Historia olvidada: Robo de Wham

Historia olvidada: Robo de Wham

La historia detrás de lo que se conoció como el robo de Wham Paymaster comenzó la mañana del 11 de mayo de 1889 cuando un encargado de pagos del Ejército de los Estados Unidos, el comandante Joseph Washington Wham, fue acusado de transportar una caja de seguridad con los salarios de varios cientos de soldados en el desierto de Arizona. Fort Grant a Fort Thomas ubicado a unos 50 kilómetros de distancia. En total, la caja de seguridad contenía $ 28,345.10 en monedas de oro y plata por un valor equivalente de aproximadamente $ 784,000 en la actualidad.

Con la tarea de proteger el contenido de la caja de seguridad, el convoy de Paymaster Wham incluía a 9 soldados de Buffalo de la 24ª infantería y dos soldados de la 10ª caballería. En este punto, probablemente vale la pena mencionar a cualquiera que no esté familiarizado con el término "Buffalo Soldiers" que todos los soldados que protegían a Wham y su convoy eran negros.

Esto es importante ya que unas pocas horas después de poner en marcha el convoy fue atacado por hasta 20 bandidos que dispararon al convoy mientras gritaban insultos raciales a los soldados que lo custodiaban. Más particularmente, se piensa que una de las formas en que aquellos que robaron el convoy lo justificaron desde un punto de vista moral fue simplemente que no era un crimen real en sus mentes tomar dinero de los soldados negros. (Más sobre esto en un poco.)

En cualquier caso, durante el tiroteo de 30 minutos que siguió, 8 de los soldados que vigilaban el convoy fueron fusilados, dos de ellos varias veces. Cabe destacar las acciones de un sargento Benjamin Brown que se encogió de hombros con una bala en la tripa para sobresalir a los bandidos con su confiable revólver.

Después de recibir dos disparos más (una vez a través de cada brazo), un compañero soldado desafió las balas para llevar a Brown a un lugar seguro. Sin querer detener su ataque de un solo hombre, Brown continuó disparando a los bandidos mientras se los llevaban.

Otro soldado de Búfalo, el cabo Isaiah Mayes, ignoró de manera similar la granizada de balas, dos de las cuales lo golpearon en las piernas, a veces literalmente gateando para obtener ayuda a dos millas de distancia en un rancho cercano.

Desafortunadamente, con casi todos en el convoy gravemente heridos, se vieron obligados a retirarse de los carros, momento en el que los disparos de armas pesadas los mantenían inmovilizados mientras algunos de los bandidos corrían, usaban un hacha para abrir la caja de seguridad y robaban la contenido.

Mientras que los bandidos tuvieron éxito en su objetivo, Paymaster Wham quedó asombrado por la valentía de los soldados (todos los cuales sobrevivieron milagrosamente a pesar de que muchos fueron fusilados como se señala). De hecho, de acuerdo con una de las testigos del evento, Harriet Holladay, la Sargento Brown "tenía un agujero de bala limpio en su centro, pero actuó como si no le molestara en absoluto".

Debido a su extraña valentía y dedicación a proteger la propiedad del gobierno con sus propias vidas, Wham recomendó inmediatamente a 9 de los soldados de Buffalo para la Medalla de Honor. Posteriormente, tanto Brown como Mayes obtuvieron esa medalla, mientras que otros 8 soldados Wham destacados por su valentía recibieron certificados de mérito.

En cuanto al dinero, nadie está exactamente seguro de lo que sucedió porque nadie fue condenado por el crimen en cuestión, a pesar de que muchos de los ladrones fueron reconocidos durante el tiroteo, ya que descaradamente no usaron máscaras. Se especula que no se molestaron en usar máscaras porque se sentían moralmente justificadas en el robo y eran miembros destacados de una ciudad cercana, Pima, con el robo aparentemente organizado por el propio alcalde, Gilbert Webb.

Webb había pasado por momentos difíciles y estaba al borde de la bancarrota. Como era un empleador importante en la ciudad, y la ciudad en sí había atravesado tiempos difíciles, parece haber tenido la brillante idea de simplemente tomar el dinero del gobierno de los Estados Unidos para resolver sus problemas y los de la ciudad.

En cuanto a por qué él y otros en la ciudad extremadamente religiosa pensaron que esto era una cosa perfectamente moral de hacer, bueno, la ciudad estaba compuesta principalmente por mormones que se sentían muy fuertes (y no realmente injustificados en este caso) de que el gobierno de los Estados Unidos había sido oprimiéndolos por años, y por lo tanto, tomar dinero del Tío Sam no era un crimen real.

Además de esto, los individuos que guardaban el dinero eran todos negros fuera de Wham, al igual que muchos de los soldados que serían los destinatarios del dinero una vez que se entregó. Por lo tanto, según su punto de vista, para citar un artículo contemporáneo escrito sobre el tema durante las secuelas del sentimiento general de algunos de los habitantes de la ciudad, “los soldados más no gastarían dinero en licores, juegos de azar y putas, así que ¿por qué no y úselo en beneficio de una comunidad que realmente necesitaba algo de dinero ... ”

Y así fue que cuando siete presuntos miembros de los ladrones fueron juzgados por el robo, los miembros de la comunidad aparentemente se adelantaron para darles una coartada (con 165 testigos que declararon en total).

Además de eso, el juez original, William H. Barnes, tuvo que ser retirado del caso cuando se descubrió que no solo era amigo de uno de los acusados, sino que también intimidaba activamente a los testigos de la acusación. En última instancia, todo esto resultó en que el presidente de los Estados Unidos, Benjamin Harrison, interviniera y designara a un nuevo juez, Richard E. Sloan.

Al final, a pesar de que muchos de los llamados en defensa de los ladrones se contradicen completamente, el testimonio de un testigo ocular que identifica a algunos de los hombres y que algunos de ellos, incluido el alcalde Gilbert Webb, fueron encontrados en posesión de monedas de oro robadas, todos fueron Finalmente absuelto por el crimen. El diputado William Breakenridge resumió la razón: "el gobierno tenía un buen caso contra ellos, pero tenían demasiados amigos dispuestos a jurar una coartada, y había muchos en el jurado que pensaron que no era perjudicial robar al gobierno".

Sin embargo, se debe tener en cuenta que varios de los acusados, incluido el alcalde Webb, serían condenados posteriormente por otros delitos relacionados con robos, incluido el hecho de que Webb tuvo que huir de la ciudad cuando fue acusado de robar $ 160 ($ 4400 hoy) de la Pima del distrito escolar. (También deberíamos mencionar que Webb en realidad dejó su antigua casa en Utah para instalarse en Pima porque estaba bajo cargos de gran robo ...)

En los años que han pasado desde el famoso robo, han surgido numerosas leyendas acerca de dónde terminó exactamente el dinero, incluidas varias que afirman que el dinero todavía está enterrado en algún lugar del desierto de Arizona. Sin embargo, dado que ninguno de los que cometieron el robo fue condenado y parece que gran parte del dinero fue utilizado por el alcalde Webb para pagar deudas en la ciudad, así como para perdonar las deudas de algunos de los hombres que lo ayudaron en el robo, Esto parece extremadamente improbable.

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