Este día en la historia: 3 de octubre.

Este día en la historia: 3 de octubre.

Este día en la historia: 3 de octubre de 1967

El 3 de octubre de 1967, Woody Guthrie, ícono legendario del renacimiento de la música folklórica de los 50, murió de la enfermedad de Huntington en Queens, Nueva York, en el Hospital Estatal de Creedmoor. Artista prolífico, Woody compuso casi 3,000 letras de canciones, escribió dos novelas y escribió poemas, obras de teatro y prosa durante su vida. Sirvió de inspiración para muchos artistas notables, como Pete Seeger, Joan Baez, Bob Dylan y Bruce Springsteen.

Woodrow Wilson Guthrie nació el 14 de julio de 1912 en Okemah, Oklahoma. Perdió a su hermana mayor en un trágico incendio de la casa; su madre fue institucionalizada y murió cuando él tenía 18 años (de la enfermedad de Huntington, que como se mencionó también mató a Woody), y su familia también sufrió una ruina financiera completa.

Cuando Estados Unidos entró en la Gran Depresión, como tantos otros, Woody se dirigió al oeste hacia California. A finales de los años 30, consiguió un concierto regular cantando canciones tradicionales y originales en KFVD Los Ángeles, pero en realidad era un trovador de la vieja escuela que cantaba sobre la difícil situación del agricultor familiar y las luchas del trabajador sindical.

En 1939, Woody se mudó a la ciudad de Nueva York.

Guthrie hizo muchas de sus grabaciones históricas durante sus primeros dos años en la Gran Manzana, sin mencionar el álbum "Dust Bowl Ballads", que introdujo a muchos en Estados Unidos a una forma de música que nunca antes habían escuchado: el folk rock. Woody fue uno de los primeros en combinar a la gente tradicional de Estados Unidos con una sensibilidad política de izquierda, iniciando una tendencia que florecería a lo largo de los años 50 y 60, y mucho más allá en las pequeñas cafeterías universitarias de todas partes.

Durante los días de histeria anticomunista a finales de los 40 y principios de los 50, cualquier persona con inclinaciones políticas progresistas o de izquierda corría el riesgo de ser sometido a una lista negra. Guthrie, junto con los Tejedores, Pete Seeger y otros artistas conocidos por apoyar a los sindicatos, la libertad de expresión y la igualdad de derechos fueron objeto de su activismo. Pero Woody tenía problemas aún más grandes.

Cuando tenía más de 30 años, el comportamiento de Guthrie se volvió más volátil en el camino. Regresó a Nueva York, donde le diagnosticaron mal todo, desde la esquizofrenia hasta el alcoholismo. Su condición empeoró progresivamente, y en 1954 fue arrestado por "vagancia" en Nueva Jersey. Después de ser admitido en el Hospital Psiquiátrico de Greystone Park, finalmente se le diagnosticó correctamente la enfermedad de Huntington, un trastorno neurológico degenerativo, incurable, genético, muy probablemente heredado de su madre. Era completamente desconocido en su época, y muy mal entendido en Woody.

Guthrie pasó los últimos 12 años de su vida en instituciones, resignado a la misma suerte que su madre se enfrentó. Los amigos y la familia eran visitantes habituales, al igual que la cosecha actual de héroes populares como Bob Dylan, Phil Ochs, Joan Baez y otros folkies modernos que vinieron a jugar y cantar por su ídolo, y para darles las gracias.

El 3 de octubre de 1967, Woody Guthrie murió a la edad de 55 años.

Apenas un mes después, su hijo Arlo lanzó "Alice's Restaurant", que se convirtió en un himno contra la guerra para la próxima generación, así como una tradición anual de Acción de Gracias y un clásico estadounidense. De tal palo tal astilla.

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