Por qué "soltamos" el balón en la víspera de año nuevo

Por qué "soltamos" el balón en la víspera de año nuevo

Cuando Adolph Ochs compró el floundering New York Times en 1896, se propuso que el periódico fuera el papel número uno en toda Nueva York. Comenzó formando la New York Times Company y se convirtió en el propietario mayoritario, asegurando la salud financiera del periódico. A continuación, bajó el precio de una edición diaria de tres centavos a un centavo. Los lectores empezaron a ascender. Luego, trasladó a todo el personal a un nuevo edificio brillante en el centro de Manhattan, a un lugar llamado Longacre Square, que más tarde se llamaría Times Square.

Pero Ochs era un hombre de buen gusto y gran imaginación. Para celebrar el Año Nuevo de 1904 y presumir las nuevas excavaciones del Times, Ochs organizó una lujosa celebración de Año Nuevo que iba a ser "la comidilla de la ciudad". Fue el anfitrión de un festival callejero que duró todo el día con una exhibición de fuegos artificiales de medianoche La base del edificio Times. Según se informa, a medianoche "el sonido alegre de vítores, ruidos y ruidos de los más de 200,000 asistentes se podía escuchar desde Croton-on-Hudson, treinta millas al norte". A pesar de que la ciudad más tarde puso un kibosh en la exhibición de fuegos artificiales, el La fiesta de fin de año de Times Square nació.

Incluso sin fuegos artificiales, Ochs encontró una nueva forma en que los neoyorquinos podían celebrar el nuevo año entrante con estilo y con una luz gloriosa. En 1907, Ochs encargó la construcción de una bola iluminada eléctricamente en el asta de la bandera del techo de One Times Square (el nuevo nombre del edificio del periódico). Una "bola del tiempo" había sido la sugerencia del electricista jefe del periódico, Walter Painer, quien había visto uno en uso en la parte superior del cercano edificio de Western Union.

Las bolas del tiempo habían sido una forma favorita de transmitir el tiempo a los viajeros marinos en el siglo XIX. El primero fue construido en 1829 por el inventor Robert Wauchope. Estas pronto se convirtieron en características regulares en los puertos de todo el mundo. Cuando la pelota comenzó a descender (1 pm en muchas partes del mundo y al mediodía en los EE. UU.), La gente ajustaba sus relojes para que coincidieran con la pelota. A principios del siglo XX, con el advenimiento de la radio y otras tecnologías más avanzadas, la bola de tiempo se volvió obsoleta. En 1907, la bola del tiempo, aunque todavía no se consideraba completamente arcaica, estaba empezando a convertirse en algo que la gente simplemente disfrutaba viendo.

Las bombillas incandescentes fueron un invento relativamente nuevo, ya que comenzaron a comercializarse masivamente entre los consumidores hacia fines del siglo XX. La novedad de esta innovación atrajo a Adolph Ochs y él formó su "Baile de Año Nuevo" con cien bombillas de 25 vatios. El resto de la bola estaba hecha de hierro y madera. Aunque solo tenía cinco pies de diámetro, pesaba casi 700 libras. Ochs tenía a un joven trabajador metalúrgico inmigrante llamado Jacob Starr, que trabajaba para la empresa de carteles Artkraft Strauss, para hacer la pelota. A Starr también se le dio la responsabilidad de bajarla en el momento especificado. En la víspera de Año Nuevo, 1907, exactamente a las doce de la noche, Starr bajó el balón, lo que significa que era 1908 y el comienzo de una tradición de Año Nuevo.

La construcción de la pelota a lo largo del tiempo, en muchos sentidos, imitó la historia de la industria en los Estados Unidos. En 1920, reemplazarían la bola original con una hecha exclusivamente de hierro, mostrando la fuerza de acero de América. La pelota no cayó en 1942 y 1943, la única vez que no cayó en los últimos 110 años, debido a las restricciones de luz durante la guerra y la producción industrial centrada en los esfuerzos de guerra.

En 1955, la pesada bola de hierro fue reemplazada por una bola de aluminio mucho más liviana que pesaba más de doscientas libras. En 1995 se agregaron diamantes de imitación, luces estroboscópicas y un sistema de iluminación computarizado, lo que significa la era de las computadoras ubicuas.

El nuevo milenio trajo una nueva bola equipada con 504 cristales de Waterford, 168 bombillas halógenas y espejos giratorios. El peso de la pelota saltó de doscientas libras a más de 1,070 libras.

Hoy, la pelota tiene doce pies de diámetro, más del doble de su tamaño original de 1907. La nueva bola pesa más de cinco toneladas métricas y cuenta con LED y patrones de iluminación computarizados. Se sienta en la parte superior de One Times Square durante todo el año para que los turistas y los lugareños se maravillen, pero solo un día al año vemos caer la bola.

Datos de bonificación:

  • Después de su ruidosa celebración de Año Nuevo en la plaza, Adolph Ochs solicitó a la ciudad que construyera una estación de metro para transportar a sus empleados directamente a los escalones del edificio del Times. Estuvieron de acuerdo y el 8 de abril de 1904, el alcalde George B. McClellan Jr. renombró oficialmente a Longacre Square como Times Square, en honor al muy influyente periódico.
  • La víspera de Año Nuevo de 1907 fue un gran acontecimiento y, a diferencia de cualquier fiesta que la ciudad haya visto. Además de una bola iluminada electrificada gigante que cae sobre el edificio de Times Square, a los camareros de los "palacios de langosta" de Times Square (restaurantes enormes con grandes porciones, creo que Cheesecake Factory hoy en día) se les entregaron sombreros de copa que tenían los números "1908" Escrito en pequeñas bombillas. Cuando el reloj llegó a la medianoche y la bola comenzó a descender, los camareros "voltearon sus tapas" y 1908 se encendieron encima de sus sombreros.
  • Adolph Ochs formó el New York Times en una publicación fuertemente antidemocrática.Cuando William Jennings Bryan se postuló para presidente tres veces (1896, 1900, 1908), el Times se opuso a él tres veces. Bryan fue un opositor feroz a la teoría de la evolución (evidenciado por él actuando como el consejo de enjuiciamiento en el juicio del mono Scopes), así como un defensor de la prohibición. Además, el propio Ochs fue uno de los primeros miembros de la junta de la Liga Antidifamación y participó en una campaña de varios años contra el antisemitismo. Utilizó su influencia para llamar y avergonzar a los periódicos por caricaturizar y alentar estereotipos injustos contra los judíos en la prensa estadounidense.

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