Este día en la historia: 28 de julio.

Este día en la historia: 28 de julio.

Este día en la historia: 28 de julio de 1794.

El 28 de julio de 1794, el hombre que una vez fue el héroe de la Revolución Francesa sufrió una asombrosa caída de la gracia. Su celo y su incansable dedicación a "La Causa" lo convirtieron en la opción obvia para liderar la Revolución durante su fase más radical conocida como el Reino del Terror. Irónicamente, las mismas cualidades que llevaron a su dominación fueron también la causa de su condenación.

Maximilien Robespierre nació en 1758 en Arras, Francia. Estudió derecho y fue elegido como representante de los plebeyos de Arras en los Estados Generales en 1879. Robespierre se convirtió en un miembro destacado del organismo revolucionario cuando el Tercer Estado se convirtió en la Asamblea Nacional. Su postura política era democrática y radical: incluso creía en la abolición de la pena de muerte. Cambiaría de opinión sobre eso lo suficientemente rápido.

En julio de 1793, Robespierre fue elegido para ser uno de los 12 miembros del Comité de Seguridad Pública, que se formó para proteger a Francia de sus enemigos, tanto extranjeros como nacionales. En octubre, el Comité aprobó el Decreto sobre el gobierno de emergencia, que por primera vez en la historia proclamó el terrorismo como una política gubernamental oficialmente sancionada y legal.

Robespierre justificó el uso de la coerción y la violencia durante la Revolución de esta manera durante un discurso que pronunció en febrero de 1794:

Si la base del gobierno popular en tiempos de paz es la virtud, la base del gobierno popular durante una revolución es tanto la virtud como el terror; la virtud, sin la cual el terror es pernicioso; Terror, sin el cual la virtud es impotente. El terror no es más que una justicia veloz, severa e inflexible; es, pues, una emanación de la virtud; es menos un principio en sí mismo, que una consecuencia del principio general de democracia, aplicado a las necesidades más apremiantes de la patrie.

El reinado del terror había comenzado. En un año, 300,000 presuntos enemigos de la Revolución habían sido arrestados, 10,000 más murieron como prisioneros, y 17,000 tuvieron una cita con la guillotina. Entre estas desafortunadas almas había muchas que habían demostrado ser un dolor en la derriere de Robespierre. Incluso el rey y la reina, Luis XVI y María Antonieta, fueron golpeados. (Ver María Antonieta nunca dijo "Déjalos comer pastel")

El 4 de junio de 1794, Robespierre fue elegido por un deslizamiento de tierra para ser presidente de la Convención Nacional. Dentro de una semana, se aprobó una ley que suspendía el derecho de un sospechoso tanto a la asistencia legal como a un juicio. El verdugo consiguió un buen entrenamiento ya que 1.400 enemigos de la Revolución fueron guillotinados con un mes.

Los franceses finalmente habían tenido suficiente. Robespierre no fue el único responsable del derramamiento de sangre del Terror, pero fue el único que el destino, y los otros tipos en los Comités, decidieron que iba a aceptar la amenaza.

El 27 de julio de 1797, Robespierre y sus aliados fueron declarados proscritos. Cuando escuchó la noticia, Robespierre huyó al Hotel de Ville e intentó suicidarse disparándose en la cabeza, pero solo logró lesionarse la mandíbula. No más después, fue detenido por las tropas de la Convención Nacional.

En la Place de la Revolution, a la noche siguiente, Maximilien Robespierre fue ejecutado por guillotina sin un juicio junto con otros 21. Sus últimos momentos deben haber sido insoportables tanto física como mentalmente. Justo antes de su ejecución, los vendajes que sujetaban su mandíbula juntos fueron arrancados. Peor aún, se encontró con la muerte de frente: estaba boca arriba viendo cómo la espada lo atacaba en sus últimos momentos de la vida.

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