Este día en la historia: 20 de junio.

Este día en la historia: 20 de junio.
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Este día en la historia: 20 de junio de 1900.

Como suele ser el caso cuando una rebelión aparentemente surge de la nada, el ímpetu de la Rebelión Boxer en China se ha estado gestando durante bastante tiempo. A medida que el siglo XIX se acercaba a su fin, los chinos se estaban quejando de una derrota humillante a manos de los japoneses, una nación que China nunca había considerado en su liga. Era difícil sentirse superior a Japón cuando habían perdido el control tanto de Corea como de Formosa en comparación con un país mucho más pequeño.
Como suele ser el caso cuando una rebelión aparentemente surge de la nada, el ímpetu de la Rebelión Boxer en China se ha estado gestando durante bastante tiempo. A medida que el siglo XIX se acercaba a su fin, los chinos se estaban quejando de una derrota humillante a manos de los japoneses, una nación que China nunca había considerado en su liga. Era difícil sentirse superior a Japón cuando habían perdido el control tanto de Corea como de Formosa en comparación con un país mucho más pequeño.

Los chinos también estaban furiosos con los europeos que se habían infiltrado en su país y dominaban los asuntos nacionales y extranjeros, mientras trataban a los chinos en el mejor de los casos y como trabajo esclavo en el peor. Muchos de los chinos de clase alta creían que la presencia europea en su país era la razón de la victoria de Japón. Toda esta ira llevó a un aumento en el nacionalismo y un fuerte deseo de reclamar a su país expulsando a todos los extranjeros.

Un grupo de campesinos se unieron en 1898 que se llamaron a sí mismos I-ho ch'üan ("Puños rectos y armoniosos"). Más tarde se les conoció como los Boxers debido a los rituales de boxeo de artes marciales que realizaban. Su propósito era librar a China de todos los "demonios extranjeros". Los boxeadores también tenían la intención original de derribar a la dinastía Ch'ing de Manchus, pero cuando la emperatriz viuda Tzu ofreció su apoyo a la rebelión, se concentraron totalmente en expulsar a los europeos.

Para 1900, era obvio para los europeos que viven en China que sus vidas estaban en peligro. Los ataques regulares contra extranjeros y cristianos chinos habían comenzado. La rebelión estaba saliendo del campo y hacia Pekín, donde los europeos trataban muy mal a los chinos. Había muchos en la ciudad muy dispuestos a unirse a la rebelión.

El 20 de junio de 1900, la emperatriz viuda Tzu ordenó matar a todos los extranjeros. Cuando el embajador alemán se dirigió al Palacio Real para expresar su disgusto por cómo él y sus compañeros europeos estaban siendo tratados (llevado en una silla de manos de un sedán por cuatro hombres chinos), fue asesinado.

Los otros occidentales entendieron y se refugiaron en la Legación Británica, protegidos por varios soldados y marineros que estaban muy mal preparados para enfrentar tal ataque. Ellos valientemente defendieron sus cargos con lo que tenían a mano, como cortar cuchillos, hasta que llegó una fuerza internacional para sofocar la rebelión 55 días después.

Durante el asedio de la Legación, 66 europeos murieron y otros 150 resultaron heridos. Esto fue una abominación desde una perspectiva occidental, y la fuerza internacional se vengó de los Boxers de inmediato, decapitándolos en el lugar cuando los capturaron.

La emperatriz viuda cambió hábilmente de lealtades y, a pesar de sus acciones durante la Rebelión de los Boxeadores, se le permitió regresar al Palacio Prohibido con su familia. El gobierno chino recibió la orden de pagar $ 450 millones en daños y perjuicios como castigo, una gran cantidad de dinero, especialmente para un país tan pobre como China. Las tropas extranjeras estaban estacionadas permanentemente en China, y la presencia e influencia occidentales era incluso mayor que antes.

Aunque no hayan sufrido ninguna repercusión inmediata, la Rebelión del Boxeador fue el principio del fin de la dinastía Ch'ing. Aceleró la revolución republicana de 1911, cuando la monarquía fue finalmente derrocada y China se convirtió en una república.