Este día en la historia: 6 de octubre: primer robo del tren

Este día en la historia: 6 de octubre: primer robo del tren
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Este día en la historia: 6 de octubre de 1866.

Una innovación en el mundo del crimen del salvaje oeste se realizó el 6 de octubre de 1866 cuando la pandilla de Reno cometió el primer robo jamás realizado en un tren en movimiento. (Hubo una anterior cometida por guerrilleros en 1865, pero se cree que tuvo lugar mientras el tren estaba parado). Robar trenes en ruta se convirtió en una empresa muy lucrativa, y muchos forajidos la convirtieron en su especialidad.
Una innovación en el mundo del crimen del salvaje oeste se realizó el 6 de octubre de 1866 cuando la pandilla de Reno cometió el primer robo jamás realizado en un tren en movimiento. (Hubo una anterior cometida por guerrilleros en 1865, pero se cree que tuvo lugar mientras el tren estaba parado). Robar trenes en ruta se convirtió en una empresa muy lucrativa, y muchos forajidos la convirtieron en su especialidad.

Inmediatamente después de la Guerra Civil, los empleos eran escasos, lo que llevó a un aumento de la ilegalidad y la actividad criminal. Como resultado, surgió una proliferación de pandillas al margen de la ley y los desperados, especialmente en las comunidades rurales. Una de las primeras y más notorias de estas hermandades ilegales fue la pandilla de Reno en Seymour, Indiana. Los miembros principales fueron cuatro hermanos: Frank, John, Simeon y William Reno.

Incluso antes del robo de trenes, la pandilla de Reno tenía fama de despiadados asesinos. Miembros de la pandilla habían sido arrestados en numerosas ocasiones, pero sobornaron o amenazaron a sus carceleros y lograron escapar de la justicia casi siempre. El periódico local, el Seymour Times, señaló el 3 de agosto de 1865 "Nada más que la ley de Lynch salvará la reputación de este lugar y sus ciudadanos".

Entonces, el 6 de octubre de 1866, la noche del robo de trenes, nadie se atrevió a señalar a la pandilla de Reno, e incluso las autoridades miraron para otro lado. Cuando Simeon y John Reno, junto con el pandillero Frank Sparks, se subieron a un tren en dirección este en el depósito de Seymour, probablemente no estaban demasiado preocupados por ser atrapados. (A pesar de que hicieron don máscaras. Es mejor prevenir que lamentar.)

Una vez que el tren estuvo fuera de la estación, el trío se dirigió al auto expreso, y sostuvo al mensajero a punta de pistola mientras se marchaban con al menos $ 12,000 (aproximadamente $ 188,000 en la actualidad). Los tres hombres también empujaron una caja fuerte grande del tren donde esperaban otros miembros de la pandilla, pero tuvieron que abandonarla cuando apareció una pandilla. Diez de los pandilleros fueron detenidos y linchados, pero los hermanos escaparon.

Los hermanos Reno robaron su cuarto tren el 22 de mayo de 1868 en Marshfield, Indiana. Cuando el tren salía del depósito, 12 miembros de la pandilla de Reno dominaron al ingeniero y desconectaron los automóviles de pasajeros. Cuando el motor se alejó, irrumpieron en el auto expreso y arrojaron al mensajero del tren a su muerte.

El robo hizo que la pandilla rondara los $ 96,000 (alrededor de $ 1.7 millones en la actualidad) y atrajera la atención nacional.

La compañía ferroviaria contrató a la Agencia Nacional de Detectives de Pinkerton para perseguir a los ladrones, pero se separaron y se dispersaron por todo el Medio Oeste. En diciembre de 1868, Pinkerton se encontró con Frank, William y Simeon Reno. Fueron encarcelados, pero fueron arrastrados de la cárcel por una multitud enojada y ahorcados.

El único hermano sobreviviente, John, también fue arrestado, y estuvo en la prisión del estado de Missouri. Más tarde murió en 1895 en su casa en Seymour, Indiana.