Cubo de basura de la historia: el libro verde

Cubo de basura de la historia: el libro verde

Aquí hay un fragmento de la historia reciente de Estados Unidos que la mayoría de la gente nunca ha escuchado. Implica muchos de los elementos que asociamos con la vida moderna: automóviles, viajes, comidas, espíritu empresarial ... y discriminación. Aquí está la historia del Libro Verde.

¡VIAJE!

Durante todo el tiempo que han existido los automóviles, han simbolizado la libertad y la independencia. Ofrecieron la promesa de llevar a las personas a donde quisieran ir, siempre que hubiera un camino que siguiera allí. Para muchos estadounidenses, los automóviles efectivamente cumplieron esa promesa. Pero para los afroamericanos que vivían en muchas partes de los Estados Unidos a principios y mediados del siglo XX, el automóvil era poco más que un símbolo, el de una libertad que, para ellos, seguía fuera de alcance.

En esos años, un viaje en automóvil para los afroamericanos era una experiencia propia, muy diferente de los viajes en automóvil realizados por los estadounidenses blancos. Una familia negra que se preparaba para un viaje largo tenía que empacar suficiente comida para llegar hasta donde iban, en caso de que los restaurantes a lo largo de la ruta se negaran a servirles, una forma de discriminación que era perfectamente legal en ese momento. Tuvieron que empacar almohadas y mantas para poder dormir en su automóvil si los hoteles en los que se detuvieron se negaron a proporcionarles alojamiento. Tuvieron que poner latas adicionales de gasolina en el maletero, lo suficiente para atravesar las ciudades donde ninguna de las estaciones de servicio les vendería gasolina. Y tuvieron que dejar suficiente espacio en el maletero para un balde que pudieran usar como inodoro en lugares donde los baños estaban reservados solo para blancos.

MANTENERSE EN MOVIMIENTO

En algunas partes del Sur, se recomendó a los automovilistas negros que mantuvieran la gorra de un chófer a mano, de modo que si un automovilista blanco se ofendiera por tener un auto, quizás porque era más nuevo o más agradable que el suyo, el automovilista podría ponerse la gorra. y fingir que estaban manejando el auto para un dueño blanco. Incluso pasar un auto de movimiento lento en la carretera podría causar problemas: algunos automovilistas blancos se ofendieron ante la idea de que el polvo levantado por un automóvil de propiedad negra aterrizó en su auto. Simplemente detenerse en una ciudad el tiempo suficiente para descubrir que los negros no eran bienvenidos podría ser peligroso: miles de ciudades en todo Estados Unidos eran "ciudades del atardecer", lo que significaba que los negros y otras minorías tenían que estar fuera de la zona al atardecer. Los afroamericanos atrapados en una ciudad así después de oscurecer corrían el riesgo de ser acosados, arrestados, golpeados o asesinados. En muchos lugares, la política de la puesta del sol no fue oficial, pero en lugares como la ciudad de Hawthorne, California, en la década de 1930, se colocaron letreros en los límites de la ciudad con advertencias como, “N *****, Don't Let the Sun Set en USTED en Hawthorne ".

LA LISTA

El problema era peor en el sur, donde las leyes de Jim Crow ordenaban la segregación. Pero, como lo demuestran, lugares como Hawthorne, California, floreció también en otras partes del país. La ciudad de Nueva York no fue la excepción, y fue allí a mediados de la década de 1930 cuando un cartero afroamericano (y veterano de la Primera Guerra Mundial) llamado Victor Hugo Green decidió hacer algo al respecto. Inspirado por los directorios publicados por la comunidad judía que identificaban las llamadas empresas restringidas que no servían a los judíos, Hugo decidió crear un directorio de empresas en el área metropolitana de la ciudad de Nueva York que no discriminaba a los negros. Imprimió la información en un folleto de 15 páginas llamado The Negro Motorist Green Book.

"Este, nuestro número principal", escribió Green en la edición de 1937 del Libro Verde, "está dedicado al motorista negro y esperamos sinceramente que encuentre los muchos lugares de referencia e información valiosos y útiles". El precio de eso Primera edición: 25 ¢ (alrededor de $ 4 hoy).

Si un lector afroamericano del Libro Verde necesitaba algún trabajo en su automóvil, sabían que las Reparaciones de automóviles de Gene en West 155th Street les servirían, porque el negocio figuraba en el Libro Verde. Las mujeres que querían un tratamiento de belleza sabían que no serían rechazadas por Bernice Bruton en el salón de belleza Ritz en 7th Avenue. "¿Por qué tanta gente cena en casa de Julia?", Preguntó un anuncio pagado. "Porque tiene una comida excelente, bien servida a los precios más razonables", incluidas las cenas diarias a 35 ¢ y las cenas de los domingos a 50 ¢. Una pareja deseosa de salir por la noche podría ir al Donhaven Country Club en el condado de Westchester, que ofreció cenas con música en vivo de Goldie Lucas y su Donhaven Country Club Band. El Libro Verde también proporcionó listados de farmacias, peluquerías, limpiadores, licorerías, campos de golf y lugares de vacaciones, además de listas de parques estatales y puntos de interés, consejos sobre cómo conducir de manera segura y auto cuidado, y cualquier otra información que Green Green considere. Útil para los automovilistas.

