Cómo Dwight D. Eisenhower juega béisbol semiprofesional en un puñado de juegos La historia estadounidense casi ha cambiado

Cómo Dwight D. Eisenhower juega béisbol semiprofesional en un puñado de juegos La historia estadounidense casi ha cambiado

Los presidentes de Estados Unidos y los deportes siempre han estado conectados. Gerald Ford jugó al fútbol como estudiante universitario de la Universidad de Michigan. George H.W. Bush jugó en las dos primeras Series Mundiales Universitarias. George W. Bush era propietario parcial de la franquicia de béisbol de los Texas Rangers. Barack Obama frecuentemente juega partidos de básquetbol con su personal (sin duda, todos aterrorizados de lastimar accidentalmente al Comandante en Jefe durante los juegos). Diablos, Ronald Reagan incluso interpretó a "The Gipper" en la película de fútbol. Knute Rockne, All American durante sus días de actuación. Pero solo un presidente de los Estados Unidos fue alguna vez un atleta profesional, aunque por un tiempo muy breve. La evidencia apunta a que Dwight D. Eisenhower jugó béisbol semi-profesional de ligas menores en 1911 en Junction City, Kansas. Aunque durante gran parte de su vida, esto fue algo que eligió mantener en secreto. Si no lo hubiera hecho en los primeros años después de haber hecho esto, habría cambiado el curso de la historia estadounidense.

En 1911, el béisbol realmente se estaba convirtiendo en algo propio en Estados Unidos. Estrellas como Walter Johnson, Christy Mathewson, Joe (todavía no "Shoeless") Jackson y Ty Cobb, todos futuros miembros del Salón de la Fama, dominaron el béisbol de las Grandes Ligas. La introducción de una bola más animada saltó a las ofensas. Frank Schulte tuvo 21 jonrones para los Cachorros de Chicago en 1911, la primera vez que alguien conectó más de veinte jonrones individualmente en una temporada. Schulte y Cobb ganaron los primeros Premios al Jugador Más Valioso, recibiendo autos de Chalmers Automobiles como recompensa del patrocinador. La asistencia a los juegos de béisbol aumentó en todo el país. El béisbol había sido popular desde fines del siglo XIX, pero ahora los equipos profesionales comenzaron a aparecer en todos los estados, en todas las ciudades, en todas las ciudades del país. Esto incluía el estado de Kansas y Junction City.

El período entre 1909-1913 fue la "edad de oro de Kansas en el juego profesional", según la Sociedad Histórica del Estado de Kansas. Para 1910, veinticinco ciudades y pueblos en Kansas tenían al menos equipos semi-profesionales jugando pelota organizada. Esto incluía ciudades más grandes de Kansas como Wichita y Topeka con equipos de béisbol de ligas menores de Clase A (equivalentes a los equipos Triple y Doble A hoy). También incluía ciudades más pequeñas con equipos semiprofesionales Clase D (equivalente al nivel más bajo de las ligas menores en la actualidad), como Abilene, Clay Center, Ellsworth y Junction City.

La ciudad de Junction, llamada así porque era donde el ferrocarril del valle de Wisconsin se cruzaba con las vías centrales de Wisconsin, en realidad no era su propia aldea hasta junio de 1911. Anexándose a sí misma desde la ciudad cercana de Carson, celebraron elecciones para oficiales en el ayuntamiento. El seis de junio. Ese día, veintitrés votantes acudieron a las urnas y eligieron a Jacob Skibba presidente de la aldea de Junction City. A pesar de que en realidad no se gobernó hasta 1911, Junction City tenía un equipo de béisbol en la Liga Central de Kansas a partir de 1909. Durante los primeros dos años de su existencia, los soldados de Junction City no eran particularmente buenos, nunca terminaron más altos que el quinto en la liga . A medida que se acercaba la temporada de 1911, los Soldados, y todos los equipos de la Liga Central de Kansas, comenzaron a reclutar nuevos jugadores jóvenes.

Dwight D. Eisenhower nació en Denison, Texas, el 14 de octubre de 1890. Dos años más tarde, el clan Eisenhower realizó el viaje de 400 millas al norte y se mudó a Abilene, Kansas, un lugar que el General y el Presidente consideraron por el resto de su vida. ciudad natal Era un niño activo y, por su propia admisión, se esforzó por alcanzar “la excelencia en los deportes, especialmente el béisbol y el fútbol. "No podía imaginar una existencia en la que no estuviera jugando uno o ambos".

Cuando era niño, cayó y se lastimó la rodilla, hasta el punto en que los médicos consideraron la amputación. En su autobiografia En la facilidad: historias que cuento a amigos, relató lo que le dijo a su hermano, Ed, cuando escuchó las posibles noticias,

Cuando Ed llegó a casa, lo llamé y le hice prometer que se aseguraría de que, en ningún caso, me amputaran la pierna. "Prefiero estar muerto que lisiado, y no poder jugar a la pelota".

