Este día en la historia: 7 de noviembre

Este día en la historia: 7 de noviembre

Hoy en la historia: 7 de noviembre de 1916.

Cuatro años antes de que la Constitución de los Estados Unidos concediera a las mujeres el derecho a votar, Jeannette Rankin fue elegida para un asiento en el Congreso en 1916, convirtiéndose en la primera mujer en la historia de los Estados Unidos en ocupar un cargo de este tipo. A pesar de que las mujeres aún no habían logrado el sufragio en todo el país, no había ninguna legislación que les prohibiera ser elegidas para ocupar cargos en la Capital. Rankin creía que “los hombres y las mujeres son como la mano derecha y la izquierda; no tiene sentido no usar ambas ", y decidió luchar por los derechos de las mujeres desde dentro del gobierno.

Rankin nació y se crió en un rancho en Montana para padres progresistas que animaron a su hija a vivir su vida fuera de los estrechos parámetros que la mayoría de las mujeres jóvenes hicieron a principios del siglo XX. Después de que Jeannette asistió a la Universidad de Montana y a la Escuela de Filantropía de Nueva York, tuvo una breve carrera como trabajadora social antes de involucrarse en el movimiento nacional para obtener el derecho al voto de las mujeres.

En 1914, su búsqueda la llevó de regreso a su estado natal de Montana, donde creía que el espíritu y la forma de vida pioneros conducían a que los hombres tuvieran un mayor respeto por la ética e inteligencia laboral de una mujer, lo que significaba que estos hombres eran más propensos a aceptar las condiciones derecho a votar. Varios años antes, Wyoming y Colorado ya habían aprobado el sufragio femenino, y la persuasión de Rankin hizo que Montana se uniera a sus filas en 1914.

Se postuló como Republicana Progresista de Montana en 1916 y ganó uno de los dos escaños disponibles en el Congreso del Estado. Cuando Rankin viajó a la capital para comenzar su nuevo trabajo, todos los ojos estaban sobre ella para ver si una simple mujer sería capaz de resistir los escollos y las presiones de una posición tan poderosa. No le tomó mucho tiempo a Rankin demostrar que podía, ni tampoco tardó en darse cuenta de que era una persona de principios que no cambiaría convenientemente sus ideales para adaptarse al clima político.

Jeannette Rankin era una pacifista declarada. Su primer voto como congresista de EE. UU. Fue contra el ingreso de Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial. Aunque 55 miembros masculinos de la Cámara también consideraron oportuno votar “no” contra ir a la guerra, algunos críticos utilizaron el voto de Rankin para poner en duda la capacidad de una mujer para Funciona con los grandes en Capital Hill.

"La votación de la señorita Rankin se considera, no como la de un pacifista, sino como dictada por el odio inherente de las mujeres a la guerra", escribió The New York Times.

La postura de Rankin en contra de ingresar a la Primera Guerra Mundial sin duda la llevó a la derrota durante las elecciones de 1918. Sin desanimarse, continuó trabajando por causas que promovían la paz hasta que fue reelegida al Congreso en 1939. Solo dos años después, los japoneses atacaron Pearl Harbor. Temprano a la mañana siguiente, el presidente Roosevelt se dirigió a una sesión conjunta del Congreso y pidió una declaración formal de guerra contra Japón.

Durante la votación, Rankin declaró: "como mujer no puedo ir a la guerra, y me niego a enviar a alguien más". Ella fue la única votación disidente, la cuenta final fue 388-1. Rankin es la única persona en la historia del Congreso que vota en contra de la entrada en ambas guerras mundiales.

Jeannette Rankin no buscó la reelección cuando terminó su mandato. Continuó trabajando por causas que promovían la paz, como con la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad y el Consejo Nacional para la Prevención de la Guerra.. Continuó presionando por los derechos de las mujeres y también participó activamente en la protesta de la guerra de Vietnam.

Murió el 18 de mayo de 1973 y sus cenizas fueron liberadas sobre las olas en Carmel-by-the-Sea, California.

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