El mejor jugador de baloncesto que probablemente nunca hayas escuchado

El mejor jugador de baloncesto que probablemente nunca hayas escuchado

Pregúntele a un fan casual del baloncesto que le diga quién es el mejor jugador de la historia y probablemente dirán que es Michael Jordan o Bugs Bunny, dependiendo de cuántas veces hayan visto Space Jam como un niño Cuando a la leyenda del baloncesto Kareem Abdul-Jabbar se le preguntó quién era el mejor jugador contra el que había jugado, después de una larga y ilustre carrera en la NBA jugando contra muchas de las leyendas del deporte, dio una respuesta sorprendente: "Eso tendría que ser" Cabra '': un hombre que ha sido descrito por jugadores y escritores de deportes como el "mejor jugador de baloncesto que jamás haya jugado en la NBA".

Nacida en 1945 en una zona rural de Charleston, Carolina del Sur, "la cabra", también conocida como Earl Manigault, comenzó su vida en condiciones de extrema pobreza y dificultades. El más joven de los 9 hijos, Earl fue admitido por una mujer llamada Mary Manigault alrededor de los 7 años de edad, cuando se hizo evidente que sus padres tenían poco interés en criarlo. Inicialmente viviendo con Mary en lo que equivalía a poco más que una choza que no tenía electricidad, agua corriente o calefacción, las perspectivas de Earl mejoraron ligeramente cuando Mary desarraigó y se mudó a Harlem con la esperanza de proporcionarle una vida mejor.

Sin embargo, la educación desafortunada de Earl lo había dejado definitivamente sin habilidades sociales y le resultaba igualmente difícil conectarse con otros niños y concentrarse en la escuela, el último de los cuales resultaría ser un problema recurrente a lo largo de su vida. Afortunadamente para Earl, fue capaz de encontrar una salida para sus frustraciones en el quinto grado: el baloncesto, un deporte para el que rápidamente adquirió afinidad.

A través de años de práctica agotadora con innumerables mates y tiros sin fin, Earl se convirtió en una fuerza absoluta de la naturaleza en la cancha y en una leyenda en Nueva York. Una vez, obtuvo una puntuación famosa de 52 puntos en un solo juego mientras estaba en la escuela (un récord de la ciudad en ese momento) y sorprendería a las multitudes regularmente al atacar a los oponentes con medio pie más alto que él.

Usted ve, en su mejor momento, Manigault se situó en un relativamente corto (para un jugador de baloncesto) 6 pies 1 pulgadas. A pesar de esto, aún fue capaz de realizar su movimiento característico de saltar en el aire y mojar la pelota con suficiente tiempo para colgar la pelota al caer por la red y sumergirlo de nuevo Sin colgar en el borde en el proceso. Siempre conocido como showman, también se sabía que ocasionalmente saltaba sobre jugadores particularmente cortos con un comienzo de carrera.

La pequeña estatura de Manigault (de nuevo, para un jugador de baloncesto), una rapidez increíble y una capacidad de salto casi sobrehumana lo convirtió en una verdadera leyenda en las calles de Nueva York y durante sus años formativos en la adolescencia, se le podía encontrar a menudo empujando a la gente con dinero en el patio de recreo. a través de la ciudad. Como Jabbar dijo de él, "En ese momento no había mucha gente que pudiera hacer cosas con el baloncesto que Earl Manigault podía hacer. Era tan ágil, tan rápido. Solía ​​hacer tantos movimientos innovadores al aro. El baloncesto fue su total medio de expresión ".

Durante su tiempo en las calles, Manigault se enfrentó a varios de los grandes nombres del baloncesto en ese momento, incluyendo a Harlem Globetrotter, Connie Hawkins, Earl "The Pearl" Monroe y, por supuesto, jugó contra y con Kareem Abdul-Jabbar, el luego, dijo: "Earl y yo nos reuniríamos algunos sábados por la mañana y jugábamos mucho al baloncesto 3-contra-3 en el parque o dondequiera que se jugaban los juegos realmente buenos ... Earl era más un jugador callejero que yo, así que nunca obtuvo el mismo tipo de reconocimiento general que obtuve en la escuela secundaria. Pero la gente que realmente sabía que el juego sabía que Earl podía jugar ".

En algún momento durante su adolescencia, Manigault adquirió el apodo de "La Cabra". Hay numerosas historias que explican el origen del apodo, como que es un acrónimo de "El más grande de todos los tiempos", pero esto parece ser solo un backronym, como el mismo Manigault dijo que simplemente vino de un maestro en su escuela secundaria que constantemente pronunciaba mal su nombre como "Mani-Goat" en lugar de su pronunciación correcta de "man-eh-galt". Independientemente de los orígenes del apodo, se atascó y todavía es tratado con reverencia en los tribunales de Harlem que anteriormente gobernaba hasta el día de hoy.

Aunque sus habilidades como jugador fueron irreprochables, el rendimiento académico de Manigault en la escuela fue menos que entusiasta. Esto culminó en su expulsión por fumar marihuana en el baño de la escuela durante su último año de escuela secundaria. Desde aquí, regresó a Carolina para terminar su educación en el Instituto Laurinburg, una escuela preparatoria en la que se graduó con el segundo grado más bajo del año.

