¿Por qué los motores se miden comúnmente en caballos de fuerza?

¿Por qué los motores se miden comúnmente en caballos de fuerza?

Le debemos esta unidad de medición de potencia del motor al ingeniero escocés James Watt.

A principios de la década de 1780, después de fabricar una máquina de vapor muy superior a la entonces clásica máquina de vapor Newcomen, Watt buscaba una forma de comercializar su invento, anunciando que su motor utilizaba aproximadamente un 75% menos de combustible que un Newcomen de motor similar, entre otros. Muchas otras mejoras.

Al principio, trató de vender su motor en un sistema de regalías, donde los clientes le deberían una tercera parte del dinero que ahorraron al usar su motor sobre otros motores de vapor. Por supuesto, muchos en ese momento utilizaban caballos, no motores de vapor, por lo que era difícil compararlos sin que realmente compraran el motor para ver cómo funcionaría para su uso particular. Por lo tanto, desechó el plan de regalías y decidió probar una estrategia diferente para convencer a la gente de que comprara su motor.

Siempre el inventor, su solución fue crear una nueva unidad de medida que los que necesitaban su motor entendieran: la potencia del caballo, en referencia a los potentes caballos de tiro.

Por lo tanto, se dispuso a determinar cuánta potencia podría generar un caballo de tiro típico. No se sabe exactamente cómo se le ocurrieron los números que hizo, ya que hay relatos contradictorios de los experimentos que realizó. Pero después de hacer esos experimentos, descubrió que un caballo de tiro típico podía hacer alrededor de 32,400 pies-libras de trabajo en 60 segundos y mantener esa tasa de potencia durante un largo día de trabajo. Luego redondea, yendo con 33,000 pies-libras por minuto por 1 caballo de fuerza.

Entonces, en otras palabras, según su estimación, un buen caballo de tiro podría levantar 33,000 libras de material 1 pie en 1 minuto o 3,300 libras de material 10 pies en un minuto, etc.

En verdad, esa es una estimación muy generosa ya que muy pocos caballos pueden mantener ese tipo de poder durante una jornada laboral completa, pero obtener una figura perfecta no fue tan importante para lo que Watt estaba tratando de hacer. Además, al sobreestimar lo que podría hacer un caballo, ya sea intencionalmente o no, se aseguró de que su producto siempre supere lo que dijo al tratar de que la gente lo compre, lo que es un gran truco de marketing boca a boca.

Al final, el motor de Watt fue revolucionario y jugó un gran papel en la Revolución Industrial. Gracias a este hecho, su unidad de medida de la potencia de un motor, la potencia, también se hizo popular. Curiosamente, hoy en día la unidad de poder del SI, el Watt, que fue nombrado en homenaje a James Watt, ha reemplazado ampliamente a la "potencia" en la mayoría de las aplicaciones.

Dato de bonificación:

Aunque a Watt se le ocurrió la medida exacta de lo que se convertiría en "potencia", no fue el primero en proponer la idea de equiparar la potencia de una máquina de vapor con la de un caballo. La primera instancia documentada de esto fue sugerida por el inventor británico Thomas Savery, quien escribió lo siguiente en una carta en 1702:

Para que un motor que levante tanta agua como dos caballos, trabajando juntos al mismo tiempo, pueda hacerlo, y para lo cual deben mantenerse constantemente diez o doce caballos para hacer lo mismo. Entonces digo, tal motor puede ser lo suficientemente grande para hacer el trabajo requerido al emplear ocho, diez, quince o veinte caballos para mantenerlos constantemente y mantenerlos para hacer ese trabajo ...

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