Este día en la historia: 25 de octubre.

Este día en la historia: 25 de octubre.

Hoy en la historia: 25 de octubre de 1415.

La victoria inglesa sobre los franceses en la batalla de Agincourt ha sido inmortalizada por nada menos que William Shakespeare y, a menudo, es considerada como una de las mayores victorias militares de todos los tiempos. La batalla que tuvo lugar en un campo fangoso de agricultores durante una serie de encuentros llamados Guerra de los Cien Años aseguró el lugar del joven rey Enrique V en la historia como uno de los reyes más grandes de Inglaterra.

Dos meses antes, Henry había llegado a Francia y había atacado a Harfleur en Normandía. La ciudad se rindió en poco más de un mes, pero Henry había perdido la mitad de sus tropas para combatir heridas o enfermedades. Decidió reducir sus pérdidas y regresar a Calais, donde se reuniría con su flota y regresaría a casa en Inglaterra.

Sin embargo, hubo un pequeño problema. Cuando Henry y sus hombres llegaron a Agincourt, 20,000 franceses se interponían en su camino; Los ingleses estaban cansados ​​y ampliamente superados en número, por lo que no buscaban una pelea. Sin embargo, ya que no tenían otra opción, los ingleses se mantuvieron firmes mientras el ejército francés fuertemente armado avanzaba lentamente.

Los ingleses respondieron con un despiadado bombardeo de artillería de arcos largos con un impresionante alcance de 250 yardas. Los soldados de caballería franceses no pudieron superar las posiciones inglesas, y las estacas puntiagudas protegieron a los arqueros. A medida que más tropas francesas inundaron el campo de batalla, su movilidad se vio obstaculizada drásticamente por su propia armadura pesada y el terreno fangoso. Los arqueros y soldados de Henry no tuvieron ningún problema para masacrar a los franceses, muchos de los cuales estaban literalmente atrapados en el barro.

Algunas fuentes cuentan con pérdidas francesas en 6.000 ese día, con bajas inglesas drásticamente más bajas en 400, a pesar de ser muy superadas en número. A partir de esto, a Henry se le acredita una de las mayores victorias militares de todos los tiempos. ¿O era?

Los historiadores de Inglaterra y Francia están reevaluando la reputación de Agincourt como uno de los mayores triunfos militares contra toda probabilidad en la historia después de examinar los registros fiscales y militares contemporáneos. Los hallazgos del historiador los llevaron a creer que el inglés no podría haber sido superado en número más de dos a uno.

Estas nuevas revelaciones están en oposición directa a un ideal tan preciado que incluso los investigadores e historiadores amantes de los hechos dudan en desafiar o empañar. "Es solo un mito, pero es un mito que forma parte de la psique británica", dijo Anne Curry, profesora de la Universidad de Southampton, que dirige el estudio.

Aunque todavía hay quienes afirman que los ingleses fueron superados en número de cuatro a uno, muchos historiadores franceses señalan que Francia estaba paralizada por la plaga y plagada de conflictos entre facciones en ese momento. Su rey, Carlos VI, estaba al borde de la locura, y es muy poco probable que un ejército de ese tamaño pudiera haber sido reunido tan rápidamente en circunstancias tan adversas.

Algunos expertos modernos estiman que el número de franceses en Agincourt ha sido de entre 12,000 y 15,000, mientras que las tropas del Rey Henry probablemente llegaron alrededor de 8,600. Sigue siendo una victoria impresionante, pero en realidad no es una de las más grandes de todos los tiempos.

Lo que no está en disputa es la espantosa escena en que los franceses, fuertemente armados, se cayeron al barro y se ahogaron o fueron apuñalados por los arcos en la armadura de los ojos, el cuello, la ingle o las axilas de los arqueros ingleses.

No hay absolutamente ninguna duda de que el rey Enrique salió victorioso y, como los reyes y otros líderes a lo largo del tiempo han sido propensos a hacerlo, es posible que haya modificado los números un poco para que su logro se vea aún más impresionante. Algunas cosas nunca cambian.

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