Robando las joyas de la corona

Robando las joyas de la corona

Las joyas de la corona son una colección de reliquias históricas y obscenamente valiosas estrechamente asociadas con la monarquía británica. Durante siglos, estas baratijas de oro con incrustaciones de joyas se han mantenido bajo la atenta mirada de corpulentos guardias en la Torre de Londres. Y para disuadir doblemente a los ladrones, históricamente, el castigo por intentar robarlos fue la muerte ... algo que Thomas Blood se mordió en la nariz cuando entró directamente a la Torre de Londres e intentó robarlos en 1671.

Un hombre carismático y simpático que, según se dice, tenía montones de encanto irlandés y un ingenio afilado, Blood pudo acercarse a los símbolos más apreciados del monarca británico por el truco más viejo del libro: se hizo amigo de un individuo que tenía acceso completo. Para ellos, el Guardián de las Joyas de 77 años, Talbot Edwards.

Blood visitó la Torre de Londres disfrazada de un humilde clérigo y envolvió a Edwards con cumplidos antes de instruir a una atractiva compañera que era una actriz que se hacía pasar por su esposa para fingir un dolor de estómago paralizante.

Como Edwards era un caballero y tenía su departamento justo encima del lugar donde se guardaban las joyas de la corona, inmediatamente llamó a su esposa para que atendiera al compañero de Sangre, lo que permitió que el pícaro de estilo autodidacta comenzara a utilizar su magia en el resto de la El clan de Edwards, bañándolos con pequeños regalos en una falsa muestra de gratitud por atender a su esposa.

Al integrarse con éxito en las buenas gracias de la familia Edwards, Blood mencionó casualmente que tenía un sobrino adinerado que buscaba casarse, sabiendo muy bien que Edwards había estado buscando un pretendiente suficientemente rico para su hija. Edwards, comprensiblemente, aprovechó la oportunidad para encontrarse con este misterioso sobrino y organizó una reunión, una reunión a la que Blood llegó con no solo con su sobrino (que en realidad era su hijo), sino también con otros tres compañeros, Robert Perrot, Richard. Halliwell, y William Smith.

En cuanto a estos, cuando el grupo llegó a la Torre de Londres en la mañana del 9 de mayo de 1671, Smith fue seleccionado para esperar fuera de las puertas con los caballos mientras los demás se dirigían a la morada de Edwards.

Mientras el grupo esperaba a que la esposa de Edwards preparara la comida, Blood le preguntó casualmente si Edwards los llevaría a ver las famosas Joyas de la Corona. Cabe señalar aquí que parte del trabajo de Edwards era, de hecho, mostrarle a las personas que pagaban una tarifa las joyas, por lo que esto no era nada fuera de lo común.

Por lo tanto, feliz de complacer a su nuevo amigo clérigo, el anciano Guardián de las Joyas, dijo que sí y condujo a los hombres escaleras abajo a la habitación donde estaban almacenadas las Joyas de la Corona.

Tan pronto como se abrió la puerta de la habitación, Blood dejó caer su fachada y el grupo golpeó a Edwards y lo apuñaló en el estómago por si acaso.

Una vez que Edwards fue sometido y amordazado, Halliwell fue a servir de vigilante, mientras que Blood, el hijo de un herrero prominente y relativamente rico, tomó la corona y, utilizando un mazo previamente oculto, rápidamente la aplastó para facilitar su ocultación. .

Mientras hacía eso, Perrot empujó sin ceremonias el Orbe Soberano, simbolizando el poder del imperio británico, en sus pantalones ...

Mientras ocurría todo esto, el hijo de Blood intentó cortar el Cetro Real en dos, ya que era demasiado grande para ocultarlo de otra manera, incluso para los hombres más jactanciosos.

Desafortunadamente para ellos, Halliwell alertó a los tres que el hijo de Edwards había llegado a casa y estaba buscando a su padre. Desde aquí, parece que los tres decidieron huir sin el cetro un mero momento antes de que llegara el hijo de Edward. Un recorte de boletín escrito más tarde ese mismo día por uno de los Sres. Kirke, luego declaró:

El hijo del señor Edward que entraba y descubrió que su padre había sido herido corrió tras [ellos]. Uno de los villanos le disparó, pero falló, al igual que los guardias, pero siguieron con ellos y capturaron a dos cerca de la Puerta de Hierro, la vieja Sangre que estaba disfrazada de sacerdote llamada Ailoffe y otra llamada Perrott. Después, el hijo de Blood [fue capturado] cuando se cayó de su caballo cerca de Gravel Lane, fue nombrado Hunt y fue la persona que secuestró al duque de Ormonde. Fueron llevados a Whitehall y tomados bajo custodia, los otros dos escaparon.

