14 de diciembre: los hermanos Wright intentan volar su folleto de Wright por primera vez y se estrellan

14 de diciembre: los hermanos Wright intentan volar su folleto de Wright por primera vez y se estrellan

Este día en la historia: 14 de diciembre de 1903.

En este día en la historia, 1903, los hermanos Wright sacaron su Wright Flyer en su primer intento de volarlo. La fecha de su primer intento hubiera sido un día antes, pero le habían prometido a su padre que no volarían el sábado, por lo que esperaron hasta el lunes 14. El avión "voló" solo durante unos segundos porque se detuvo de inmediato cuando Wilbur Wright se detuvo con demasiada fuerza tan pronto como el avión estaba en el aire. Los hermanos originalmente tenían la intención de probar el volante primero como un planeador, para tener una idea de cómo se manejaba, pero debido a retrasos significativos en la construcción del mismo a la vista, decidieron probarlo de inmediato como un avión tripulado y con motor. Esto provocó que Wilbur subestimara la sensibilidad del elevador, lo que le hizo subir demasiado rápido y finalmente se estrelló poco después de despegar.

Tres días después, después de reparar el daño causado a la embarcación en el primer intento de vuelo, Orville tomó su turno en los controles y esta vez realizó un vuelo un poco más exitoso, aunque también subestimó la sensibilidad del ascensor, lo que lo llevó a volar en algo de Un patrón sinusoidal antes de estrellarse. Antes de su "aterrizaje", sin embargo, logró volar el avión durante unos 12 segundos y una distancia de alrededor de 120 pies.

Después de reparaciones menores, los dos se turnaron con el vuelo más largo del día, con una duración de 852 pies y una duración de 59 segundos. Desafortunadamente, el Flyer se dañó después de este vuelo y antes de que los dos pudieran repararlo para futuros vuelos, una ráfaga de viento se levantó y derribó la nave, dañándola más allá de la reparación inmediata (aunque muchos años después se reparó principalmente para exhibir en museos).

Si este fue realmente el primer vuelo real tripulado y propulsado, está en discusión. Mucha gente antes de esto había desarrollado planeadores exitosos (incluidos los hermanos Wright), algunos desarrollaron artefactos motorizados exitosos, aunque no tripulados, y hay algunos otros con historias razonablemente creíbles que afirmaban haber creado y volado aviones tripulados y con motor. Los propios hermanos Wright no afirmaron ser los primeros en su patente para su invención.

Ya sea que hayan sido los primeros o no, lo que diferenciaba el oficio de los hermanos Wright de muchos otros reclamantes de la época era que su oficio no solo tenía poder y era capaz de transportar a una persona, sino que también era totalmente controlable. Además, el sistema de tres ejes que desarrollaron para el control no es muy diferente de la forma en que se controlan los planos actuales. Fue este "sistema de control aerodinámico" lo que finalmente patentaron.

En sus primeros vuelos, solo volaron en línea recta el Flyer, pero era capaz de ser controlado completamente, incluido el control de elevación y giros. Aunque el Flyer 1 fue dañado demasiado severamente antes de que tuvieran la oportunidad de probar el giro, el Flyer II y el Flyer III demostraron esta habilidad maravillosamente. El Flyer II, que era muy similar en diseño al Flyer I pero con un motor más potente y hecho de un tipo diferente de madera, voló 105 veces y los hermanos lograron tiempos de vuelo de hasta cinco minutos, a menudo volando. En círculos completos. Con el Flyer III, lo hicieron aún mejor, incluido un vuelo en el que Wilbur voló en círculos durante 39 minutos seguidos y una distancia de 24 millas el 5 de octubre de 1905.

Para aquellos interesados, el Flyer 1 tenía una envergadura de 40 pies; pesaba alrededor de 605 libras con nadie a bordo; fue propulsado por un motor de 12 cilindros y cuatro cilindros hecho a medida; y podría volar a una velocidad máxima de alrededor de 30 mph.

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