Las diferencias entre conejos y liebres

Las diferencias entre conejos y liebres

Conejos y liebres a menudo se confunden el uno con el otro, tanto es así que para muchos los dos nombres son intercambiables en una conversación informal. Cuando descubres que los jackrabbits son en realidad un tipo de liebre, y que hay una raza de conejos llamada la liebre belga, no es difícil ver cómo esto puede ser confuso. Sin embargo, los conejos y las liebres son muy diferentes, tanto que no se reproducen entre sí en sus hábitats naturales.

Desde el momento en que nacen, los conejos y las liebres se distinguen fácilmente. Los conejos bebés, llamados gatitos, nacen ciegos y sin piel. No pueden moverse mucho por su cuenta ya que son tan débiles como, bueno, un gatito recién nacido. Las liebres bebé, llamadas palancas, tienen la mano superior. Nacen con su pelaje y sus ojos abiertos. Es posible que veas a una liebre bebé rebotando y explorando adorablemente su nuevo mundo poco después de nacer.

A medida que crecen, comienzan a surgir otras diferencias físicas, aunque puede ser difícil para el observador casual identificar esas diferencias. Aquí hay algunos consejos. Las liebres son generalmente más grandes y tienen un aspecto “rangy”: son ágiles y arrugadas, y tienen patas y patas traseras más grandes. Sus orejas también son más largas, y sobresalen hacia arriba desde la cabeza. Por lo general, las orejas de una liebre tendrán marcas negras. Además, las liebres generalmente cambian de color según la temporada; son de color marrón grisáceo en primavera, verano y otoño, y se vuelven blancas en invierno. Si eres capaz de acercarte lo suficiente a estas criaturas rápidas, también puedes notar que el cráneo de una liebre tiene una forma ligeramente diferente a la del cráneo de un conejo.

En comparación, los conejos son generalmente más pequeños y se ven rechonchos y rechonchos. Sus patas traseras no son tan prominentes, y sus orejas son ligeramente más cortas y tienden a inclinarse un poco hacia la espalda. Su pelaje (por lo general) permanece del mismo color durante todo el año.

Por supuesto, no se trata solo de las apariencias. En el comportamiento, los conejos y las liebres también son diferentes. Los conejos son más sociables, y cuando están en libertad, prefieren compartir sus madrigueras con otros miembros de su colonia de conejos. Duermen en sus madrigueras durante el día, escondiéndose de posibles depredadores. Si Mother Rabbit tiene que dejar a sus gatitos, los cubrirá con mucho pelaje y hojas para mantenerlos calientes y seguros. Cada grupo también tiende a tener un macho dominante que se aparea con la mayoría de las hembras locales.

Las liebres, por otro lado, prefieren vivir solas, juntándose solo para aparearse (con poca disputa entre los hombres por los derechos de apareamiento), y usualmente hacen sus hogares en nidos entre pastos altos en lugar de cavar una madriguera. Tampoco temen dejar sus palancas apenas unas horas después del nacimiento de los bebés. Las liebres bebé están bien equipadas para vivir sin sus madres con solo una hora de vida.

Sus preferencias en cuanto a la dieta también son diferentes, aunque, por supuesto, donde la comida escasea, es probable que coman lo que puedan encontrar. Los conejos prefieren alimentos más blandos como el pasto y los vegetales, mientras que las liebres tienen más probabilidades de elegir alimentos más duros como la corteza y las ramitas.

Para las personas que buscan obtener un conejo como mascota, quizás la diferencia más importante es que los conejos han sido domesticados, mientras que las liebres no lo han hecho. Entonces, si entras en una tienda de mascotas en busca de una liebre, no vas a encontrar una. Dicho esto, los conejos todavía están saltando alrededor de los campos disfrutando de su libertad, así que si ves a una criatura de orejas largas rebotando en tu patio trasero, tendrás que usar las pistas visuales enumeradas anteriormente para determinar si es un conejo o una liebre. .