A pesar de sus calificaciones deslucidas, las universidades que habían escuchado y presenciado el increíble talento de Manigault lo inundaron con lucrativos acuerdos de becas. Sin embargo, dudaba en aceptar estas ofertas. Más tarde declaró que él "no tenía la disciplina ni el coraje de estar entre los primeros jugadores negros en asistir a una escuela para blancos". Como resultado, terminó aceptando una oferta para estudiar en el (predominantemente negro) Universidad Johnson C. Smith donde su habilidad fue desperdiciada por choques con el entrenador, Bill McCollough. McCollough quería que Manigault jugara un juego lento y cuidadoso que no encajaba con el estilo de juego rápido, de alto vuelo y dominación de Manigault.

Sin embargo, en un partido notable, Manigault fue en contra de las instrucciones de su entrenador y anotó 27 puntos, lo que llevó al equipo a la victoria, solo para ser reprendido por no jugar de la manera que le habían dicho. Debido a los constantes enfrentamientos con el entrenador, su tiempo de juego fue limitado y, en última instancia, abandonó solo algunos meses de estudios, en parte por frustración y en parte porque su novia en Nueva York se había quedado embarazada.

Después de abandonar la escuela y regresar a Nueva York, Manigault fue víctima de las bebidas y las drogas, especialmente de la heroína, que rápidamente se convirtió en el foco de su vida fuera de la cancha. Dijo: "Estoy frustrado porque estoy fuera de la escuela ... simplemente fui y me encendí. Yo hice heroína. Estaba jugando con esas cosas como si fueran las últimas. No estoy presumiendo. Estaba haciendo mucho de eso. No sabía que quedaba más; $ 100 o $ 500, si lo tuviera, lo gastaría ".

Hizo algunos intentos de ingresar al baloncesto profesional en los próximos años, pero dos breves períodos en prisión debido a las drogas y el robo para pagarlos (una vez en 1969 y otra vez en 1977) le habían robado su mejor momento y al hombre que una vez que fue intocable en la cancha, se vio dominado por jugadores que podría haber corrido en círculos alrededor de años anteriores.

En 1971, después de salir de la cárcel por primera vez, Manigault logró dejar de consumir heroína y se comprometió a usar su legado para ayudar a otros, lo que hizo al acercarse a un gran narcotraficante de Nueva York y pedirle $ 10,000 para limpiar una parque local donde, irónicamente, Manigault estaba usando su estatus legendario para tratar de convencer a los niños de que se alejaran de las drogas. Como muchos otros en la región, el narcotraficante "no pudo decir no a la Cabra", según Manigault. Después de que estuvo de acuerdo, nació "The Goat Tournament", que en última instancia contaría con jugadores de la NBA como Mario Elie y Bernard King.

Como la heroína es una droga que en realidad nunca abandona, Manigault pronto volvió a consumirla y fue arrestado en 1977 mientras intentaba robar dinero para comprar la droga. Después de salir de prisión por segunda y última vez, Manigault huyó de Nueva York en un intento por ayudarse a sí mismo a dejar su hábito para siempre. De vuelta en su ciudad natal de Charleston con dos de sus hijos, trató de crear una mejor vida para ellos y para él mismo, pasando por trabajos ocasionales como cortar el césped, pintar casas, etc., donde pudiera encontrar trabajo.

Finalmente, regresó a Nueva York y reinició el "Torneo de cabra", así como el torneo "Alejarse de las drogas", destinado a eliminar a los niños que estaban drogados, así como a evitar que otros comenzaran. También consiguió un trabajo en La Guardia Memorial House de East Harlem como consejero para niños.

Permaneció en Nueva York hasta su muerte en 1998 a la edad de 53 años, luego de dos operaciones de corazón y, más tarde, finalmente fue rechazado por un trasplante de corazón debido a su salud extremadamente mala.

En su regreso a la ciudad donde todavía era una leyenda, el New York Times escribió un artículo sobre él, Un rey caído revisa su reino, en el que Manigault resumió su vida: "Por cada Michael Jordan, hay un Earl Manigault. No todos podemos hacerlo. Alguien tiene que caer. Yo era el uno ".

Dato de bonificación:

  • Una hazaña que a menudo se le atribuye a Manigault fue "hacer un cambio" en el tablero, que supuestamente lo involucró saltando lo suficientemente alto como para eliminar un billete de dólar colocado en la parte superior del tablero de baloncesto y reemplazarlo con una pila de monedas. Manigault dijo: "Vi a Jackie Jackson (quien jugó para los Harlem Globetrotters) recogiendo cuartos en la parte superior del tablero. Lo hice al día siguiente. Después de ver a Jackie hacerlo, tuve que hacerlo. Sin embargo, aunque hay muchas personas que han jurado haber visto a Manigault realizar esta hazaña en varias ocasiones, y él mismo dijo que podía hacerlo, el escritor deportivo Todd Gallagher se mostró escéptico. Después de extensas entrevistas y pruebas, encontró quenadieEn la NBA fue capaz de acercarse a replicar este truco; lo más cerca que encontró fue a James White, que podría alejarse unos centímetros de la parte superior del tablero. Por lo tanto, Gallagher supuso que la hazaña es probablemente una leyenda exagerada, a menos que Manigault tenga quizás los mejores saltos en la historia de los humanos. Dicho esto, dado que Manigault y otros que supuestamente realizaron esta hazaña a menudo intentaban ganar dinero, puede que simplemente sea que, durante estos increíbles saltos, el tablero y los aros utilizados no eran precisamente la altura reglamentaria. O podría ser simplemente el mal recuerdo de todos, la leyenda es prominente y los humanos somos increíblemente buenos para insertar falsos recuerdos en nuestros cerebros, así como para rememorar en algún nivel u otra casi todas las facetas de nuestras vidas (por lo general, extravagantemente, de hecho aunque no nos gusta admitirlo). Pero ese es un tema para otro día.

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