Basurero de la historia: el paginador

Basurero de la historia: el paginador

El beeeep! beeeep de que el buscapersonas de alguien se fue a todas partes ... ¿pero cuándo fue la última vez que escuchó uno? Echemos un último vistazo antes de que se vayan para siempre.

El doctor esta fuera

En 1924, un hombre de negocios de la ciudad de Nueva York llamado Sherman Amsden fundó una compañía llamada Servicio Telefónico de Médicos, uno de los primeros servicios de contestador en el país. Cuando un médico estaba fuera de la oficina, sus llamadas podían reenviarse automáticamente al servicio, cuyos operadores tomaron mensajes para que él los recuperara cuando llamara más tarde.

El servicio era simple pero muy necesario. En una era anterior al correo de voz o incluso a los contestadores automáticos, la única forma de asegurarse de que una llamada importante no quedara sin respuesta era sentarse junto al teléfono y esperar a que suene. Para los médicos, una llamada perdida podría significar la diferencia entre la vida y la muerte de una persona, y estar de guardia a menudo significa quedarse atascado en su casa al alcance del oído durante horas y horas. O al menos lo hizo hasta que la compañía de Amsden les dejó pasar esa tarea a otra persona. Ahora los médicos pueden salir de la casa, siempre y cuando se registren para ver si tienen algún mensaje.

El negocio de Amsden prosperó; lo hizo aún mejor cuando lo cambió por el nombre de Telanserphone para poder comercializar el servicio a plomeros, enterradores, reparadores de elevadores y otras personas que eran necesarias en emergencias. Para 1939, tenía miles de clientes y más de 60 operadores en las centralitas de toda la ciudad. Pero a medida que aumentaban las llamadas y se acumulaban mensajes, Amsden se dio cuenta de que muchos clientes, incluidos algunos médicos, no revisaban los mensajes con la frecuencia que él creía. Eso le hizo pensar: ¿Por qué deberían tener que llamar para nada? Deberían poder transportar un dispositivo que les diga si tienen mensajes en espera.

EN EL AIRE

Amsden pensó que un "radio-localizador" haría el truco. Sería un dispositivo similar a una radio AM, pero bloqueado en una frecuencia especial reservada solo para buscapersonas. Imaginó su buscapersonas como un equipo voluminoso, uno que el cliente podría usar sobre el hombro o alrededor del cuello con una correa, o colgarse de una perilla en el tablero de instrumentos de un automóvil. Cuando recibió una señal que indicaba que el cliente tenía un mensaje en espera, sonaría un zumbador o parpadearía una luz, diciéndole al cliente que necesitaba llamar a los operadores de Telanserphone para recibir el mensaje.

Esa era la idea, de todos modos. Pero para hacerlo funcionar, Amsden en realidad necesitaba su propia estación de radio. Eso requería la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones, que también tendría que aceptar que era una buena idea usar una estación de radio únicamente para enviar señales a los buscapersonas. La FCC consideró la solicitud de Amsden ... y la consideró ... y la consideró, tomando diez años completos antes de que finalmente dijera que sí.

POCO TIEMPO

Mientras Amsden esperaba que la FCC tomara una decisión, contrató a un inventor llamado Richard Florac para diseñar el localizador. A Florac se le ocurrió un diseño más pequeño de lo que Amsden había imaginado: aproximadamente del tamaño de una caja de gafas y lo suficientemente pequeño como para caber en un bolsillo. Pero no tenía un timbre o una luz intermitente. En su lugar, el buscapersonas tenía un pequeño altavoz incorporado que los clientes sostenían en sus orejas, como una persona que tiene un teléfono celular hoy en día.

A cada cliente se le dio un código de identidad único de tres dígitos, y esto fue lo que escucharon. Cada vez que se recibía una llamada a Telanserphone, los operadores transmitían el código por aire (junto con los códigos de todos los demás clientes que recibían llamadas, hasta 60 códigos a la vez). El cliente tuvo que escuchar todos los códigos que se emitían para ver si el suyo estaba entre ellos.

Teléfono en

El transmisor de radio de Telanserphone estaba ubicado sobre el Hotel Pierre de 42 pisos en la 5ta avenida en el centro de Manhattan. Eso le dio al sistema un radio de 30 millas, suficiente para que los suscriptores puedan buscar mensajes desde casi cualquier lugar de la ciudad. El localizador trabajaba en casi todas partes (excepto en el metro), incluso dentro de edificios y automóviles. Costo del servicio: $ 11.50 por mes, el equivalente a alrededor de $ 100 por mes hoy. No es barato, pero si tuviera el dinero, era mejor que quedarse atascado en casa por el teléfono.

