29 de diciembre: masacre de caballería de EE. UU. Más de 150 nativos americanos lakota, incluidas mujeres y niños, cerca de la herida Knee Creek

29 de diciembre: masacre de caballería de EE. UU. Más de 150 nativos americanos lakota, incluidas mujeres y niños, cerca de la herida Knee Creek

Este día en la historia: 29 de diciembre de 1890.

En este día en la historia, 1890, la Séptima Caballería abrió fuego contra un campamento nativo americano de Lakota con cuatro cañones de fuego rápido de Hotchkiss, matando a 150-300 del grupo, incluyendo mujeres y niños. Junto con los Lakota muertos, alrededor de 25 de las tropas de caballería murieron con otros 39 heridos, en gran parte debido al fuego amigo, en particular de los cañones Hotchkiss.

El incidente comenzó inocentemente el día anterior cuando el comandante Samuel M. Whitside (quien luego se convertiría en general) y los miembros de la Séptima Caballería que tenía con él se encontraron con un grupo de indios lakota armados. Las tensiones eran muy altas en el momento entre los nativos americanos y el Ejército de los EE. UU. Debido a una variedad de factores que incluían el movimiento espiritual "Danza Fantasma" bajo el profeta Wovoka, así como el asesinato del Jefe Toro Sentado solo 14 días antes en su casa. Oficiales de estados unidos Además de esto, el general Nelson Miles, solo diez días antes, había enviado un telegrama a Washington D.C., que describía parte de la razón de los disturbios entre los nativos americanos: "El difícil problema de los indios no se puede resolver permanentemente en este extremo de la línea. Requiere el cumplimiento del Congreso de las obligaciones del tratado que los indios fueron suplicados y obligados a firmar. Suscribieron una valiosa porción de su reserva, y ahora está ocupada por personas de raza blanca, por lo que no han recibido nada. Entendieron que se harían amplias provisiones para su apoyo; en cambio, sus suministros se han reducido y la mayor parte del tiempo han estado viviendo con raciones de media y dos tercios. Sus cultivos, así como los cultivos de la gente blanca, durante dos años han sido casi un fracaso total. La insatisfacción está muy extendida, especialmente entre los sioux, mientras que los cheyennes han estado al borde de la inanición y se vieron obligados a cometer depredaciones para mantener la vida. Estos hechos están fuera de toda duda, y la evidencia es positiva y está sustentada por miles de testigos ".

Una vez que Major Whitside y compañía se encontraron con la banda de Lakota, los acompañaron de regreso al campamento de Lakota a unas cinco millas de distancia, cerca de Wounded Knee Creek. Poco después, otro destacamento de la séptima caballería bajo el coronel James Forsyth llegó a tomar el mando y sus tropas rodearon el campamento, formando 500 soldados armados con cuatro cañones Hotchkiss de fuego rápido alrededor de 350 Lakota, aproximadamente la mitad de los cuales eran mujeres y niños. Los soldados luego intentaron tomar las armas de Lakota, encontrando poca resistencia al principio. Lo que sucedió a continuación no está del todo claro.

Los sobrevivientes de la masacre afirmaron que a uno de los miembros del Lakota, Black Coyote, se le pidió que entregara su rifle. Sin embargo, debido a que Black Coyote era sordo, no entendía lo que la soldadura le estaba diciendo y no entendía por qué el soldado estaba tratando de agarrar su rifle, así que lo sostuvo. Mientras los dos luchaban por el rifle, se disparó, lo que provocó que los miembros de la Séptima Caballería circundantes abrieran fuego contra los Lakota de inmediato. Los miembros de la caballería afirmaron que fueron los Lakota quienes iniciaron la lucha, pero la mayoría de los historiadores piensan que esto es poco probable, ya que fueron enormemente superados en número, drásticamente superados, y muchos habían sido desarmados cuando comenzó el tiroteo. Además, si hubieran querido pelear, probablemente habrían comenzado la lucha antes de que la mayor parte de la caballería llegara con su artillería pesada. Sin embargo, otra cuenta afirma que el curandero, Yellow Bird, realizó una Danza Fantasma, lo que hizo que los Lakota creyeran que sus camisas estaban hechas a prueba de balas (como se profetizaría) y cinco de los Lakota tomaron las armas y comenzaron a disparar. los soldados. Sin embargo, el general Nelson Miles respaldó la primera historia, afirmando que la pelea comenzó cuando dos soldados intentaron tomar un rifle de uno de los Lakota, lo que provocó que el arma disparara accidentalmente al aire, momento en el que los soldados abrieron fuego.

En cualquier caso, dado que a muchos de los Lakota ya se les habían quitado las armas y se les había disparado y superado en número, la parte principal de la "batalla" había terminado en unos pocos minutos. Curiosamente, los soldados que abrieron fuego alrededor del campamento no solo fueron indiscriminados acerca de si estaban matando a hombres, mujeres o niños de Lakota, sino que también parecieron no haberse molestado demasiado en el hecho de que muchos de sus propios soldados estaban intercalados. A lo largo del campamento. Como dijo el capitán Edward S. Godfrey: “Sé que los hombres no apuntaron deliberadamente y estaban muy emocionados. No creo que hayan visto sus miras. Dispararon rápidamente, pero me pareció solo unos segundos hasta que no hubo un ser vivo ante nosotros; Guerreros, graznidos, niños, ponis y perros ... cayeron ante ese fuego no apuntado ".

El jefe American Horse lo describió así: “Había una mujer con un bebé en sus brazos que fue asesinada cuando casi tocaba la bandera de la tregua ... Una madre fue abatida con su hijo; el niño que no sabía que su madre estaba muerta todavía estaba amamantando ... Las mujeres que huían con sus bebés murieron juntas, les dispararon ... y después de que la mayoría de ellas murieron, se hizo un grito de que todos los que no murieron o los heridos deberían salir y estarían a salvo. Los niños pequeños ... salieron de sus lugares de refugio, y tan pronto como aparecieron a la vista, varios soldados los rodearon y mataron allí ".

Lo que hizo esta masacre aún más aterradora fue que muchos de los que huyeron del campo de batalla fueron posteriormente perseguidos y asesinados por miembros de la caballería, a pesar de que muchos estaban desarmados. Además, mujeres y niños fueron encontrados muertos hasta a dos millas de distancia del campo de batalla.

Posteriormente, el Coronel Forsyth fue relevado de su comando, pero luego fue reincorporado luego de que el Tribunal de Investigación lo exonerara de su responsabilidad y finalmente fue ascendido a General de División, a pesar de que el General Nelson Miles lo denunció y afirmó que Forsyth había masacrado deliberadamente a los indios sin provocación. Posteriormente, el Ejército también otorgó a los 25 soldados una "Medalla de Honor" por sus acciones heroicas en la masacre, incluidos algunos que fueron honrados específicamente en sus citas por su valentía al perseguir a los indios Lakota que huían después de la masacre.

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