Este día en la historia: 12 de noviembre - Ellis Island

Este día en la historia: 12 de noviembre - Ellis Island

Hoy en la historia: 12 de noviembre de 1954.

Casi la mitad de los que viven en los Estados Unidos hoy en día pueden remontar sus raíces a un descendiente que ingresó al país a través de la Isla Ellis, la puerta de entrada a los Estados Unidos. La isla, situada en el puerto de Nueva York, cerró sus puertas el 12 de noviembre de 1954, luego de procesar a más de 12 millones de inmigrantes desde su apertura oficial el 1 de enero de 1892.

El primer día que Ellis Island abrió sus puertas al negocio, 700 inmigrantes llegaron para comenzar una nueva vida en los Estados Unidos. La primera de las primeras fue una muchacha irlandesa de 15 años del condado de Cork llamada Annie Moore. Medio millón más seguiría solo en 1892.

Pero los inmigrantes habían llegado a Estados Unidos mucho antes de ser procesados ​​en la Isla Ellis, solo pregúnteles a los nativos americanos. Ellis Island se usó como parte del sistema de defensa de la nación desde 1808 y hasta la Guerra Civil. Cuando la cercana Isla de Bedloe también cayó en desuso como un fuerte, la Estatua de la Libertad fue erigida allí.

Para entonces, millones de inmigrantes ya habían llegado al puerto de Nueva York. De 1855 a 1890 no hubo exámenes ni reglamentaciones, y ocho millones de recién llegados, en su mayoría inmigrantes del oeste y norte de Europa, abandonaron sus barcos y entraron al país sin ningún problema. Por un momento.

Es decir, hasta que la clase dominante protestante comenzó a preocuparse de que la abundancia de mano de obra barata disponible estaba reduciendo los salarios y que los inmigrantes "ignorantes" se usarían como costados para destruir a los sindicatos. Luego se presionó al gobierno federal para controlar la afluencia de inmigrantes que ingresaban al país.

Incluso entonces, no todos los que llegaron en barco a Ellis Island fueron sometidos a un escrutinio federal. Los pasajeros de primera y segunda clase generalmente se entrevistaban a bordo del barco y se les permitía pasar sin incidentes. Las autoridades asumieron que cualquier persona que pudiera permitirse viajar con ese estilo no correría el riesgo de convertirse en una carga para la sociedad.

Sin embargo, a los de tercera clase o de dirección no se les ofrecieron tales detalles, a menudo se los trató como carga humana y se los sometió a un vigoroso proceso de selección antes de que se les permitiera poner un pie en suelo estadounidense. Dicho esto, a pesar de todo el esfuerzo, solo el dos por ciento de los inmigrantes fueron rechazados al final.

Durante la Primera Guerra Mundial, Ellis Island fue utilizada más a menudo para detener a presuntos enemigos que para procesar a los inmigrantes. Cuando terminó la guerra, las leyes de cuotas fueron aprobadas por el Congreso, y la Ley de Orígenes Nacionales de 1924 limitó enormemente el número de inmigrantes de ciertos países permitidos en los Estados Unidos. Aquellos que deseen emigrar a Estados Unidos ahora tendrían que postularse primero en la embajada de los Estados Unidos en su país.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Ellis Island una vez más sirvió como un centro de detención para el enemigo, y durante los años de posguerra, los presuntos comunistas también fueron retenidos allí. También se usó como centro de detención y deportación de inmigrantes ilegales, un triste cambio de su propósito original. Finalmente, el 12 de noviembre de 1954, Ellis Island cerró definitivamente.

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