El sistema entró en servicio el 15 de octubre de 1950 y envió su primera página más tarde ese mismo día a un médico que jugaba una ronda de golf a 25 millas de distancia. Un año después, la división de buscapersonas de Telanserphone tenía más de 400 suscriptores.

Primer pitido

Los buscapersonas de Telanserphone no eran "beepers". No emitían pitidos porque no había manera de indicar un buscapersonas sin señalar a todos los otros buscapersonas al mismo tiempo. Pero para cuando el sistema de la compañía estaba en funcionamiento, otro inventor, Al Gross, había patentado un buscapersonas que podía ser señalizado individualmente.

Gross no concibió a sus buscapersonas como algo que podría usarse en toda la ciudad. En cambio, los vio como una alternativa menos ruidosa al sistema de direcciones públicas de un hospital. Como te dijimos en Curious Compelling Bathroom Reader de Tío John, los buscapersonas fueron una consecuencia de los detonadores de bombas controladas por radio que había desarrollado durante la Segunda Guerra Mundial para volar puentes en la Alemania nazi. Después de la guerra, modificó el sistema para enviar señales a buscapersonas en lugar de bombas.

Los buscapersonas eventualmente encontrarían un uso generalizado en los hospitales, pero cuando Gross instaló su sistema en un hospital de Nueva York en 1949, fracasó.El personal médico temió que los pitidos asustaran a los pacientes y se quejaron de que los voluminosos buscadores eran incómodos de usar. El hospital volvió a utilizar su sistema de megafonía, y cuando lo hizo, Gross apartó sus buscapersonas y se trasladó a otros proyectos. (En general, también se le atribuye la invención de walkie-talkies, radios CB, teléfonos inalámbricos y teléfonos celulares).

LA PAREJA PERFECTA

Transcurrieron más de 20 años antes de que una empresa llamada Motorola tomara el concepto de Sherman Amsden (buscapersonas que funcionaban en toda la ciudad) y se casara con la idea de Al Gross de emitir señales sonoras que podrían señalizarse individualmente. Presentado en 1974, el Motorola Pageboy fue el primer localizador de señales sonoras con éxito comercial.

Al igual que los buscapersonas de Telanserphone de la década de 1950, el Pageboy era poco más que una extensión de un servicio de contestador. Como lo único que podía hacer era emitir un pitido, el usuario todavía tenía que depender de los operadores en vivo para tomar los mensajes y transmitirlos por teléfono. Las mejoras tecnológicas a lo largo de los años eventualmente eliminaron la necesidad de servicios de contestador y operadores en vivo por completo. Estas incluían pantallas numéricas que mostraban el número de teléfono de la persona que llamaba, el correo de voz electrónico, las pantallas alfanuméricas y la conectividad a Internet (una vez que Internet entró en uso generalizado) que permitía enviar mensajes de correo electrónico directamente a los buscapersonas. Los sistemas de paginación satelital expandieron la cobertura de una sola ciudad a áreas geográficas mucho más grandes, incluso a nivel nacional.

ARRIBA Y ABAJO

La caída de los precios de los buscapersonas y los planes de servicio hicieron que las ventas aumentaran en los años noventa. Para 1994, más de 14 millones de estadounidenses poseían paginadores; Cinco años después casi 60 millones lo hicieron. Un tercio de estos fueron para uso personal (no comercial), y con planes de servicio tan bajos como $ 15 al mes (con el localizador incluido gratis), incluso los adolescentes pueden pagarlos. A los niños les encantaron porque sus estrellas favoritas de hip-hop los tenían, y los buscapersonas se convirtieron en un popular accesorio de moda para la escuela secundaria.

Pero las mismas fuerzas que crearon el auge de buscapersonas lo convirtieron en picada apenas unos años más tarde, cuando la caída constante de los precios y las características cada vez mayores de los teléfonos celulares hicieron que los propietarios de buscapersonas se vendieran por millones. Para el año 2000, el número de propietarios de buscapersonas en los Estados Unidos se había reducido a 37 millones, una disminución de casi el 40 por ciento en solo dos años. En 2002, incluso Motorola, que inventó el negocio moderno de buscapersonas y controlaba el 85 por ciento del mercado estadounidense en su punto máximo, dejó de fabricar y dar servicio a los buscapersonas. Para 2008, solo había 6 millones de suscriptores de buscapersonas en los EE. UU., Una caída de casi el 90 por ciento desde 1999. Ese año, 255 millones de estadounidenses poseían teléfonos celulares.

Ultima base

Hoy en día, mientras los buscapersonas aún existen, el número de suscriptores de buscapersonas continúa disminuyendo y es muy posible que las últimas redes de buscapersonas queden en silencio. ¿Puedes recordar la última vez que escuchaste un pitido? Si no, es posible que no tengas suerte, es muy probable que nunca vuelvas a escuchar otra.

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