Este día en la historia: 8 de noviembre

Este día en la historia: 8 de noviembre

Hoy en la historia: 8 de noviembre de 1960.

El 8 de noviembre de 1960, John Fitzgerald Kennedy se convirtió en el hombre más joven en ser elegido como presidente de los Estados Unidos, superando al vicepresidente republicano Richard Nixon por uno de los márgenes más estrechos de la historia.

Uno de los factores que pueden haber inclinado la balanza ligeramente en las elecciones fue la astuta disposición de Kennedy de dirigirse a su catolicismo. Como el primer católico romano en buscar la presidencia, Kennedy sabía que esto podría perjudicarlo, ya que muchos votantes potenciales sentían que sus políticas serían influenciadas, y que algunos temían ser controladas por el Papa.

Kennedy dio una serie de discursos para abordar cualquier inquietud sobre su religión, y se abrió a preguntas relacionadas con su postura sobre asuntos de la iglesia / estado por parte de líderes protestantes en Houston, Texas. Sus respuestas fueron satisfactorias, y esto calmó los temores de los votantes sospechosos de elegir a un presidente católico.

Ser católico romano no es lo único que distingue a John F. Kennedy entre los presidentes de Estados Unidos. Aquí hay algunos otros hechos que hicieron que JFK sea único, o al menos se destaque, entre sus compañeros Comandantes en Jefe, que no son tan comúnmente discutidos:

  • El presidente Kennedy es el único presidente que ha sido condecorado con el Corazón Púrpura, que le fue otorgado por las lesiones que sufrió en los combates en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial el 1 de agosto de 1943.
  • Técnicamente, Kennedy no era el presidente más joven para asumir el cargo. Theodore Roosevelt era nueve meses más joven que JFK cuando asumió la presidencia después del asesinato del presidente McKinley en 1901. Kennedy fue el hombre más joven en ser elegido presidente, sin embargo.
  • Fue el hermano mayor de John Kennedy, Joe, quien estaba siendo preparado por su padre Joseph P. Kennedy Sr. para una vida en la política y, finalmente, la presidencia. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Joe Jr. abandonó la escuela de derecho durante su último año para continuar su entrenamiento como oficial naval y entrenamiento de vuelo. En mayo de 1942, ganó sus alas como aviador naval y voló 25 misiones de combate. Él era elegible para regresar a casa, pero accedió a asumir una última tarea altamente peligrosa. Joseph P. Kennedy Jr. murió durante la misión, y nunca se encontró rastro de su cuerpo. Todas las esperanzas y aspiraciones políticas de la ambiciosa familia Kennedy recayeron ahora en los hombros de Jack.
  • Puede, literalmente, contar con una mano el número de senadores que han realizado ofertas exitosas para la Casa Blanca. En 1920, Warren G. Harding había hecho la transición del Senado a la Casa Blanca. No volvió a suceder hasta 1960, cuando JFK lo logró. Esta hazaña no se logró de nuevo hasta 2008, cuando Barack Obama fue elegido para la Presidencia en 2008.

La presidencia de Kennedy, aunque llena de desafíos, trajo esperanza a muchos grupos que se habían sentido marginados y olvidados, y despertó un interés en el proceso político y el servicio público en la generación más joven. ¿Quién sabe qué hubiera pasado si su vida no hubiera sido interrumpida en ese día soleado y trágico en Dallas apenas tres años después?

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