Este día en la historia: 20 de noviembre, que ocupa Alcatraz

Este día en la historia: 20 de noviembre, que ocupa Alcatraz

Este día en la historia: 20 de noviembre de 1969

La mayoría de las personas recuerdan la isla de Alcatraz en la costa de California como la ubicación de la prisión federal más famosa y aislada del país que alberga a los reclusos más peligrosos. Se cerró en 1963, y el complejo de la prisión vacía se mantuvo en silencio contra el paisaje rocoso y gris.

Es decir, hasta el 20 de noviembre de 1969, cuando un grupo de nativos americanos, en su mayoría estudiantes liderados por Richard Oakes de la Universidad Estatal de San Francisco, se embarcó en un barco fletado a través de la Bahía de San Francisco. Cuando llegaron a la isla de Alcatraz, comenzaron una ocupación pacífica que continuaría durante los próximos 19 meses y atraería una gran cantidad de atención de los medios.

El grupo exigió el control de Alcatraz para que pudieran erigir varias instituciones indias, en parte para reemplazar un centro que se había incendiado en San Francisco. Querían construir un centro para los estudios de los indios americanos, un museo y un centro espiritual en la isla. Pero había otra motivación detrás de su ocupación de Alcatraz, y esa era la política que los Estados Unidos habían instigado 16 años antes de cerrar las reservas y reubicar sus habitantes en las áreas urbanas.

El gobierno quería que abandonaran la isla, y durante tres días la Guardia Costera intentó establecer un bloqueo, pero los partidarios lograron entregar los suministros a los ocupantes por barco. Los nativos americanos se acercaron a la situación con humor y sátira, declarando que reclamaban la isla de Alcatraz por derecho de descubrimiento y que estaban dispuestos a pagar $ 24 a cambio de la propiedad. ¿Suena familiar?

El FBI estaba listo para eliminar al grupo de Alcatraz, pero la Casa Blanca sabía que esta sería una muy mala decisión de la República. Retrocedieron y terminaron cualquier intento de bloqueo. El gobierno incluso hizo el gesto de sentarse a hablar con los nativos americanos, aunque ninguna de las partes estaba dispuesta a ceder un centímetro.

La ocupación continuó, con los novatos que venían y los veteranos iban. Uno de los que vivían en la isla por un hechizo fue el actor de televisión Benjamin Bratt, quien residía en Alcatraz con sus hermanos y su madre, una peruana quechua.

"Cuarenta años después, los nativos aún reconocen la ocupación por lo que era y sigue siendo: un acontecimiento fundamental en la historia de Estados Unidos que atrajo la atención de los indios americanos a la atención del mundo", dijeron Bratt y su hermano Peter en una declaración conjunta sobre la ocupación. .

En enero de 1970, las cosas empeoraron cuando la hijastra adolescente del organizador Richard Oakes murió después de una caída. Oakes estaba completamente desconsolado, y salió de la isla. Poco después, varias facciones diferentes lucharon por el control y, finalmente, los federales redujeron su suministro de electricidad y agua. A mediados de enero de 1971, las últimas 15 personas que aún permanecían en la isla de Alcatraz fueron escoltadas por agentes federales, fuerzas especiales de la GSA, guardacostas y agentes del FBI. Ellos no pusieron una pelea.

Los ocupantes no lograron lo que se habían propuesto hacer, pero en junio de 1970, Nixon abolió la política de terminación tribal de los Estados Unidos, que probablemente fue el resultado de la atención que la ocupación había prestado a los asuntos de los nativos americanos. No es una pequeña victoria, eso.

Los hermanos Bratt describen lo que creen que es el legado de la Ocupación de Alcatraz:

Es fácil pasar el evento de Alcatraz como simbólico en gran medida, pero la verdad es que el espíritu y el sueño de Alcatraz nunca murieron, simplemente encontró su camino hacia otras peleas. La soberanía de los nativos, la repatriación, la justicia ambiental, la lucha por los derechos humanos básicos: estos son los temas por los que los nativos luchaban por entonces, y son las mismas cosas por las que luchamos hoy.

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