AQUÍ, AQUÍ, A TODAS PARTES

La edición de 1937 demostró ser tan popular entre los lectores que, para la edición de 1938, Green decidió ampliar el alcance de la publicación para incluir todos los estados al este del río Mississippi. Luego, en 1939, lo expandió a toda la nación. Para obtener ayuda con la compilación de los listados, se dirigió a sus compañeros de correo. Sabían qué empresas hacían y no discriminaban, qué barberos daban los mejores cortes de pelo y qué restaurantes servían la mejor comida a precios razonables.En las comunidades donde había pocos o ningún hotel que ofrecía alojamiento a los afroamericanos, los proveedores de correo presentaron un nuevo tipo de listado: "casas de turistas" o casas privadas cuyos propietarios alquilaban habitaciones a los viajeros.

Año tras año, a medida que se enviaban más listas, el Libro Verde creció de 15 páginas a más de 80, incluidas las entradas para Canadá, México y, finalmente, incluso Bermudas, una cadena de islas en el Atlántico popular entre los turistas. Las ediciones posteriores tenían el lema "Lleve su libro verde con usted: es posible que lo necesite" en la portada, junto con una cita de Mark Twain: "Viajar es fatal para el prejuicio".

Con el tiempo, el número de copias vendidas creció, llegando a 15,000 copias al año. Pueden pedirse directamente a Hugo Green o comprarse a través de las empresas enumeradas en el Libro Verde. También se distribuyeron a través de las estaciones de servicio Esso, que comercializaron las guías con el eslogan "Ir más lejos con menos ansiedad". En un momento en que otras cadenas de estaciones de servicio, incluida Shell, se negaron incluso a vender gasolina a los automovilistas negros. a los negros y tenía ejecutivos afroamericanos en su personal corporativo. (Esso cambió su nombre a Exxon en 1973.)

DEBE LEER

Las copias del Libro Verde eran una lectura esencial no solo para los vacacionistas sino también para los afroamericanos que se ganaban la vida en la carretera, incluidos vendedores, músicos y jugadores de béisbol en las Ligas Negras. Cuando el movimiento por los derechos civiles comenzó a mediados de la década de 1950, los líderes del movimiento también comenzaron a utilizarlos. Los guías probablemente salvaron muchas vidas al alejar a los conductores de los problemas y dirigirse a las empresas que los acomodarían.

Green también proporcionó un "Servicio de reserva de vacaciones" para ayudar a sus lectores a reservar habitaciones y otros servicios. Logró todo esto mientras seguía entregando el correo durante el día y atendiendo a los clientes en las oficinas de Green Book por las tardes de 8:00 p.m. a las 10:00 p.m. No fue hasta que se retiró de su trabajo en la oficina de correos en 1952 (después de 39 años) que pudo concentrarse por completo en el Libro Verde.

OBSOLESCENCIA PROGRAMADA

A pesar de lo exitosos que fueron los Libros Verdes, Green les dijo a sus lectores que en realidad esperaba poder salir del negocio algún día. "Habrá un día en un futuro cercano en el que esta guía no tendrá que ser publicada", escribió. “En ese momento, nosotros como raza tendremos iguales oportunidades y privilegios en los Estados Unidos. "Será un gran día para nosotros suspender esta publicación para luego ir a donde queramos".

Green no vivió lo suficiente para verlo: falleció en 1960. Pero su viuda, Alma, continuó publicando las guías después de su muerte, y ella fue la que vivió para ver la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. , lo que hizo ilegal que las empresas discriminen a sus clientes por motivos de raza.

Con la aprobación de esa ley, por primera vez en la historia, los afroamericanos tuvieron la libertad y el derecho a viajar, comprar gasolina, comer en restaurantes y obtener alojamiento donde les plazca. Ya no necesitaban listas de empresas que estuvieran dispuestas a prestarles servicios, ahora que la ley exige que todas las empresas lo hagan. Tal como lo había predicho Hugo Green, el Libro Verde pronto se volvió obsoleto y dejó de publicarse en 1966.

DÍAS VERDES

Durante tres décadas, el Libro Verde había sido una institución en la comunidad negra, tan indispensable para el viajero como una hoja de ruta, pero pronto se desvaneció en la oscuridad. Durante mucho tiempo, los suscriptores habían lanzado el Libro Verde del año pasado tan pronto como la edición del año nuevo estuvo disponible. Cuando el Libro Verde en sí se volvió obsoleto, muchas de las últimas copias se tiraron a la basura. No en vano, pocos sobreviven hoy. A medida que el interés en la publicación ha aumentado en los últimos años, el valor de las copias sobrevivientes ha aumentado sustancialmente. El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana de la Institución Smithsoniana tiene una copia del Libro Verde de 1941 en su colección. Originalmente se vendió por 25 ¢; El Smithsonian pagó $ 22,500 por ello en 2015.

Las copias del Libro Verde aún pueden sobrevivir hoy en casas privadas, tesoros culturales e históricos escondidos a la vista, esperando ser descubiertos. Si encuentra uno por ahí, consérvelo o, mejor aún, dónelo a un museo. Es una pieza viva de la historia de Estados Unidos y un testimonio de la misión de un hombre de tres décadas para asegurar las bendiciones de la libertad para todos.

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