Este día en la historia: 2 de julio.

Este día en la historia: 2 de julio.

Este día en la historia: 2 de julio de 1937.

La legendaria piloto Amelia Earhart (también conocida como "Lady Lindy") entusiasmó al público loco de la aviación de los años 20 y 30 con sus logros innovadores. Fue la primera mujer en sobrevolar el Océano Atlántico en 1928 (como pasajera, pero también realizó el viaje en solitario), y se convirtió en la primera aviadora de la historia en cruzar los océanos Atlántico y Pacífico. Desafortunadamente, durante su vuelo más audaz, un intento de dar la vuelta al mundo por el ecuador, el avión que transportaba a Amelia y al navegante Frederick Noonan fue reportado como desaparecido el 2 de julio de 1937.

Earhart tenía casi 40 años cuando se embarcó en el desafío más épico de su carrera en marzo de 1937. En la primera etapa del viaje, el tren de aterrizaje de su Lockheed Electra falló a su llegada a Hawai. Le tomó dos meses reparar el daño, luego de lo cual ella y el navegante Noonan cambiaron de dirección para comenzar un nuevo intento y se dirigieron a Puerto Rico. Una vez allí, Earhart habló con los periodistas, diciendo:

Tengo la sensación de que me queda un buen vuelo más en mi sistema y espero que este sea el viaje. De todos modos, cuando haya terminado este trabajo, me refiero a renunciar a los "trucos" de larga distancia.

Sí.

Earhart y Noonan llegaron a Nueva Guinea unas seis semanas más tarde y desde allí partieron hacia la isla de Howland, una estación de reabastecimiento de combustible para aviones aproximadamente 1.650 millas al suroeste de Hawai. Amelia llamó por radio varias veces mientras se acercaba a la isla, con una de las últimas transmisiones tan fuerte que la tripulación a bordo de la nave, Itasca, recibiendo su señal cerca de la isla, pensó que casi debía estar justo encima de ellas. Sin embargo, no pudieron transmitir en una frecuencia de voz que ella pudiera recibir. Finalmente, pudieron enviarle un mensaje en código Morse, pero no fue suficiente para que ella triangulara su posición con respecto a la nave.

Numerosas teorías han abundado en cuanto al destino de Amelia desde el 2 de julio de 1937. Algunas personas con ideas de conspiración sugieren que el viaje fue una excusa para el espionaje (si es así, no podría haber sido menos secreto), y que Earhart estaba espiando y fotografiando Instalaciones militares japonesas y fue capturado y ejecutado. Otros creen que fue prisionera del emperador Hirohito y que fue encarcelada en su palacio en Tokio.

Y hay quienes insisten en que después de la guerra, Amelia cambió su nombre a Irene Bolam y se mudó a Bedford Village, Nueva York. El único problema fue que la verdadera Irene Bollam se mostró seriamente preocupada hasta el punto de demandar a la autora del libro que expuso esta teoría.

Algunos dicen que todo el evento se organizó para darle a Earhart la oportunidad de retirarse (parece un poco exagerado, ¿no?)

Y, por último, aún hay otros que argumentan que Earhart y Noonan lograron sobrevivir al choque, al menos por un tiempo, y finalmente murieron en algún atolón de exposición, hambre, sed, enfermedad o algún otro resultado desconocido.

La hermana de Amelia, Muriel Earhart Morrissey, dio suficiente crédito a la primera teoría que le escribió al emperador Hirohito para asegurarle que Japón no tenía nada que ver con la desaparición de Amelia. Recibió una nota que le aseguró que no había crédito para los rumores de la participación de Japón. En su libro "Amelia, mi valiente hermana", escribió: "Sabíamos en nuestros corazones que no era una espía, pero mucha gente pensaba que lo era".

También afirma con razón que la causa más probable de la desaparición es simplemente que Amelia se quedó sin combustible y finalmente se estrelló en el océano.

Si bien aún se están gastando dinero y esfuerzos significativos hasta el día de hoy para descubrir el destino final de Earhart y su navegador, es probable que este siga siendo uno de los grandes misterios sin resolver de la era moderna. Sin embargo, su contribución a la aviación y su espíritu pionero como fuente de inspiración para las mujeres jóvenes es un legado que perdurará para siempre.

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