Este día en la historia: 28 de noviembre

Este día en la historia: 28 de noviembre

Hoy en la historia: 28 de noviembre de 1919.

La estadounidense Nancy, vizcondesa Astor, en este día de la historia de 1919, se convirtió en la primera mujer en sentarse en la Cámara de los Comunes británica. Su esposo, Waldolf Astor, estaba sentado como miembro del parlamento de Plymouth Sutton, y cuando tuvo éxito en la reunión y tomó su lugar en la Cámara de los Lores, el Partido Conservador eligió a Lady Astor en su lugar. Ocupó el asiento hasta 1945 cuando se retiró.

Lady Astor fue la primera mujer en tomar asiento en el Parlamento, pero la distinción de ser la primera mujer elegido a los Comunes era la condesa de Markievicz, un nacionalista irlandés casado con un conde polaco. Ella participó en el Levantamiento de Pascua de 1916, y se sentó en una posición representando a Dublín en 1918 mientras estaba encarcelada en Londres. Ella ganó la elección, pero como miembro de Sinn Fein se negó a firmar el juramento y no tomó asiento. Así que Lady Astor fue la primera mujer en ganar las elecciones y en realidad ocupar su lugar como diputada.

Nacida en Danville, Virginia, en 1879, la hija de un ex soldado confederado se convirtió en exitosa subastadora de tabaco, Nancy se casó con el bostoniano Robert Gould Shaw II en 1897. La pareja tuvo un hijo antes de divorciarse en 1903. Poco después de la ruptura de su matrimonio, se fue de viaje a Inglaterra, donde conoció a Waldolf Astor, descendiente del comerciante de pieles estadounidense John Jacob Astor. Se enamoraron, y se casaron en 1906.

No pasó mucho tiempo antes de que Nancy Astor fuera una de las principales damas de la sociedad británica, organizando elegantes fiestas en la finca de Astived en Cliveden. La pandilla muy unida de los Astors, conocida como el "Cliveden Set", ejerció una influencia considerable en la política y los asuntos exteriores. En 1910, Waldolf fue elegido para la Cámara de los Comunes, donde permaneció hasta que su padre murió diez años después.

Cuando Lady Astor se sentó por primera vez en la Cámara de los Comunes en 1919, el caos reinó en la red de Old Boy. Las reacciones de sus compañeros parlamentarios iban desde la frialdad, el nerviosismo y la hostilidad absoluta. Winston Churchill, quien había sido un invitado en la casa de Astor antes de que Nancy se convirtiera en MP, se negó a hablar con ella durante sus primeros dos años en la Cámara de los Comunes.

Según el profesor David Stack, de la Universidad de Reading, cuando Lady Astor finalmente lo llamó por su comportamiento reprensible, Churchill explicó que estaba tratando de:

Te congelaré ... Porque encuentro que la intrusión de una mujer en la Cámara de los Comunes es tan vergonzosa como si irrumpiera en mi habitación cuando no tenía nada con lo que defenderme, ni siquiera una esponja.

Lady Astor simplemente respondió:

No eres lo suficientemente guapo como para tener preocupaciones de ese tipo.

Lady Astor trabajó incansablemente por causas que defendían a mujeres y niños. Ella prometió en su primer discurso como diputada que tenía la intención de "hablar por cientos de mujeres y niños en todo el país que no pueden hablar por sí mismos". Ella era tan buena como su palabra.

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