No hace falta decir que, años más tarde, cuando la Central Kansas League llamó, Eisenhower no pudo dejar pasar la oportunidad.

La familia Eisenhower no tenía mucho dinero, por lo que tanto él como su hermano, Edgar, tuvieron que tomar trabajos para mantenerse en la escuela. Hicieron un trato no muy diferente del que retrataron los personajes George y Harry Bailey en Es una vida maravillosa (Por cierto, Jimmy Stewart, quien interpretó a George Bailey, en la vida real también se convirtió en general en el ejército de los Estados Unidos). Los hermanos Eisenhower acordaron que mientras uno de ellos iba a la escuela, el otro trabajaría para pagarlo. Al año siguiente, se cambiaron. Según un 1969 Revista de tiempo artículo, Dwight trabajó en una lechería en 1909 como parte de este acuerdo. Si bien no hay documentación escrita real en ese momento, hay pruebas significativas de que en 1911, a la edad de 21 años, encontró un nuevo trabajo a veinticinco millas al este de Abilene con el equipo de béisbol semi-profesional Junction City Soldiers.

La evidencia primaria proviene de varios de 1945. New York Times y Associated Press artículos, escritos tras el regreso de Eisenhower de la guerra. Después de llegar a casa, una de las primeras cosas que hizo el ahora decorado general fue asistir a un juego de béisbol entre los New York Giants y los Boston Braves. En uno de los artículos, el Veces cita a Mel Ott, el entonces gerente de los Gigantes y futuro miembro del Salón de la Fama de Béisbol, que el "general admitió que lo hizo (jugó pelota profesional), bajo el nombre falso de Wilson".

En una historia separada del mismo juego, el Veces informó sobre una "conversación breve e informal" con los dos gerentes (el gerente de Ott y los Bravos, Bob Coleman) y el General. Esta conversación incluyó una admisión del propio General de que jugar béisbol profesionalmente era "el único secreto de mi vida". Luego explicó que jugaba en la liga de Kansas. Cuando se le preguntó qué posición jugaba, Eisenhower bromeó: "Ese es mi secreto".

Hubo, de hecho, un "Wilson" que jugó en el jardín central de los 1911 Junction City Soldiers, al menos de acuerdo con el archivo de béisbol definitivo Baseball Reference. Este "Wilson" no jugó mucho, solo apareció en nueve juegos con 31 turnos al bate. Sin embargo, tuvo once hits, bueno para un promedio de bateo de .355, y fue perfecto en el campo con once oportunidades y once intentos, para lo que sea que valga la pena.

Más tarde ese mes, en una entrevista con la Associated Press en su ciudad natal de Abilene, Eisenhower fue más lejos,

Yo era un jardinero central. Entré al béisbol deliberadamente para ganar dinero, y sin idea de hacerlo una carrera. Quería ir a la universidad ese otoño y no teníamos mucho dinero. Tomé cualquier trabajo que me ofreciera más dinero, porque necesitaba dinero. Pero no era un jardinero central muy bueno, y no me fue muy bien en eso.

En 1911 (posiblemente durante la temporada de béisbol), Eisenhower fue aceptado en el prestigioso West Point, preparándose para estar en el Ejército y para su futuro ilustre por delante. Cuando llegó, ensayó inmediatamente para los equipos de fútbol americano y béisbol de JV. Hizo ambos. Un compañero suyo de béisbol fue Omar Bradley, quien también se convirtió en un famoso general de la Segunda Guerra Mundial.

En realidad, la carrera futbolística de Eisenhower fue mucho más prometedora. Se convirtió en una estrella que regresaba al equipo del equipo universitario en su segundo año. los New York Times Lo llamó "uno de los respaldos más prometedores en el fútbol oriental".

Más tarde ese año, se lesionó la rodilla, descarrilando su carrera futbolística. No formó parte del equipo de béisbol del equipo universitario en West Point. Eisenhower diría más tarde, "no hacer que el equipo de béisbol en West Point haya sido una de las mayores decepciones de mi vida, tal vez la más grande".

Entonces, ¿cómo habría cambiado esto la historia de Estados Unidos? Quiero decir, jugó en algunos juegos de béisbol semi-profesionales. Vaya cosa.

Aquí está la cosa. Para que uno pueda participar en el atletismo universitario, uno debe ser un atleta amateur, como en alguien que nunca ha ganado dinero practicando deportes. Jugar al béisbol semiprofesional, no importa si fue por amor al juego o por razones financieras, debería haber descalificado a Eisenhower para formar parte del equipo de fútbol. Sin embargo, no le dijo a nadie de su pasado semi-profesional.

