Este día en la historia: 28 de febrero.

Este día en la historia: 28 de febrero.

Hoy en la historia: 28 de febrero de 1704.

Cuando visita el Old Burying Ground en Deerfield, MA, escondido en la esquina posterior, hay un montículo cubierto de hierba con una lápida erosionada sobre ella. La única inscripción que lleva es la fecha "1704." Es en memoria de los 50 habitantes de la pequeña aldea asesinada en las horas de la noche del 28 al 29 de febrero por incursores franceses y nativos americanos.

El resto de los habitantes de la ciudad, 100 personas en total, fueron obligados por sus captores a marchar hacia el norte en unos pocos pies de nieve hacia Montreal. Algunos simplemente se cayeron y murieron en el camino; otros que no pudieron mantener el ritmo fueron cortados en pedazos. Cuando llegaron a Canadá, 88 prisioneros habían sobrevivido a la prueba. La mayoría de los cautivos fueron vendidos a los franceses, quienes a su vez los devolvieron a los colonos en el transcurso de varios años.

Si usted era del área, esta fue la historia de horror que creció escuchando. Por supuesto, si usted fuera del área, es probable que se le haya contado la historia de los colonos ingleses. Lo que sucedió en Deerfield fue repugnante, pero no fue un incidente aislado. En cambio, fue un evento en una reacción en cadena desatada entre los siglos ingleses y franceses antes de cruzar el estanque, con la adición de tres tribus nativas americanas (los wabanaki, los hurones y los mohawks) en el Nuevo Mundo agregando al estofado de Drama y resentimiento. Y cada uno tenía su propia agenda.

El rey francés, Luis XIV, tenía un gran interés en lo que ocurrió en el área. Lo último que quería era que los ingleses colonizaran aún más, especialmente al norte de Massachusetts. En ese momento, Deerfield era el asentamiento inglés más al noroeste, y Luis XIV quería mantenerlo así. Una incursión en Deerfield fue definitivamente lo mejor para Francia.

Francia no tenía escasez de combatientes dispuestos. Había muchos nobles franceses nacidos en Canadá dispuestos a luchar por beneficios y promociones. Además, los franceses necesitaban más mano de obra calificada para sus crecientes asentamientos, y los ingleses sabían cómo construir aserraderos y otras cosas útiles. Esto los hizo muy prácticos para tenerlos como cautivos.

Los nativos americanos que se aliaron con las fuerzas francesas tenían sus propias razones para hacerlo. Se enfurecieron con los colonos ingleses por su arrogante acaparamiento de tierras. Algunos estaban interesados ​​en conseguir cautivos que pudieran usar como esclavos o vender para obtener un rescate. Cuando ciertas tribus perdieron miembros de la familia, las mujeres exigieron redadas para reponer sus números.

Hubo muchos asesinatos, y los ingleses estaban haciendo más que su parte justa. No es ningún secreto que los colonos fueron muy agresivos al quitar las tierras que pertenecen a los nativos, y no tuvieron ningún problema en eliminar a una gran cantidad de "salvajes" para hacerlo. Y matar a los franceses había sido un pasatiempo inglés favorito durante cientos de años. Cruzar un océano no había hecho nada para cambiar eso.

Pero no todos los colonos ingleses involucrados en la redada terminaron muertos, esclavizados o amargados. Varias niñas de Deerfield terminaron quedándose en Canadá y se casaron con hombres nativos americanos o canadienses franceses, mientras que otras de las jóvenes fueron adoptadas por la tribu Mohawk y se establecieron cerca de Montreal. La hija del pastor de Deerfield, Eunice Williams, se negó a ser rescatada de Canadá a pesar de la insistencia de su padre. Se casó con un mohawk, pero regresó a Deerfield para visitar varias veces para pasar tiempo con la familia, por lo que aparentemente no tenía resentimientos en su caso.

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