(Y solo una nota al margen para concluir el cuento del Guardián de las Joyas, sobrevivió a esta prueba, a pesar de su vejez, los golpes y las puñaladas en el estómago. El rey Carlos II también le otorgaría un pequeño estipendio en concepto de reparación. por sus heridas sufridas en servicio a la corona.)

Al ser arrestado, Blood, un tipo algo prominente ya debido a sus hazañas durante la Guerra Civil Inglesa (incluyendo luego dos veces tratando de matar al Duque de Ormonde, James Butler, y supuestamente incluso atentando la vida del Rey), entre otras aventuras. , se negó a hablar con nadie, excepto el propio rey Carlos II, sobre los acontecimientos que rodearon su intento de robo.

Sorprendentemente, el Rey accedió a reunirse con Sangre, a quien probablemente deberíamos mencionar que ya tenía una recompensa de mil libras en su cabeza debido a sus hazañas anteriores no relacionadas con este robo en particular.

Durante la reunión, Blood utilizó cada onza de su encanto para divertir y congraciar al Rey y a los demás presentes, incluidos el Duque de York y varios miembros de la familia real ... Funcionó.

Después de haber entretenido al rey con el atrevido relato del robo, las historias de las muchas aventuras que Blood había tenido sobre su vida y un poco de adulación, incluso contándole al Rey que una vez estuvo a punto de asesinarlo mientras el Rey se estaba bañando. el Támesis, pero se detuvo en seco cuando presenció la majestad del rey, el rey le dio un completo perdón. Y no solo por este crimen, sino también por cualquier crimen que Sangre haya cometido entre el 29 de mayo de 1660 y el día de hoy de la proclamación del perdón, el 1 de agosto de 1671. El hijo de Blood y otros compañeros capturados también fueron despedidos.

El buen resultado no se detuvo allí por la sangre. Verás, durante la Guerra Civil Inglesa, la Sangre apoyó durante un tiempo a Carlos I, pero cuando el Rey apareció como si perdiera, la Sangre cambió de bando. Así, cuando Carlos I fue expulsado, a Sangre se le otorgó una herencia y, irónicamente, se convirtió en un Juez de Paz. Sin embargo, cuando Carlos II se hizo cargo, esta propiedad fue tomada de Sangre. ¿Qué tiene esto que ver con sus circunstancias actuales?

Bueno, no satisfecho con solo perdonar a Blood, el Rey Carlos II decidió que, en reparación por las tierras tomadas anteriormente por Blood, el Rey le otorgaría un patrimonio que le proporcionaría un ingreso anual de alrededor de £ 500. Si bien es difícil traducir con precisión esta cantidad a libras modernas, en términos generales, hoy en día, esto equivaldría a un millón de libras de mano de obra, o alrededor de £ 70,000 libras (aproximadamente $ 95,000) por el valor de los bienes que uno podría comprar.

Hay varias hipótesis acerca de por qué el Rey recompensó al pícaro en este asunto. Una de esas especulaciones es que todo el asunto fue arreglado por el duque de Buckingham y que pudo haber tirado de algunas cuerdas para que Blood y sus compañeros se liberaran cuando fallaron. (Buckingham sería, en última instancia, algo así como un patrón de la Sangre). Otra es que el Rey mismo estuvo detrás del intento de robo como una forma de recaudar fondos para sí mismo. Otro más, este quizás un poco más plausible, es sugerido por el famoso periodista John Evelyn,

Algunos creyeron que se convirtió en un espía de todas las fiestas, estando bien con los Sectaries y Entusiastas, e hicieron los servicios de Su Majestad de esa manera, que nadie vivo podría hacerlo tan bien como él ...

En otras palabras, tal vez en Blood the King vio a una persona inteligente, educada, encantadora y bien conectada (entre la nobleza y las sectas criminales) a quien no le importaba ensuciarse un poco las manos para lograr un fin, por lo que decidió perdonar. él y lo puso en una pensión a través de la finca, con en ese momento la Sangre funcionando como una especie de espía y agente político para el Rey.

Sin embargo, no hay pruebas sólidas para respaldar ninguna de estas suposiciones y puede que realmente sea que él y su pequeña aventura, incluida la forma apresurada en que la Sangre lo describió, simplemente divirtieron al Rey como se informó en los relatos contemporáneos del asunto. En ese caso, aparentemente el viejo adagio de "El crimen no paga" no se aplica si el gobernante absoluto de donde usted vive vive para encontrar el crimen especialmente gracioso.

Cualquiera que fuera la motivación, cuando Sangre más tarde muriera en 1680, no solo se exhumaría su cuerpo más tarde para volver a comprobar que no había fingido su muerte, sino que su epitafio decía:

Aquí está el hombre que audazmente ha corrido a través de Más villanas de las que Inglaterra jamás haya conocido; Y ninguno de los amigos que tenía era cierto. Aquí déjalo entonces por toda mentira sin piedad, Y alegrémonos de haber llegado su momento de morir.

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