Este día en la historia: 14 de octubre.

Este día en la historia: 14 de octubre.

Este día en la historia: 14 de octubre de 1066.

La Batalla de Hastings, como tantas otras batallas, fue una disputa sobre la línea de sucesión al trono inglés. Pero terminó siendo mucho más que eso: la Batalla de Hastings, peleada en este día en la historia, 1066, marcó el comienzo de una nueva era en el sistema legal inglés, el idioma y la cultura en general. También sembró la semilla del sistema feudal que sería la base de la sociedad inglesa durante los siglos venideros.

Esto es lo que llevó al enfrentamiento final:

Edward, rey de Inglaterra era primo de William, el duque de Normandía. En 1066, cuando Edward murió sin hijos, el trono pasó a un conde llamado Harold Godwinson. William insistió en que Edward le había prometido la corona antes de su muerte, y tenía toda la intención de tomar el trono y asumir sus derechos como heredero de Edward.

Harold creía que su reclamación al trono era al menos tan buena como la del Duque, principalmente basada en su estrecha relación con Eduardo el Confesor y su esposa. Desafortunadamente, Harold estaba olvidando que William también tenía el apoyo de los nobles de Normandía, y también de Flandes y Bretaña.

El 14 de octubre de 1066, William puso fin a cualquier esperanza que Harold pudiera haber albergado de mantener la corona con una acción militar rápida en Seniac Hill que tardó menos de diez horas en completarse. El ejército sajón de Harold fue brutal y decisivamente reducido por las fuerzas normandas de William. En cuanto a lo que le sucedió a Harold exactamente, la leyenda dice que Harold llegó a su fin ese día al recibir un disparo en el ojo con una flecha.

William dejó un rastro de cadáveres ensangrentados, y luego incendió gran parte del sur y sureste de Inglaterra como un toque final. Naturalmente, esto no lo atrajo a los anglosajones nativos que él quería gobernar. Sin embargo, Guillermo, ahora conocido como Guillermo el Conquistador, fue coronado rey en Westminster esa Navidad.

Las Batallas de Hastings se refieren a menudo como "la batalla que cambió la historia" debido a la influencia significativa que tuvo en la gente de Inglaterra y su cultura. Muchos de estos cambios no fueron bien recibidos por los sajones, como el despojo de muchos de sus derechos y privilegios. Además, en épocas anteriores, los condes tenían mucho más poder y autoridad, y los nobles en general disfrutaban de mucha más influencia en asuntos de gobierno.

William cambió esto. Bajo su sistema, el rey era el jefe de la cabeza, y prácticamente evitó que alguien más contribuyera a los acontecimientos gubernamentales. A los sajones no les gustó y organizaron algunas mini-rebeliones mal organizadas, pero estas fueron fácilmente aplastadas por las fuerzas del Rey.

Culturalmente las cosas también empezaron a cambiar en Inglaterra. Las prácticas sajonas que abarcaban trescientos años estaban siendo reemplazadas por las costumbres normandas (francesas), e incluso el idioma estaba cambiando a un dialecto francés. Finalmente, las dos lenguas se unieron para dar a luz al inglés moderno.

Cuando William todavía estaba en Normandía, había ideado un sistema feudal centralizado que trajo a Inglaterra. El sistema se basaba en la simple idea de ofrecer a los guerreros un área de tierra, o un feudo, a cambio de su lealtad. Este sistema de ofrecer tierra por lealtad es lo que mantuvo un reino unido en este punto. En el caso de Guillermo el Conquistador, él simplemente robó tierra de los anglosajones nativos y se la dio a sus súbditos normandos por su servicio y lealtad.

William I demostró ser un rey efectivo y cuando murió en 1087, su hijo William Rufus se convirtió en el segundo rey normando de Inglaterra que fue coronado como William II.

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