Basurero de la historia: la otra red

Basurero de la historia: la otra red

Es posible que no recuerdes cuando la televisión era blanco y negro. Puede que no recuerdes cuando no había controles remotos y tenías que levantarte para cambiar de canal o ajustar el volumen. Incluso si lo hace, probablemente no recuerde la red DuMont.

PIONERO

Como mucha gente involucrada con el desarrollo temprano de la televisión, Allen B. DuMont comenzó en la radio. En 1924 estuvo a cargo de la producción de tubos en Westinghouse, el mayor fabricante de radio del país. Pero en 1928, después de que sus innovaciones aumentaran diez veces la producción diaria de tubos, DuMont se aburrió y quiso probar algo nuevo.

Compañías como RCA y las redes de radio (CBS y NBC) ya estaban experimentando con la televisión. DuMont propuso a sus jefes en Westinghouse que ellos hagan lo mismo. No estaban interesados, por lo que DuMont renunció y estableció su propio laboratorio de televisión en el sótano de su casa. Apenas dos años después, había perfeccionado el tubo de rayos catódicos, el componente que permite a un televisor convertir la señal de transmisión recibida en una imagen. En otras palabras, la parte más vital de un televisor. Y a diferencia de los anteriores prototipos de rayos catódicos, DuMont duró indefinidamente, en lugar de quemarse después de unos días.

DuMont vendió la patente a RCA y usó el dinero para iniciar un negocio de fabricación de televisores. Al necesitar más efectivo, vendió el 40% de la compañía a Paramount Pictures en 1939, lo que le dio mucho dinero para hacer televisores. Un problema: en 1939, pocas personas compraban televisores, no había ningún programa de televisión para ver. CBS y NBC emitieron algunas transmisiones experimentales en el área de Nueva York a principios de la década de 1940 y avanzaban rápidamente hacia transmisiones comerciales regulares, pero cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, detuvieron todo el trabajo de televisión. DuMont sintió que para vender televisores, tenía que haber programación. Y ahora parecía que tendría que hacerlo él mismo.

EN EL AIRE

En 1944, DuMont obtuvo una licencia de transmisión y abrió su primera estación en Nueva York: WABD (para "Allen B. DuMont"). Abrió una segunda estación, WTTG (después del vicepresidente de DuMont, Thomas T. Goldsmith) en Washington, DC, en 1945. Luego, utilizando más de 200 millas de cable coaxial, DuMont conectó su laboratorio en Passaic, Nueva Jersey, a las dos estaciones. . El 9 de agosto de 1945, DuMont transmitió un anuncio de que Estados Unidos acababa de lanzar una bomba atómica en Nagasaki, Japón. Ese breve mensaje fue visto en televisores en Nueva York, Nueva Jersey y Washington. Nació la red DuMont y la televisión comercial. La red comenzó transmisiones regulares un año después con su primer show, Sirviendo a través de la ciencia.

ES LOS PITTS

La industria de la televisión estaba a punto de despegar. La NBC estuvo en el aire en varias ciudades a fines de 1946, incluyendo la ciudad de Nueva York, Filadelfia y Schenectady, Nueva York. CBS y ABC, una nueva red, siguieron en 1948. Ese año, más de un millón de televisores se vendieron en los Estados Unidos, la mayoría de ellos fabricados por DuMont Labs.

La tercera estación de DuMont salió al aire en 1949: WDTV (para "DuMont Television") en Pittsburgh. Fue un movimiento inteligente: CBS y NBC aún no emitían en Pittsburgh, a pesar de que Pittsburgh era la sexta ciudad más grande de Estados Unidos en ese momento. En las ciudades donde compitió con NBC y CBS, DuMont fue un tercero lejano en las calificaciones; Los beneficios publicitarios sufrieron. Pero las ganancias del monopolio en Pittsburgh compensaron las pérdidas y mantuvieron la red a flote.

Visualización estándar

CBS y NBC movieron mucho talento de la radio a la televisión (Jack Benny, Edward R. Murrow, Lucille Ball). Pero DuMont no tenía un grupo integrado de artistas para dibujar. Así que para el talento en pantalla, la red contrató a actores de teatro y comediantes de Nueva York. (Jackie Gleason organizó un programa de variedades llamado Cabalgata de estrellas; Los recién casados se originó como un esbozo en ese programa.) Y a diferencia de los programas de CBS y NBC, que se produjeron en estudios de televisión de vanguardia, los programas de DuMont se produjeron en salas sin uso en Wanamaker, una tienda por departamentos en Broadway.

