primeros dos años de internamiento, Mary demandó al Departamento de Salud y perdió. Pero en febrero de 1910, un nuevo comisionado de salud le dijo a "Typhoid Mary", como ya se la conocía popularmente, podría liberarse si jurara no volver a buscar empleo como cocinera.

A principios de 1915, la tifus se extendió por el hospital de maternidad Sloane cuando 25 personas se enfermaron con la enfermedad. Cuando un empleado notó la semejanza entre uno de los cocineros del hospital con una imagen que habían visto de Typhoid Mary, se descubrió que Mallon había roto su acuerdo con el comisionado de salud.

María fue enviada de regreso a la Isla del Hermano Norte Ella vivió allí hasta que murió de un derrame cerebral en 1938. Una autopsia mostró que todavía llevaba las bacterias ofensivas en el momento de su muerte.

Expandir para referencias
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