Este día en la historia: 5 de febrero.

Este día en la historia: 5 de febrero.

Hoy en la historia: 5 de febrero de 1919.

En 1919, el negocio cinematográfico era una empresa multimillonaria, pero la mayoría de las ganancias se destinaban a los jefes de estudio que mantenían a las estrellas bajo contrato, limitando drásticamente su poder de ganancia en la mayoría de los casos. Es por eso que algunas de las principales estrellas de cine de la época, como Charlie Chaplin, Mary Pickford, su esposo Douglas Fairbanks y el director pionero D.W Griffith decidieron que fundar su propia compañía sería la mejor manera de proteger su propio trabajo e intereses; Así, en este día de la historia, 1919, se formó United Artists.

Estos cuatro poderosos jugadores de Hollywood querían un control más creativo sobre las fotos que hicieron y cómo se distribuyeron. La misión de United Artists era actuar como una empresa de distribución y lanzar películas hechas por productores independientes. Cuando se informó al jefe de Metro Pictures, Richard A. Rowland de su plan, su evaluación de la situación fue que "los reclusos se han hecho cargo del asilo".

Al igual que muchas empresas de nueva creación, fue un camino lleno de baches para United Artists durante sus primeros años. Charlie Chaplin parecía reacio a lanzar cualquiera de sus películas bajo la bandera de la UA, y lanzó "The Kid" y "The Pilgrim" en First National. Naturalmente, esto pasó como un globo de plomo con sus colegas United Artists, especialmente Mary Pickford, la más experta en negocios, que tenía problemas de confianza con respecto a Charlie. Charlie finalmente llegó en 1925 cuando "The Gold Rush" se lanzó a través de United Artists, que fue una de las películas más exitosas de toda su carrera.

La novia de Estados Unidos Mary Pickford, por otro lado, estaba suministrando a la compañía montones de productos, como "Pollyanna" en 1920, "Little Lord Fauntleroy" en 1921 y "Tess of the Storm Country" en 1922. Douglas Fairbanks proporcionó los clásicos de acción y aventura "Los tres mosqueteros" en 1921, "Robin Hood" en 1923 y "El ladrón de Bagdad" en 1924. DW Griffith dirigió a la superestrella Lillian Gish en varias fotos de éxito de taquilla, y Buster Keaton, además de Gloria Swanson, lanzó imágenes a través de United Artists.

Para la década de 1940, United Artists había quedado prácticamente paralizado. Pickford y Fairbanks se habían retirado con la desaparición de las imágenes mudas, Chaplin era tan rico que podía hacer películas a su antojo y Griffith estaba trabajando en otra parte.

Sin embargo, todavía abrigaban suficiente mala voluntad hacia el sistema de estudio y el monopolio que tenían en los teatros de la nación para fundar La Sociedad de Productores Independientes de Cine en 1941. Entre sus miembros se encontraban Charlie Chaplin, Mary Pickford, Walt Disney, Samuel Goldwyn y Orson Welles, entre otros.

El propósito de la Sociedad era fomentar los objetivos de los productores de películas independientes en un negocio principalmente comprado y vendido por el sistema de estudio. En 1942, el SIMPP presentó una demanda antimonopolio contra United Detroit Theatres, que era propiedad de Paramount Studios. La demanda alegaba que los expositores eran culpables de monopolio y restricción del comercio. En 1948, la Corte Suprema dictaminó que los principales estudios de Hollywood tenían que vender las cadenas de teatro que poseían y eliminar varias acciones anticompetitivas.

Esta decisión puso fin a los chanchullos de estudio que llevaron a la formación de United Artists en primer lugar, aunque, por supuesto, también tuvo el inconveniente de que las cadenas de cines de hoy tengan muy poca influencia en términos de tratar con los estudios más importantes. como las cadenas de teatro no tienen permitido hacer sus propias películas; por lo tanto, para mantenerse en el negocio, deben llevar a los principales estudios, incluso cuando se trata de establecer precios de boletos y compartir los ingresos. Las principales cadenas de teatros, tienen un poquito de influencia y, a menudo, pueden acordar promocionar películas menores a cambio de un mejor trato para los demás, pero en general, casi no tienen influencia en las negociaciones.

Lo que esto tiene que ver con nosotros, la gente común, es que tenemos que pagar precios exorbitantes por los alimentos en los cines, ya que ellos mismos ganan muy poco en los boletos (e incluso pierden dinero en muchos casos si solo estuviéramos considerando los ingresos de los boletos), con La gran mayoría de los fondos que se destinan a los estudios, por lo general en una escala móvil, cuanto más tiempo se ha estrenado la película, mayor es el porcentaje que se destina al teatro.

Pero cuando sale una película por primera vez, particularmente con los grandes éxitos de taquilla donde las cadenas teatrales tienen que asegurarse de poder obtener los derechos para mostrarlos, los estudios obtienen casi todos los ingresos de las entradas (a menudo, algo así como el 95% la primera semana, el 90% del total). en segundo lugar, y hasta tal vez tan "bajo" como 80% -85%, aunque algunos que están fuera por mucho tiempo terminan generando ganancias para el teatro solo con la venta de entradas). También hay formas en que el teatro puede pagar cantidades fijas en algunas películas, pero esto se está alejando un poco del tema. Cover Lo cubriremos de manera más exhaustiva y menos genérica en un próximo artículo.

En pocas palabras, lo que todo esto significa es que esta decisión fue muy buena para los actores, ya que el antiguo sistema era completamente injusto en la mayoría de los casos, pero malo para aquellos de nosotros que no nos gusta pagar $ 22 por nachos, palomitas de maíz y soda. 😉

Casi 100 años después de su creación, United Artists todavía existe, como una subsidiaria de MGM.

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