Este día en la historia: 13 de junio

Este día en la historia: 13 de junio

Este día en la historia: 13 de junio de 1777

Inspirado por las luchas de los colonos estadounidenses para liberarse de la tiranía del dominio inglés, un aristócrata francés de 19 años zarpó de su tierra natal para ofrecerse voluntariamente en su ayuda. Pagó su propio barco y los gastos de viaje, ya que los colonos no podían costear su viaje y pasaron el tiempo durante el viaje por mar de 54 días aprendiendo frases en inglés rudimentarias. El joven francés aterrizó cerca de Charlestown, Carolina del Sur el 13 de junio de 1777.

El marqués de Lafayette, Marie Joseph Paul Yves Roche Gilbert du Motier, nació en Auvernia el 6 de septiembre de 1757 en una de las casas nobles de mayor rango en Francia. La familia de su esposa estaba relacionada con el rey, por lo que también se casó bastante bien.

Cuando llegó a América en junio de 1777, fue comisionado como General de División en el Ejército Continental, pero no se le dio una unidad propia para comandar. Debido a esto, estaba considerando regresar a Francia en agosto. Pero Ben Franklin, un juez de carácter astuto, habló con el marqués a George Washington y lo convenció de que tomara al joven Lafayette bajo su ala. Washington creció para amar a Lafayette como hijo, y los dos disfrutaron de una relación muy estrecha hasta la muerte de Washington en 1799.

La primera batalla de Lafayette con el Ejército Continental fue en Pensilvania, cerca del río Brandywine, donde recibió un disparo en la pierna, pero siguió luchando hasta que todos sus hombres pudieron escapar. Impresionado con su valentía y destreza militar, Washington aconsejó al Congreso que le otorgara al joven marqués su propia división de tropas al mando.

Filadelfia, Gloucester, Nueva Jersey, Valley Forge, Pennsylvania ... Lafayette demostró ser una persona invaluable para la causa estadounidense una y otra vez. Cuando surgieron tensiones entre los colonos y los franceses en 1778, Lafayette regresó a Francia, saludada por muchos aplausos, para suavizar las cosas. Mientras él estaba en casa, su esposa dio a luz a un niño llamado Georges Washington de Lafayette. A su regreso a Boston, fue nuevamente recibido con mucha fanfarria, convirtiéndolo en un héroe tanto del viejo mundo como del nuevo.

Cuando Lafayette regresó a Estados Unidos, contuvo las fuerzas británicas del General Cornwallis en Yorktown, Maryland, hasta el 14 de septiembre de 1781 cuando el General Washington apareció con refuerzos. Un factor clave para mantener a raya a los británicos fue la flota francesa que bloqueaba el puerto, impidiendo que los barcos británicos acudieran en ayuda de Cornwallis. Las fuerzas estadounidenses y aliadas pusieron sitio a Yorktown el 28 de septiembre, y el 19 de octubre, Cornwallis se vio obligado a rendirse. Esta victoria aseguró que la Revolución Americana fue casi ganada.

No mucho después de la Batalla de Yorktown, Lafayette navegó a Francia, donde fue recibido con el más alto honor y distinción, y sirvió a su propio país con gran dedicación. Hizo varias visitas a los Estados Unidos y mantuvo correspondencia con su "padre" George Washington hasta que falleció. Después de su muerte, Lafayette hizo un punto para visitar su tumba. Durante esa misma visita, se convirtió en el primer dignatario extranjero en hablar ante el Congreso de los Estados Unidos.

El marqués de Lafayette murió el 20 de mayo de 1834. Después de un funeral militar, fue sepultado en el Cimetiere de Picpus en el suelo enviado desde Bunker Hill, con una bandera estadounidense sobre su tumba. Cuando la noticia del fallecimiento de Lafayette llegó a América, el país dedicó un mes entero a llorar la muerte del gran héroe.

Lafayette aún es recordada por el país que tan desinteresadamente ayudó a ganar su libertad. Se nombran 59 ciudades y condados en los Estados Unidos en su honor, aunque Fayetteville, Carolina del Norte, es la única que visitó.

Durante la Primera Guerra Mundial, cuando las tropas estadounidenses ingresaban a Francia, el Coronel Charles E. Stanton dijo "Lafayette, estamos aquí". El Coronel explicó que era un honor acudir en ayuda de Francia, el país de Lafayette, tal como había venido a hacer. La ayuda de América tantos años antes.

En reconocimiento a todo lo que el marqués de Lafayette había hecho para ayudar a Estados Unidos en su lucha por la independencia, se le otorgó la Ciudadanía honoraria de los Estados Unidos bajo una Resolución Conjunta del Congreso en 2002.

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