Una vez más, ¿y qué? Él solo sería expulsado del equipo si se enteraban, ¿verdad? No exactamente. El Código de Honor del Cadete dice: "Un cadete no mentirá, engañará, robará ni tolerará a los que lo hacen". Si bien el Código no se redactó formalmente hasta 1922 (con el ímpetu del entonces Superintendente de la Academia Douglas MacArthur), Todavía estaba muy aplicado y honrado. Hoy en día, los cadetes tienen que firmar tal promesa. No se sabe si en 1911 West Point también requería una firma real. De cualquier manera, un "oficial de la palabra fue su vínculo" y la violación deliberada de esto fue un delito grave a los ojos de la escuela.

Si se hubiera descubierto que Dwight D. Eisenhower había mentido sobre su falta de estatus de aficionado, no solo lo habrían echado del equipo, sino que lo habrían expulsado de la Academia. La historia nunca hubiera tenido al gran general Dwight D. Eisenhower, ni al presidente Dwight D. Eisenhower, quien generalmente es considerado uno de los diez principales presidentes de los Estados Unidos hasta la fecha.

En 1945, Eisenhower (o al menos alguien cercano a él) se dio cuenta de que, gracias a su mentira, tal vez no era una buena idea hablar de su carrera semiprofesional, especialmente si tenía aspiraciones políticas. De hecho, dentro de los documentos presidenciales recopilados en la Biblioteca Presidencial de Eisenhower en Abilene, KS, en "Una guía de los fondos históricos de la Biblioteca Dwight D. Eisenhower - Deportes y recreación", se encuentra esto:

DDE-Personals [memo por Schulz, 8-3-61, re DDE jugando béisbol semi-profesional]

DDE jugó béisbol profesional una temporada para ganar dinero, hizo un viaje con un nombre falso (no dijo si Wilson o no). Pero, dice, no contestar esto porque "se vuelve demasiado complicado".

Si lo hubieran descubierto mientras todavía estaba en la escuela, lo echarían y el mundo probablemente nunca hubiera conocido el nombre de Dwight D. Eisenhower.

Por otra parte, esto puede haber sido adecuado para Eisenhower. Más tarde en la vida, le contó a la prensa esta historia,

Un amigo mío y yo fuimos a pescar y, mientras nos sentábamos en el calor de una tarde de verano en una orilla del río, hablamos sobre lo que queríamos hacer cuando creciéramos. Le dije que quería ser un verdadero jugador de béisbol de grandes ligas, un verdadero profesional como Honus Wagner.Mi amigo dijo que le gustaría ser presidente de los Estados Unidos. Ninguno de nosotros consiguió nuestro deseo.

Datos de bonificación:

  • La carrera futbolística de Eisenhower en realidad fue interrumpida en un juego contra la leyenda Jim Thorpe, quien acababa de regresar de sus triunfantes Juegos Olímpicos de 1912. Con el equipo del futuro presidente perdiendo 27 a 6, Eisenhower fue atacado en un ángulo malo y su rodilla se dobló. Tenía que ser llevado. Más tarde ese año, se volvió a lastimar la misma rodilla en un accidente de equitación. Eisenhower nunca volvió a jugar al fútbol.
  • El historiador del béisbol, Bill Swank, refuta en cierta medida que el equipo por el que jugó Eisenhower fue en 1911 Junction City Soldiers. En agosto de 2013, presentó su caso en la Biblioteca Presidencial de Eisenhower diciendo que hay una imagen conocida del equipo de Junction City con un jugador llamado "Wilson", Affie Wilson, para ser exactos, y no se parece en nada a Eisenhower. Por otra parte, también hay varios jugadores sin nombre en la imagen, y aunque ninguno de ellos se parece particularmente a Eisenhower, esta es también una imagen que data de 1912, pero supuestamente del equipo de 1911. En 1912, Eisenhower estaba en West Point, así que simplemente se perdió la sesión de fotos, y ciertamente en esta etapa no hubiera querido ningún tipo de registro público de que había estado en el equipo de 1911.
  • En el sitio web de la Biblioteca del Presidente de Eisenhower, enterrado en la sección biográfica, en realidad se habla de que Eisenhower también podría jugar béisbol profesional en 1913, declarando: en 1913, cuando puede o no haber jugado béisbol semiprofesional ". Para 1913, no habría importado tanto. Su carrera en el fútbol se realizó debido a una lesión en la rodilla y el béisbol no estaba en las cartas para él en West Point. Ya no estaba practicando deportes de aficionados, por lo que su elegibilidad no se habría visto comprometida por aceptar un trabajo de verano jugando béisbol, y no habría tenido que mentir al respecto.

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