Datos de bonificación:

  • Durante la primavera, puede observar que las liebres aparecen encajonándose. Una vez se pensó que eran machos compitiendo por hembras, pero ahora se sabe que la mayoría de estos casos son entre liebres machos y hembras, con la hembra tratando de luchar contra el macho cuando no está interesada en aparearse con él.
  • La liebre en la historia. Tortuga y la liebre fue elegido acertadamente Se sabe que las liebres son más rápidas que los conejos. Como viven en el campo abierto en lugar de en madrigueras, las liebres tenían que volverse rápidas para poder escapar de sus enemigos. Para referencia, el jackrabbit norteamericano puede alcanzar velocidades máximas de hasta 40 mph (17.88 metros / seg.), Incluso más rápido que los lobos grises.
  • Los conejos a menudo duermen con los ojos abiertos como un medio de defensa. Si su cerebro registra movimiento dentro de su rango visual, se despertarán.
  • Si Peter Rabbit en realidad es una cola de algodón, como su nombre lo sugiere, entonces realmente es un conejo. Sin embargo, el conejo de cola de algodón es aún más fácil de confundir con liebres que otros tipos. Las colas de algodón generalmente viven sobre el suelo en los nidos, al igual que las liebres, en lugar de las madrigueras.
  • Se nombran colas de algodón debido a sus colas cortas y rechonchas que son blancas en la parte inferior. Cuando se alejan de un depredador, parece que tienen pequeños pedazos de algodón blanco en sus fondos.
  • Para un poco más de trivia, los "conejos" no son una especie diferente, sino un nombre de mascota para los conejos, por lo general. Dicho esto, el Conejito de Pascua es probablemente una liebre, al menos tradicionalmente. El conejito de Pascua comenzó con una diosa llamada Eostre, que estaba vinculada a las liebres y la fertilidad. Las liebres y los conejos suelen ser representantes de la fertilidad debido a sus cortos períodos de gestación.Alrededor del siglo XVII, los alemanes inventaron una figura de conejito llamada Oschter Haws, que dejó huevos coloridos en nidos que los niños habían hecho en canastas.
  • Conejos y liebres se encuentran en todos los continentes, excepto la Antártida. Originalmente, Australia no tenía conejos ni liebres nativos. Estos fueron traídos por los colonos europeos en el siglo XIX y desde entonces han causado muchos problemas. Se criaron como ... bueno ... conejos, pero no tenían depredadores naturales en Australia, por lo que se superpoblaron. Con tantos conejitos saltando alrededor, los hábitats de los animales nativos se dañaron y muchos cultivos se arruinaron.
  • Si se está preguntando por qué los conejos se consideran tan reproductores tan prolíficos, tiene menos que ver con que ellos obtengan más animales que muchos otros, necesariamente, y más que ver con los plazos involucrados en el proceso de producción de nuevos conejos. Un conejo bebé se vuelve sexualmente maduro en un promedio de aproximadamente 5 a 6 meses, y algunas veces incluso antes. Potencialmente pueden vivir alrededor de 10 años. Además, solo toma alrededor de un mes desde el momento de quedar embarazada para que un conejo hembra dé a luz. ¡Sus camadas pueden incluir hasta una docena de conejos! Lo que hace que esto sea aún más sorprendente es que la coneja hembra puede quedar embarazada tan pronto como el día siguiente después de dar a luz. Los conejos son ovuladores inducidos, por lo que las hembras están casi listas para quedar embarazadas cada vez que se aparean (asumiendo que ya no están embarazadas), y el apareamiento desencadena la ovulación. Así que incluso una sola hembra puede dar a luz a varias docenas de conejos bebés por año. Dado esto, combinado con el hecho de que los bebés están listos para hacer bebés en la etapa en que la mayoría de los descendientes humanos son en su mayoría solo fábricas de caca y baba, se puede ver cómo los conejos obtuvieron esta reputación.

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