DuMont compensó su falta de fondos innovando y asumiendo riesgos. El resultado: ideas innovadoras que definieron los estándares de la televisión hasta el día de hoy. Entre las contribuciones de DuMont:

  • La primera serie de televisión: Mary Kay y Johnny (1947). Mary Kay y Johnny Stearns, casados ​​en la vida real, jugaron "ellos mismos". La mayor parte de la acción tuvo lugar en el apartamento de la pareja.
  • La primera telenovela de televisión: Colina lejana (1946). La viuda se muda a una pequeña ciudad y se enamora de un hombre que ya está comprometido.
  • El primer programa de televisión religioso: Vale la pena vivir la vida (1952). Presentado por el obispo católico Fulton J. Sheen, quien dio conferencias sobre temas morales. Fue el máximo espectáculo de DuMont.
  • El primer espectáculo para niños: Tu niñera de television (1948)
  • Compras caseras: En su comprador de television, un anfitrión presentó artículos (joyería barata, pequeños electrodomésticos) y los espectadores llamaron para que los enviaran a su casa (pagaron por ellos COD).
  • Deportes televisados: DuMont fue la primera red en transmitir regularmente partidos de fútbol y baloncesto (y partidos de boxeo y lucha libre).
  • El primer espectáculo de ciencia ficción: Capitán video y sus video guardabosques (1949). Un grupo de policías interestelares mantienen a salvo la Tierra y sus colonias espaciales.
  • Publicidad televisiva: las otras redes hicieron con la televisión lo que hicieron en la radio: una compañía patrocinó un programa completo. Pero DuMont vendió bloques individuales de tiempo comercial, de treinta segundos a un minuto cada uno, a múltiples patrocinadores. Así es como funciona hoy la publicidad televisiva.

El estilo de prueba de bajo presupuesto de DuMont también produjo una gran cantidad de TV realmente extraña.

  • El plainclothesman: Un ojo privado filmado desde el punto de vista del personaje principal, que nunca se ha visto.
  • Editor nocturno: Un editor de un periódico representa las noticias.
  • Detective de interior: Un policía resuelve crímenes sin salir de su oficina.

Las señales de señal

DuMont terminó en tercer o cuarto lugar en las clasificaciones todas las semanas (siempre detrás de CBS y NBC, y siempre compitiendo con ABC para el tercero). Tenía afiliados en solo tres ciudades, Nueva York, Washington y Pittsburgh, pero las estaciones de televisión independientes de todo el país pagaron a DuMont y ABC los derechos para transmitir sus programas. Allen DuMont quería comprar más estaciones en más ciudades para aumentar la audiencia. Pero no pudo, una regla de la FCC permitía a una compañía poseer un máximo de cinco estaciones. DuMont ya era dueño de tres; su compañero, Paramount, era dueño de dos.

Luego, en 1953, United Paramount Theatres, una cadena de cines (que no es propiedad de Paramount Pictures), compró ABC y canalizó millones de dólares a la red para hacerla más competitiva. Funcionó: a fines de 1954, ABC había superado a DuMont en un sólido tercer lugar. La mayoría de las estaciones independientes que habían estado dividiendo sus horarios entre ABC y DuMont se pasaron a la programación ABC exclusivamente.

FIRMANDO

Como último esfuerzo para salvar a la compañía, DuMont vendió su activo más rentable, WDTV en Pittsburgh, por $ 10 millones (aproximadamente $ 90 millones en la actualidad). Pero el dinero no era suficiente, la red seguía perdiendo espectadores y emisoras frente a ABC. A principios de 1955, decidió sacar el tapón. Vale la pena vivir la vida Se transmitió por última vez en DuMont el 26 de abril (el programa se trasladó a ABC). La alimentación de la red se mantuvo intacta para las transmisiones deportivas ocasionales hasta el 6 de agosto de 1956. Esa noche, después de un combate de boxeo, la red DuMont salió del aire para siempre.

DuMont vendió las estaciones de Nueva York y Washington al magnate de los medios John Kluge por $ 7 millones, quienes las utilizaron como base de un consorcio de estaciones de televisión llamado Metromedia. Allen DuMont se convirtió en un filántropo y donó gran parte de su fortuna para ayudar a financiar National Educational Television, una red de televisión sin fines de lucro que se convirtió en PBS. Murió en 1965.

UN NUEVO DIA DE BROADCAST

La red DuMont todavía existe hoy ... más o menos. El empresario australiano Rupert Murdoch, propietario del estudio de cine 20th Century Fox, se dispuso a iniciar una cuarta red importante en 1986. Para hacerlo, creó una afiliación suelta de estaciones independientes en todo el país, muchas de las cuales eran las mismas estaciones que Ejecutó la programación de DuMont en la década de 1950. Pero su primer paso: creó los elementos básicos para una nueva red mediante la adquisición de Metromedia, incluidas las dos estaciones originales de la red DuMont en Nueva York y Washington, DC, y creó la red Fox.

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